Công Vinh đang thăng hoa trong màu áo của ĐTVN dưới thời HLV Hữu Thắng. Ở tuổi 31, tiền đạo xứ Nghệ vẫn cho thấy phong độ ấn tượng và tầm quan trọng khi liên tiếp nổ súng. Và “kỷ lục gia” này đang hướng đến kỳ AFF Cup cuối cùng trong sự nghiệp với một cái kết ngọt ngào của sự nghiệp.

Năm 2004, lần đầu tiên Lê Công Vinh góp mặt ở Giải bóng đá vô địch Đông Nam Á (AFF Cup) lúc đó vẫn gắn với cái tên Tiger Cup. Đó là kỳ AFF mà Công Vinh để lại dấu ấn trong màu áo ĐTQG với 4 bàn thắng. Đáng tiếc, đó là kỳ AFF Cup thất bại và tràn ngập thất vọng dưới sự dẫn dắt của HLV Tavares, khi ĐTVN gục ngã ngay tại Mỹ Đình, phải dừng bước ngay ở vòng đấu bảng. Thế nhưng với tiền đạo trẻ mới 19 tuổi Lê Công Vinh thì đó không phải là giải đấu thất bại, thậm chí có thể coi là thành công, khi được bầu chọn vào Đội hình tiêu biểu của giải đấu và được biết đến như một ngôi sao mới của BĐVN. Khẳng định được chỗ đứng và sau SEA Games 23 với việc hàng loạt trụ cột của ĐTVN vướng vào vụ tiêu cực tại Bacolod (Philippines), Vinh đã trở thành trụ cột và niềm hy vọng số 1 trên hàng công của ĐTVN. Cũng từ đó, bằng sự khổ luyện và tinh thần cầu tiến, sự nghiệp của Vinh đã lên như “diều gặp gió”.

Anh sang va buc man nhung - Anh 1

Công Vinh và danh hiệu đầu tiên dưới thời HLV Hữu Thắng.
ẢNh: NĐ.

Vòng loại Olympic Bắc Kinh 2008 rồi VCK Asian Cup 2007 là những thành công mới và đỉnh cao là năm 2008, kỳ AFF Cup diễn ra trên sân nhà với cột mốc đáng nhớ nhất trong sự nghiệp của Công Vinh, khi anh đã ghi những bàn thắng quan trọng trong trận chung kết lượt đi và lượt về, giúp ĐTVN vượt qua “ông kẹ” Thái Lan để lần đầu tiên lên đỉnh Đông Nam Á. Đặc biệt là cú lắc đầu đi vào lịch sử của Vinh ở phút 90+4 trên sân Mỹ Đình đã khiến hàng triệu con tim dâng trào cảm xúc. Đó cũng là khoảnh khắc đưa cái tên Công Vinh lên đỉnh của sự nghiệp, đưa Vinh đến cánh cửa của danh hiệu và danh vọng.

Đến thời điểm này, trừ AFF Cup 2010 vắng mặt do chấn thương phải phẫu thuật, Vinh có mặt ở 5 kỳ AFF Cup, là trụ cột hàng công ĐTVN ở tất cả các giải đấu lớn nhỏ. 13 năm liên tục, Vinh khoác áo ĐTQG và đóng vai chính, trở thành một “kỷ lục gia”. 75 lần khoác áo ĐTVN và 46 bàn thắng, kỷ lục đó của Vinh còn lâu mới có cầu thủ Việt tiếp cận chứ chưa nói việc phá vỡ.

Năm 2016, Công Vinh tuyên bố sẽ tham dự kỳ AFF Cup cuối cùng trong sự nghiệp. Ở tuổi 31, Công Vinh là thủ lĩnh của ĐTVN cả trên sân lẫn phòng thay đồ. Anh đang thể hiện phong độ ấn tượng dưới thời HLV Hữu Thắng khi liên tiếp nổ súng, dập tắt mọi dị nghị cũng như nghi ngờ về việc hết thời.

Trong trận giao hữu gặp Syria hôm 31.5, khi ghi bàn thắng, Công Vinh đã ăn mừng cùng chiếc băng đội trưởng trên tay. Một hình ảnh đầy thông điệp của “CV9”. Tại AFF Cup 2016, chiếc băng ấy sẽ không thể trao cho ai xứng đáng hơn Công Vinh. Và cũng nên nhớ rằng, nếu không có gì thay đổi, đó chính là kỳ AFF Cup đầu tiên Công Vinh được mang băng đội trưởng một cách chính thức.

Trong trận chung kết Aya Bank Cup 2016 trên đất Myanmar, Công Vinh là người ghi bàn khai thông thế bế tắc trong hiệp phụ khởi đầu cho chiến thắng tưng bừng của ĐTVN. Đó là thắng lợi mang về danh hiệu đầu tiên cho HLV Hữu Thắng khi dẫn dắt ĐTVN, dù là ở giải giao hữu. Nó có những giá trị nhất định, nhất là khi đánh dấu sự khởi đầu cho một hành trình dài phía trước, với chiến dịch AFF Cup 2016. Trên hành trình đó, Vinh sẽ tiếp tục đóng vai đầu tàu để hướng về ga cuối, nơi sẽ chấm dứt một sự nghiệp đầy vẻ vang sau khi trải qua biết bao khúc cua gập ghềnh của một đời bóng đá.

Sang năm, Công Vinh sẽ 32 tuổi, đó là thời điểm mà Công Vinh vẫn còn khả năng cống hiến cho ĐTQG, ít nhất 1 năm nữa. Bởi xét vào thời điểm hiện tại, Vinh vẫn có phong độ cao và là sự lựa chọn số 1 của HLV Hữu Thắng. Đó có lẽ là lý do vì sao mà trong lời chia sẻ với phóng viên Matt Roebuck của tờ Myanmar Times, Vinh đã không giấu được sự tiếc nuối. Anh nói: “Tôi nghĩ tôi là một phần của bóng đá Việt Nam. Nhưng năm nay là lần cuối cùng tôi khoác áo ĐTQG, bởi vào năm sau tôi sẽ giải nghệ. Tôi không muốn thi đấu nữa. AFF Cup 2016 là kỳ cuối cùng tôi tham dự. Tôi rất yêu bóng đá, yêu rất nhiều. Và tôi nghĩ sau khi giải nghệ tôi sẽ rất nhớ bóng đá, chắc là tôi sẽ khóc”.

AFF Cup 2016 cuối năm nay là giải đấu có ý nghĩa đặc biệt với Công Vinh, khi tiền đạo này xác định đó sẽ là giải đấu lớn cuối cùng trong sự nghiệp để rồi sau đó chấm dứt sự nghiệp quần đùi áo số. Hy vọng, đó sẽ là cái kết đẹp cho riêng cá nhân Công Vinh, còn với ĐTVN thì sẽ là một sự khởi đầu cho triều đại của một ông thầy nội như HLV Hữu Thắng.

Kể từ lần đầu tiên khoác áo ĐTQG ở Tiger Cup 2004, trong suốt 13 năm, Công Vinh luôn là sự lựa chọn không thể thiếu của các đời HLV từ nội đến ngoại. Và cũng hiếm có cầu thủ Việt Nam nào lại chia tay sự nghiệp trong chính màu áo ĐTQG như Công Vinh sẽ làm, sau khi AFF Cup 2016 hạ màn.