Sau khi đánh bại kình địch Uruguay ngay trên sân Centenario. Maradona đã được dịp "lên mặt".

(LĐ) - Vào cuộc, cả Uruguay lẫn Argentina đều vừa đá vừa ngóng những diễn biến của trận đấu diễn ra cùng giờ giữa Chile với Ecuador - đội duy nhất còn khả năng đe dọa vị trí của họ. Đến phút 53, khi nghe tin Chile đã dẫn trước Ecuador, Uruguay và Argentina - đặc biệt là chủ nhà Uruguay - mới chủ động đẩy cao tốc độ trận đấu để tìm bàn thắng. Lý do là lúc ấy, Uruguay nếu thắng thì sẽ có vé thẳng tới World Cup, còn nếu thua thì vẫn giữ được vị trí dự trận play-off. Tuy nhiên, việc Uruguay dồn lên đã phải trả giá đắt. Trong một pha phản công vào cuối trận, tiền vệ rất được Maradona ưa thích Jonas đã thoát xuống rất nhanh bên cánh phải, khiến hậu vệ Caceres của đội chủ nhà phải phạm lỗi và nhận thẻ vàng thứ hai, đồng nghĩa với một thẻ đỏ. Từ quả đá phạt sau đó, người đã nhanh chân đưa bóng vào lưới sau một tình huống lộn xộn trong vòng cấm của Uruguay là Mario Bolatti - cầu thủ được Maradona tung vào sân để gia cố hàng thủ. Khi ấy, đã là phút thứ 85, thời gian còn lại là không đủ để Uruguay tìm được điều kỳ diệu. Argentina chính là đội bóng thứ 23 đoạt vé đi thẳng tới Nam Phi. Nguyệt Thu