Đội bóng giành chiến thắng ở trận đấu này nhiều cơ hội có tấm vé thông hành lọt qua vòng 2 AFC Cup 2011. Chủ nhà Sriwijaya có lực lượng hùng hậu và cả lợi thế sân nhà làm điểm tựa. Còn đội bóng xứ Nghệ cũng không muốn thua thiệt đối thủ cùng khu vực ở màn đối đầu này.

Chiến thắng bất ngờ ở Maldives giúp SLNA tiếp tục nuôi hy vọng lọt qua vòng bảng AFC Cup. Dù HLV Nguyễn Hữu Thắng bận ở nhà giải quyết việc riêng, SLNA vẫn có khá nhiều trụ cột như Quang Tình, Văn Bình, Ngọc Anh, Thierry sang Indonesia lần này. Riêng Derron và Fagan đều đau nhẹ sau trận gặp V.Ninh Bình, còn trung vệ Sơn Hà bị treo giò do nhận đủ 2 thẻ vàng, nên cũng vắng mặt trong danh sách thi đấu của đội nhà. Trước trận đấu với Sriwijaya, HLV Hữu Thắng đánh giá rất cao về đội chủ nhà: “Đây là một tập thể mạnh và có rất nhiều cầu thủ giỏi ở trong tay. Chơi tại Palembang quả là không dễ, nhất là khi Sriwijaya chứng tỏ vì sao họ đang tạm dẫn đầu ở bảng F. Tuy nhiên, SLNA vẫn tự tin với việc giành 1 điểm ở sân khách. Chúng tôi cũng có lối chơi và cách đá riêng để có kết quả tốt nhất có thể khi gặp đối thủ được đánh giá mạnh nhất bảng”. SLNA vẫn mang sang Indonesia những cầu thủ thường xuyên đá chính như Văn Bình (phải) Đánh giá của HLV Nguyễn Hữu Thắng là không quá lời nếu nhìn vào danh sách đội hình của đội bóng xứ vạn đảo. Ngay trên ghế chỉ đạo, HLV Ivan Venko Kolev được đánh giá cao nhờ kinh nghiệm nhiều năm làm việc ở ĐT Myanmar và ĐT Indonesia. Không những thế, các tiền vệ Mohamed Ridwan, Oktovianus hay đội trưởng Firma Utina cũng chơi rất hay trong màu áo ĐT Indonesia ở AFF Cup vừa qua. Khi bộ ba này vắng mặt do chấn thương, lực lượng còn lại của Sriwajaya vẫn rất đồng đều và hùng hậu. Dưới triều đại HLV người Bungari, đội bóng đảo Sumatera vẫn chơi theo sơ đồ 4-4-2. Phía trong khung thành, thủ môn Ferry Rotinsulu cũng vô cùng dày dạn kinh nghiệm. Họ còn sở hữu cặp tiền đạo ghi tới 14 bàn tại giải VĐQG là Keith Gumbs – Budir Sudarson ở hàng công. Cặp trung vệ Dos Santos và Gathuessi thực sự là “hòn đá tảng” trước hàng phòng ngự. Không những thế, cầu thủ người Brazil Dos Antos còn ghi bàn thắng giúp Sriwijaya có chiến thắng vào phút cuối trước chủ nhà TSW Pegasus ở vòng 2 vừa qua. Nhưng sức mạnh lớn nhất của Sriwijaya chính là tuyến tiền vệ, bởi Arif Suyano cũng là “mũi tên bạc” với những pha leo biên tốc độ ở hàng lang cánh trái. Ngay hàng lang đối diện, Oktovianus vắng mặt, Lasut hay Pangabean đều thay thế khá tốt. Ưu điểm lớn nhất của đội bóng này chính là thể lực và lối chơi nhanh được thể hiện rất nhuyễn. Chưa kể, khả năng ghi bàn đa dạng từ cả 3 tuyến khiến Sriwajaya thực sự là 1 đối thủ xứng tầm với SLNA lúc này. Cuộc đối đầu này càng đáng quan tâm khi Sriwijaya và SLNA đều là những đội bóng hàng đầu ở I-League lẫn V-League. Trong khi đội bóng xứ Nghệ đang thi đấu ấn tượng và mơ tới chiếc Cúp vô địch sau 10 năm chờ đợi, thì Sriwijaya cũng là 1 quyền lực thật sự ở giải quốc nội Indonesia. Chẳng thế, đội bóng này còn được IFHHS xếp hạng thứ 271 trong bảng xếp hạng các CLB thế giới (tính tới 31/1/2011), cùng nhiều tên tuổi như Dinamo Minsk (Belarus), Huancanya (Peru), Universitario (Bolivia)... Và hẳn nhiên, đại diện tới từ Việt Nam cũng không muốn lép vế với đại diện cùng khu vực ở lần đụng độ này. Dàn cầu thủ trẻ đang chất chứa thể hiện mình, cùng khí thế đang lên nên hứa hẹn đây sẽ là trận đấu hay, và khả năng đội bóng xứ Nghệ gây bất ngờ là không nhỏ. Dự đoán: 1-1 HỮU QUÝ