Biệt danh mà giới chuyên môn đặt cho tiền vệ Adam Lallana là một “cầu thủ nửa vời”. Tức là anh có thể hoạt động không biết mệt mỏi, chạm bóng tinh tế, chuyền và rê dắt tốt bằng cả hai chân, thậm chí là thực hiện những “cú xoay Cruyff”, nhưng lại không tạo ra nhiều bàn thắng và những đường kiến tạo đối với một tiền vệ tấn công. Thế nhưng Lallana không cần những thứ đó để được thừa nhận.

Adam Lallana chưa bao giờ vượt được mốc 10 đóng góp vào bàn thắng (ghi bàn + kiến tạo) trong một mùa giải của anh tại Anfield, cho dù anh thường xuyên giữ được vị trí chính thức dưới thời của Brendan Rodgers hay Jurgen Klopp. Mùa đầu tiên khoác lên mình chiếc áo của The Kop, Lallana chỉ ghi được 5 bàn và tạo ra có 3 đường kiến tạo cho các đồng đội lập công qua 27 lần ra sân ở Premier League. Ở mùa trước, anh được trao nhiều cơ hội thi đấu hơn, nhưng cũng có có 4 pha lập công và 6 đường kiến tạo thành bàn. Thống kê chính là kẻ thù lớn nhất đối với Lallana mà nếu những ai chỉ dựa vào những con số để đánh giá năng lực của Lallana, hẳn tất cả sẽ phải thắc mắc tại sao anh lại có suất chính thức.

Adam Lallana: Khi nhung thong ke la vo nghia - Anh 1

Adam Lallana với cú nã đại bác vào lưới Leicester City

Tuy nhiên những người thầy của Lallana đều hiểu rõ khả năng của tiền vệ 28 tuổi này. Từ Pochettino, Hodgson, Rodgers cho đến Klopp, tất cả đều coi Lallana là một mẫu hạt nhân trong đội bóng. Khi Pochettino đến dẫn dắt Southampton, ông đã gọi những công thần của Southampton lên phòng làm việc, như Jose Fonte, Rickie Lambert hay Kelvin Davis. Tất nhiên trong số đó có cả Adam Lallana, cầu thủ trẻ nhất trong nhóm. Năm đó Lallana mới 24 tuổi nhưng Poch đã khẳng định chắc nịch rằng anh xứng đáng là người đội trưởng mới của Southampton. Là một tiền vệ trưởng thành từ lò đào tạo của đội bóng, Lallana không có mong ước gì lớn hơn việc đeo chiếc băng đội trưởng của The Saints. Anh đã được tin tưởng ngay từ những ngày đầu tiên.

Sự nghiệp của Lallana lên hương kể từ đó. Anh được Roy Hodgson cho ra mắt ĐT Anh, được Brendan Rodgers trải thảm đón về Anfield và được Jurgen Klopp bảo toàn suất đá chính tại Liverpool cho dù hàng loạt ngôi sao đã đổ bộ về Merseyside mùa hè vừa qua. Lallana cũng là cầu thủ duy nhất không bị người hâm mộ Southampton huýt sáo la ó khi anh cùng Liverpool trở lại St. Mary’s, không giống như Lovren, Lambert và Clyne. Anh được các cổ động viên yêu mến, dù là người Southampton hay Liverpool. Chỉ có điều, những chuyên gia thống kê vẫn luôn cho Lallana là một cầu thủ nửa vời.

HLV Jurgen Klopp từng nói rằng trong bóng đá hiện đại, các vị trí không hề được giữ cố định, vì thế mà những HLV theo trường phái bóng đá đương đại thường xuyên có xu hướng dùng những cầu thủ có nền tảng thể lực tốt và khả năng thích nghi ở nhiều vị trí. Lallana chính là một mẫu cầu thủ hoàn hảo cho triết lý ấy bởi anh có thể chơi tốt từ vị trí tiền vệ trung tâm đến tiền đạo. Ở Liverpool hiện tại, Lallana đang được HLV Jurgen Klopp xếp đá tiền vệ trung tâm, cho dù mùa trước anh là một cầu thủ chạy cánh. Nhưng dù thế nào thì suất đá chính của tiền vệ 28 tuổi vẫn sẽ không thay đổi.

Những ai xem Liverpool thi đấu thường xuyên hẳn sẽ hiểu được giá trị mà Lallana mang lại to lớn như thế nào và chắc chắn không thể diễn đạt qua những con số. Nếu có, cũng chỉ ở một cách, đó là quãng đường di chuyển. Tại vòng 4 vừa qua, Lallana đã phá kỷ lục về quãng đường di chuyển trong một trận đấu bởi một cầu thủ, với 13,1 km, vượt qua kỷ lục cũ của chính anh tại vòng 3, với 12,5 km. Một cách dễ dàng hơn, chúng ta có thể nhìn vào biểu đồ nhiệt về tầm hoạt động của Lallana, để thấy được rằng anh đã bao quát một phạm vi rộng lớn như thế nào để đóng góp vào lối chơi chung của toàn đội.

Adam Lallana: Khi nhung thong ke la vo nghia - Anh 2

Adam Lallana là của hiếm với bóng đá Anh

Bản thân Lallana cũng hiểu rằng chiến thắng của đội bóng quan trọng hơn nhiều so với các bàn thắng mà anh ghi được. “Tin tôi đi, các huấn luyện viên chẳng bao giờ quan tâm đến ai ghi bàn. Họ chỉ muốn nhìn thấy bàn thắng mà thôi. Càng trưởng thành hơn, tôi càng nhận ra rằng việc hy sinh bản thân vì chiến thắng của đội bóng là quan trọng hơn cả.” Lallana tham gia vào mọi diễn biến trận đấu: Phối hợp một, hai với các đồng đội, đuổi theo đối phương cho đến phút cuối cùng, dạt ra biên để kéo dãn hàng thủ đối phương,… Những hoạt động đó chắc chắn sẽ chẳng được lưu giữ vào bất cứ thể loại thống kê nào nhưng đó vẫn là những phần thiết yếu trong một trận đấu.

Lallana còn sở hữu đôi chân hoàn hảo để thực hiện những chạm đầu tiên rất gọn gàng, xoay xở dễ dàng hơn trong không gian hẹp và điều đó giúp anh trở thành một của hiếm đối với bóng đá Anh. Mọi thứ đang diễn ra tốt đẹp hơn với Lallana mùa này. Qua 4 trận đấu, anh đã ghi được 2 bàn thắng cùng 1 đường kiến tạo. Lallana cũng đã có bàn thắng ra mắt đội tuyển Anh sau 20 lần ra sân. Đồng thời, Liverpol cũng đang tiến hành gia hạn hợp đồng với anh, cho dù bản hợp đồng hiện tại vẫn còn 3 năm nữa mới kết thúc. Điều đó là đủ để cho thấy tầm quan trọng của Lallana trong công cuộc đưa Liverpool trở lại đỉnh cao của Jurgen Klopp.

Hàn Phi