Chuyến làm khách tới Crystal Palace tối nay sẽ là thử thách đích thực cho bản lĩnh và cá tính của một ứng cử viên vô địch khi Arsenal cần nhanh chóng tìm lại thói quen chiến thắng sau thất bại đầu tiên của họ trong hơn 2 tháng.

Thắng 12 trong 13 trận kể từ sau trận mở màn mùa giải trước Aston Villa, Arsenal đã hứng chịu thất bại đáng tiếc vào cuối trận trước Borussia Dortmund ngay trên sân nhà Emirates ở Champions League vào giữa tuần.

“Ngây thơ”

Sau khi đã chơi bóng với sự yếu đuối không thể che giấu về mặt tinh thần và tâm lý trong vài mùa giải trở lại đây, chuyến hành quân ngắn tới Selhurst Park sẽ là cơ hội để HLV Arsene Wenger chứng tỏ sự đổi khác ở Arsenal mùa giải này.

Thất bại trước Dortmund là rất đau đớn. Sẽ là không công bằng với Napoli và Tottenham nếu cho rằng cuộc chạm trán đội Á quân Champions League là thử thách lớn thực sự đầu tiên của Arsenal trong mùa này, nhưng đó chắc chắn là đối thủ khó đá nhất mà các cầu thủ áo đỏ-trắng phải đối diện kể từ đầu mùa.

Những thử thách thực sự đối với Arsenal đang ở phía trước.

Rốt cuộc, họ đã gục ngã. Sau trận đấu, HLV Arsene Wenger chỉ trích các cầu thủ của ông có phần “ngây thơ” khi tìm cách theo đuổi một chiến thắng, trong khi chỉ một trận hòa là đủ để Arsenal nắm thế thượng phong trong bảng đấu.

Mải mê tấn công, hàng thủ của họ đã để lộ những khoảng trống chết người dẫn tới bàn ấn định tỉ số của Robert Lewandowski. Họ sẽ không thể lặp lại sự ngây thơ đó tối nay. Palace có thể không phải là Dortmund, nhưng với những tiền đạo tốc độ như Dwight Gayle hay dày dạn kinh nghiệm như Jason Puncheon và đang ở thế chân tường, họ sẽ là một đối thủ không thể xem thường, nhất là trên sân nhà Selhurst Park.

Vai trò của Flamini

Điểm lại thất bại của Arsenal trước Dortmund, một trong những vấn đề then chốt có lẽ là sự vắng mặt của tiền vệ trụ Mathieu Flamini. Cầu thủ người Pháp rời sân trong hiệp 1 trận gặp Norwich tuần trước vì một chấn thương. Trong khi Arsenal vẫn chơi tưng bừng ở trận đấu đó, thắng 4-1, sự vắng mặt của Flamini là nguyên nhân quan trọng dẫn tới thất bại dưới tay Dortmund. Trong dài hạn, bắt đầu từ trận gặp Palace tối nay, đó sẽ là bài toán không dễ mà Wenger buộc phải tìm ra lời giải.

Flamini đóng vai trò cực kỳ quan trọng trong việc giúp lối chơi của Arsenal rắn rỏi hơn khi có bóng và vững vàng hơn khi mất bóng. Trước một đối thủ chơi máu lửa, Palace sẽ là một đội như thế, hoặc gây sức ép tốt, như Dortmund, hoặc phản công lợi hại, như Villa, Flamini trở thành người quan trọng nhất để đội bóng áo đỏ-trắng tìm kiếm một kết quả có lợi.

May mắn cho Arsenal là trong khi đối thủ của họ tối nay có rất nhiều quyết tâm, phong độ của Palace lại quá tệ hại. Họ đã trải qua 5 trận thua liên tiếp, với thất bại gần nhất, 1-4 trước Fulham, đã dẫn tới lá đơn xin từ chức của HLV Ian Holloway. Mua 14 cầu thủ trong mùa Hè, Holloway thừa nhận tinh thần và nhiệt huyết của đội bóng giành quyền thăng hạng mùa trước không còn nữa. Trợ lý của ông, Keith Millen, sẽ nắm tạm quyền và việc thu thập tàn quân cho một trận chiến như với đội đầu bảng Arsenal có lẽ là một thử thách quá sức với ông.

Vấn đề của Palace không chỉ là họ thiếu những cầu thủ chất lượng. Đội chủ sân Selhurst đã sử dụng 24 cầu thủ trong 8 trận của họ mùa này, điển hình cho một đội bóng thiếu ổn định, không biết rõ mình đang làm gì, muốn gì và không có bản sắc.

Ngay cả với chấn thương của Flamini và việc vừa phải trải qua một thất bại cay đắng, Arsenal vẫn có đủ sức mạnh để tìm kiếm 3 điểm ở Selhurst Park. Vấn đề nằm ở chỗ một con sư tử, dù để đánh bại một con gấu hay bắt một con thỏ nhép, vẫn phải dùng hết sức lực của mình. Palace chắc chắn không phải là thỏ nhép, và Arsenal, bất chấp mọi tính toán lực lượng trên giấy tờ, sẽ phải chơi hết sức mình nếu muốn có chiến thắng.

Trần Trọng
Thể thao & Văn hóa

5 Crystal Palace chỉ giành được 5 điểm và ghi 5 bàn trong 8 trận trước đó gặp Arsenal ở Premier League.

13 Arsenal đã bất bại 13 trận liên tiếp trên sân khách, thắng 11 và hòa 2.

19 Kể từ thất bại ngày mở màn mùa giải, Arsenal đã giành được 19 trên 21 điểm tối đa.

Đội hình dự kiến

Palace: Speroni - Ward, Mariappa, Delaney, Moxey - Jedinak, Dikgacoi, Campana, O’Keefe - Chamakh, Gayle.

Arsenal: Szczesny - Sagna, Mertesacker, Koscielny, Gibbs - Arteta, Ramsey, Oezil - Cazorla, Giroud, Rosicky.

Dự đoán: 1-2.