Một mùa World Cup thất vọng đã ở lại phía sau, và giờ là lúc người Anh cần hướng tới tương lai. Mục tiêu hiện tại gần nhất của họ sẽ là việc giành vé dự Euro 2012 sắp tới. Và chướng ngại vật đầu tiên thầy trò Capello cần vượt qua là đội bóng đến từ xứ xở hoa hồng – Bulgaria.

Hàng thủ là nơi luôn chứa đựng sự bất ổn giờ đây càng có thêm căn cứ để người hâm mộ nghi ngại, sự vắng mặt của John Terry để lại lỗ hổng lớn trong bộ tứ phòng vệ của Tam sư. Trong bối cảnh Rio Ferdinand, Ledley King vẫn chưa bình phục chấn thương, Wes Brown và Carragher đều đã giã từ sự nghiệp thi đấu quốc tế thì trong tay chiến lược gia người Italia không còn một trung vệ thực sự đẳng cấp nào. Những cái tên như Matthew Upson, Michael Dawson hay Gary Cahill chỉ là những trung vệ thường thường bậc trung tại Premier League và còn quá ít kinh nghiệm thi đấu tại cấp độ ĐTQG. Ở hàng tiền vệ, HLV Capello cũng đang đau đầu với sự lựa chọn ở vị trí tiền vệ trung tâm. Nhiều năm qua bóng đá Anh chưa sản sinh ra một mẫu tiền vệ nào toàn diện như Scholes, điều này đã được thể hiện bằng chính hành động của chiến lược gia người Italia khi ông cực chẳng đã phải làm ngược lại những tuyên bố của chính mình. Capello tuyên bố sẽ xây dựng một đội hình trẻ trung, ông mạnh dạn loại bỏ David Beckham, nhưng sau đó lại ra sức “nài nỉ” lão tướng Scholes quay trở lại. Những tồn tại cũ chưa được giải quyết thì những vấn đề mới đã nảy sinh. Hàng tiền vệ áo trắng càng trở nên mong manh hơn khi không có “lá phổi” Frank Lampard, niềm hi vọng sẽ lại dồn lên vai đội trưởng của Liverpool – Steven Gerrard. Người đá cặp với anh có thể là Gareth Barry do Michael Carrick vẫn chưa lấy lại được phong độ đỉnh cao của mình. Trên hàng công, sự rút lui vào những phút cuối của Peter Crough vì phải quay trở lại Tottenham điều trị chấn thương lưng khiến Capello chỉ còn đúng 3 tiền đạo thực sự lành lặn là Wayne Rooney, Carlton Cole, Darren Bent. Jermain Defoe vừa trải qua chấn thương háng, do đó khó có thể đòi hỏi cầu thủ này có thể ra sân với phong độ cao nhất. Mặc dù vậy, hàng thủ của Bulgaria cũng không được đánh giá cao và đây sẽ là cơ hội để Rooney có thể tìm lại bản năng sát thủ của mình. Hoa hồng mất gai Kể từ sau thế hệ vàng với những cái tên như Hristo Stoichkov, Iordan Letchkov và Krassimir Balakov, những Bông hồng gai đã không còn nhiều dịp để khoe sắc tại những giải đấu lớn. Những ký ức đọng lại trong lòng người hâm mộ đến bây giờ vẫn chỉ là khi Bulgaria vượt qua Tây Đức với tỉ số 2-1 để có tên trong trận bán kết World Cup 94 được tổ chức tại Mỹ. Để rồi sau đó màu đỏ hoa hồng dần nhạt phai theo thời gian. World Cup 2006, Euro 2008, Word Cup 2010, ba giải đấu lớn liên tiếp Bulgaria không thể vượt qua được vòng loại là một hồi chuông báo hiệu cho sự đi xuống của nền bóng đá của đất nước vùng Balkan này. Chất lượng của giải VĐQG Bulgaria đang đi xuống, đến nỗi chính HLV trưởng Bulgaria Staminir Stoilov đã phải thốt lên rằng ông không thể chọn được một gương mặt xứng đáng lên tuyển nào tại giải trong nước. Tất cả những gì cựu HLV của Levski Sofia có trong tay chỉ là những cầu thủ đang “đánh thuê” ở các giải vô địch nước ngoài như Martin Petrov (Bolton), Valeri Bojinov(Parma) , Stiliyan Petrov(Aston Villa) hay Stanislav Manolev(PSV). Với một thực tại như vậy, sẽ không có gì là ngạc nhiên nếu Hoa hồng không thể giành vé đến Ukraina và Balan dự Euro tới đây. Thêm vào đó, bài toán không Dimitar Berbatov – cầu thủ đã nói lời giã từ ĐTQG tháng 5 vừa rồi, vẫn chưa có lời đáp. Berbatov vẫn đang là cầu thủ ghi bàn xuất sắc nhất mọi thời đại của Bulgaria với 44 bàn thắng trong tổng số 77 trận ra sân trong màu áo ĐTQG. Tiền đạo 29 tuổi này là một trong những ngôi sao hiếm hoi bóng đá Bulgaria sản sinh được trong những năm gần đây, và thật khó có thể tìm kiếm một sự thay thế hoàn hảo cho vị trí của anh. Không có sự phục vụ của cầu thủ này, khâu ghi bàn của Bulgaria sẽ được đặt một dấu hỏi lớn. Sư tử Anh vẫn chìm trong màn sương, người thuyền trưởng Capello đang dần mất phương hướng. Chỉ cần một sơ suất nhỏ cũng sẽ thổi bùng lên ngọn lửa đang âm ỉ tại đảo quốc sương mù. Thể hiện bản lĩnh được không, Tam sư? Đội hình dự kiến: Anh: Carson, Ashley Cole, Dawson, Lescott, Glen Johnson, Barry, Gerrard, Milner, Walcott, Shaun Wright Phillips, Darrent Bent, Rooney. Bulgaria: Mihailov, Veselin Minev, Stanislav Manolev, Ivan Ivanov, Zahari Sirakov, Stiliyan Petrov, Nikolay Dimitrov, Stanislav Angelov, Georgi Peev, Martin Petrov, Dimitar Rangelov. Dự đoán: Anh thắng 2-0 Kim Dung