Arsenal sẽ bắt đầu chiến dịch Champions League của họ đêm nay trước một đối thủ khó khăn: Paris Saint-Germain, nhưng ít ra thì những sự tăng cường lực lượng vào cuối mùa Hè đã giúp HLV Arsene Wenger và đội bóng của ông sẵn sàng hơn nhiều.

01h45 ngay 14/9, PSG - Arsenal: 'Phao thu' khong con la nhung dua tre nua - Anh 1

Arsenal có thực sự thay đổi, để mạnh mẽ hơn?

Đội bóng Bắc London vừa tìm lại phong độ sau một khởi đầu nghèo nàn ở Premier League. Sau khi đánh rơi 5 điểm trong 2 trận đầu, Arsenal đã có 2 chiến thắng liên tiếp trước Watford và Southampton, với sự góp công đáng kể của những ngôi sao mới sắm.

Cơ hội để khởi đầu nhanh

Pháo thủ giờ thực sự là một đội bóng mạnh hơn hẳn so với vài mùa vừa qua và những đối thủ như PSG sẽ là thuốc thử tuyệt vời cho sức mạnh mới đó.

Wenger thường có thói quen khởi đầu chậm chạp ở vòng bảng Champions League và thường phải “vượt qua chính mình” ở những trận cuối. Vì thế, một khởi đầu thuận lợi trên đất Pháp sẽ có ý nghĩa rất quan trọng tối nay, nhất là khi bảng A của Arsenal được đánh giá là khá nhẹ nhàng với chỉ PSG là đối thủ đáng kể duy nhất. Basel có thể là một nhân tố tiềm ẩn bất ngờ, nhưng Ludogorets có lẽ chưa cùng đẳng cấp với Pháo thủ.

Điều đó lại càng đúng sau khi Arsenal bổ sung 2 chữ ký lớn Shkodran Mustafi và Lucas Perez, những cầu thủ đã gây ấn tượng ngay ở trận ra mắt Emirates của họ, thắng Southampton 2-1 tối thứ Bảy. Lúc này còn quá sớm để mô tả đó là một “Arsenal mới”, một phần bởi cả trung vệ Mustafi, chữ ký 35 triệu bảng từ Valencia, và tiền đạo Perez, 17 triệu bảng từ Deportivo La Coruna, đều chỉ mới bắt đầu quá trình hòa nhập, nhưng tín hiệu tích cực là không thể phủ nhận.

Tầm quan trọng của các chữ ký đó không chỉ là những đóng góp chuyên môn. Họ có thể là cột mốc đánh dấu sự thay đổi trong chính sách và triết lý của Wenger với Arsenal, một đội bóng không còn là của những đứa trẻ nữa. “Tôi muốn nói rằng đây là đội hình chín chắn nhất mà tôi được sở hữu trong một thời gian dài, họ là những người đàn ông thực thụ”, HLV người Pháp nói trong cuộc họp báo hàng tuần của ông hôm thứ Sáu. “Họ không phải 19-20 tuổi, mà 24, 27, 28 và cả đội hình đã đủ kinh nghiệm. Đây là lần đầu trong một thời gian dài bạn có thể nói như thế”.

01h45 ngay 14/9, PSG - Arsenal: 'Phao thu' khong con la nhung dua tre nua - Anh 2

Arsenal không còn là những đứa trẻ

Đã 7 năm trôi qua kể từ khi hậu vệ trái của Man United Patrice Evra đưa ra nhận xét nổi tiếng khi mô tả một trận đấu với Arsenal là cuộc đọ sức giữa “những người đàn ông và những đứa trẻ”, đội bóng áo đỏ-trắng đã mất gần một thập niên mà không thể tìm lại hào quang vì có quá nhiều cầu thủ còn non nớt trong đội hình.

Trận thắng Southampton như xác thực điều đó. Bị dẫn trước, Arsenal đã lội ngược dòng thành công, thể hiện tố chất của một đội bóng đầy bản lĩnh và còn ấn tượng hơn nữa, bàn ấn định chiến thắng của họ tới ở phút 90+4. Cũng đáng nhắc rằng Southampton đã luôn là một đối thủ khó chịu với Pháo thủ. Kể từ khi The Saints trở lại giải Ngoại hạng năm 2012, Arsenal chỉ thắng 3/9 lần gặp Southampton, không tính trận cuối tuần rồi, và từng thua tới 0-4 tại St Mary’s mùa trước.

Perez và Mustafi đều đã hòa nhập cực nhanh và hiệu ứng họ đem lại còn rất ý nghĩa về mặt tâm lý, khi Arsenal đã một thời gian dài không được đón nhận những sự bổ sung tươi mới và thể hiện rõ tham vọng như thế này.

Trong khi đó, PSG cũng không có một khởi đầu mùa giải như ý. Nhà vô địch Pháp thắng 3 trận liên tiếp từ lượt mở màn (bao gồm trận tranh Siêu cúp Pháp), nhưng đã không thắng 2 trận vừa qua: Thúc thủ dưới tay đối thủ cạnh tranh chức vô địch Monaco và bị Saint-Etienne cầm chân. Đội bóng của HLV Unai Emery nhìn chung chơi không tốt trước các đối thủ yếu hơn mùa này, và Arsenal đủ sức ít ra là có 1 điểm ngay ở Paris.

Dự đoán: 1-2.

4 PSG đã vào tới ít nhất tứ kết Champions League 4 mùa gần nhất.

5 Arsenal thua 5/8 trận họ đã đá ở Champions League mùa trước.

89,7 Arsenal đã chi ra 89,7 triệu bảng trong kỳ chuyển nhượng Hè rồi, một kỷ lục của CLB.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa