Với sự hiện diện của Man City, Everton và Stoke tại vòng bán kết, chức vô địch Capital One Cup (cúp Liên đoàn) chỉ còn cách thầy trò HLV Jurgen Klopp 3 'bước chân', nhưng đêm nay, trước hết Liverpool phải vượt qua một đại diện khác của Premier League, đó là Southampton tại sân St Mary's.

02h45 ngay 03/12, Southampton vs Liverpool: Buoc dai den danh hieu - Anh 1

Liverpool đang nghĩ về cúp...

Dưới thời Brendan Rogers hay các HLV tiền nhiệm, Liverpool chưa bao giờ coi trọng League Cup, nhưng với phong cách của Jurgen Klopp, The Kop sẽ không từ bỏ bất kỳ giải đấu nào, mọi đối trường đều được chiến lược gia người Đức quan tâm và thúc giục các học trò chiến đấu hết mình.

Jurgen Klopp mới đến Anfield chưa được 2 tháng, nhưng Liverpool đã lột xác hoàn toàn. Giờ đây, cổ động viên Quỷ đỏ vùng Merseyside đã có thể mơ về những danh hiệu ngay trong mùa này, bất chấp vị HLV đã rất thành công cùng Dortmund 'hứa' mang chúng về sau 2-3 năm. Tại Europa League, The Kop đã có vé vào vòng 32 đội, còn ở Premier League, đội bóng thành phố Cảng nước Anh đang chơi thăng hoa để leo lên vị trí thứ 6 và kém đội đầu bảng 6 điểm. Nhưng đó là 2 cuộc đua đường rất dài và gian nan với nhiều vật cản khó vượt qua, chính vì vậy, con đường ngắn nhất để Liverpool đi đến danh hiệu đó là League Cup, nơi mà thầy trò Jurgen Klopp chỉ cần 3 trận thắng nữa là lên ngôi vô địch.

Rạng sáng nay, 3 trận tứ kết đầu tiên đã kết thúc không có bất ngờ nào xảy khi 3 đội bóng đang chơi tại giải hạng dưới là Hull City, Sheffield Wednesday và Middlesbrough đều phải dừng bước. Như vậy, nếu vượt qua Southampton, Liverpool sẽ gặp lại Man City - đội bóng họ vừa 'hạ nhục' 4-1 ngay tại Etihad, hoặc may mắn hơn, 'The Kop' chỉ phải gặp Everton hay Stoke City, đó đều là những đối thủ mà đoàn quân của HLV Jurgen Klopp đủ khả năng vượt qua. Nhưng trước hết, 'Lữ đoàn đỏ' phải ca khúc khải hoàn khi rời St Mary's.

02h45 ngay 03/12, Southampton vs Liverpool: Buoc dai den danh hieu - Anh 2

The Kop 'thoát xác' cùng Klopp

Liverpool đang chơi thăng hoa dưới thời HLV Jurgen Klopp, Lữ đoàn đỏ mới chỉ để thua đúng 1 trận sau 10 lần ra sân trên mọi đấu trường, gồm cả việc đánh bại đương kim vô địch Chelsea lẫn ứng viên vô địch Man City (đều trên sân khách). Lúc này, Lữ đoàn đỏ đang có phong độ cực cao với 4 chiến thắng liên tiếp trên mọi đấu trường, thành tích này giúp họ vươn lên vị trí thứ 6 tại Premier League (chỉ còn cách vị trí thứ 4 của Arsenal có 4 điểm), không những vậy đội bóng chủ sân Anfield còn chính thức vượt qua vòng bảng Europa League sớm một lượt trận. Như vậy có nghĩa, có HLV Klopp, 'The Kop' đã có thể nghĩ đến mộng ăn 4 mùa này, và đêm nay là 1 bước dài để chinh phục chiếc cúp đầu tiên (trận chung kết diễn ra vào tháng 3/2015), đó là Capital One Cup.

Liverpool sẽ phải hành quân tới sân của Southampton trong trận đấu thuộc vòng tứ kết League Cup. Trước trận Southampton vs Liverpool đội bóng chủ sân Anfield đã có bước chạy đà hoàn hảo bằng chiến thắng 1-0 trước Swansea ở Premier League. Về mặt lực lượng, tin vui cho người hâm mộ Liverpool khi bộ thủ quân Jordan Henderson và tiền đạo Daniel Sturridge đã hoàn toàn bình phục được kỳ vọng sẽ ra sân ngay từ đầu. Trong trận thắng Swansea cuối tuần trước hai trụ cột của The Kop đã trở lại và đều chơi khá tốt. Trong khi đó, tiền vệ Philippe Coutinho cũng đã sẵn sàng xung trận sau khi được HLV Klopp "cất" hồi cuối tuần (do chấn thương nhẹ).

Lần gần nhất Liverpool có được một danh hiệu đó chính là chức vô địch League Cup 2012. HLV Klopp hy vọng đội bóng của ông sẽ tiếp tục gặt hái thành công ở sân chơi này trong bối cảnh những ứng viên sáng giá như M.U, Chelsea, Arsenal hay Tottenham đã lần lượt “rơi rụng”, chỉ còn Man City là đối thủ đáng gờm duy nhất. Danh hiệu League Cup chắc chắn sẽ là bệ phóng để Liverpool tự tin chinh phục sân cỏ ngoại hạng, mục tiêu cao nhất mà các ông chủ Mỹ đã nghĩ tới khi mời bằng được nhà cầm quân người Đức về sân Anfield.

02h45 ngay 03/12, Southampton vs Liverpool: Buoc dai den danh hieu - Anh 3

Southampton: 'Nạn nhân' tiếp theo của Liverpool

Đội chủ sân St Mary đã thất bại trong hai trận gần nhất, cuối tuần trước họ thất thủ 1-3 trước Man City tại Etihad. Những kết quả không tốt gần đây khiến đội bóng của HLV Koeman tụt dần xuống giữa BXH. Mặc dù được đá trên sân nhà nhưng trước “Lữ đoàn đỏ” đang có phong độ cao lại có sự vượt trội về mặt đội hình, sẽ rất khó khăn để Southampton hướng đến một kết quả có lợi.

Về mặt lực lượng, Southampton tiếp tục mất hậu vệ chủ chốt Fonte vì chấn thương, trong khi Rodriguez vẫn phải ngồi ngoài vì chấn thương. Tuy nhiên, đội bóng chủ sân St Mary cũng đón chào sự trở lại của các trụ cột, đặc biệt là chân sút Graziano Pelle. Ở trận đấu trên sân của Man City vừa qua mặc dù Shane Long đã chơi khá ổn, nhưng nỗ lực nhưng anh không thể khỏa lấp sự thiếu vắng của chân sút người Italia.

Ngoài ra, Liverpool hoàn toàn vượt trội so với Southampton về thành tích đối đầu. Theo đó, The Kop đang bất bại trước đối thủ trong 4 trận gần nhất trên mọi đấu trường, trong đó có 3 chiến thắng. Cách đây không lâu, Jurgen Klopp đã có dịp chạm trán Southampton tại Premier League, khi đó The Kop được thi đấu trên sân nhà nhưng đã đánh rơi chiến thắng ở những phút cuối sau khi Benteke đưa đội chủ sân Anfield vươn lên dẫn bàn . Nhưng ở thời điểm này Liverpool đã hoàn toàn lột xác và tinh thần đang lên với tự tự tin cao độ, sẽ rất khó để thầy trò HLV Ronald Koeman cản bước thăng tiến mạnh mẽ của Quỷ đỏ vùng Mersayside.

TÌNH HÌNH LỰC LƯỢNG:

Southampton:

Jose Fonte và Jay Rodriguez chấn thương.

Liverpool:

Khả năng ra sân của Philippe Coutinho còn bỏ ngỏ.

Jordan Henderson và tiền đạo Daniel Sturridge đã hoàn toàn bình phục được kỳ vọng sẽ ra sân ngay từ đầu.

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN:

Southampton: Stekelenburg; Yoshida, Caulker, van Dijk, Bertrand; Wanyama, Romeu; Long, Ward-Prowse, Davis; Pelle

Liverpool: Mignolet; Clyne, Skrtel, Lovren, Moreno; Milner, Lucas, Henderson; Ibe, Coutinho, Sturridge.

NHẬN ĐỊNH: Southampton 1-2 Liverpool

Trần Phong