Những tưởng các Pháo thủ sẽ dễ dàng bỏ túi một thắng lợi trong cuộc đọ sức với AZ Alkmaar nhưng rồi một chút lơi lỏng ở cuối trận đã khiến đội bóng thành London phải "giảm tốc" trong cuộc đua của mình.

>> Liverpool bại trận trước Lyon - Gục hẳn chưa Benitez? >> Fiorentina gieo mưa ở Debrecen... AZ Alkmaar dù đã rất cố gắng nhưng vẫn không thể trụ vững được trước lối chơi nhanh, mạnh mẽ và đầy biến hóa của Arsenal trong trận đấu diễn ra rạng sáng nay. Lợi thế sân nhà có trong tay nhưng chính tâm lý thiếu hưng phấn và có phần run rẩy đã khiến AZ Alkmaar không thể hiện được các mặt mạnh của mình mà liên tục để Arsenal "diễn trò". Cesc không thể giúp Arsenal giành thắng lợi Nhưng xét cho cùng, tất cả những gì mà Arsenal làm được trong trận đấu này cũng chỉ là một bàn thắng và thêm một lần nữa lối chơi hoa mỹ của họ bị đánh giá là thiếu hiệu quả trong những thời khắc quyết định. Sự non nớt cũng được thể hiện quá rõ trong những phút cuối cùng của trận đấu để rồi Arsenal bất lực nhìn đối thủ kém hơn mình về đẳng cấp và danh tiếng ăn mừng bàn gỡ hòa như mở hội. Tiếc cho Arsenal, lẽ ra họ đã có trong tay 9 điểm tuyệt đối sau khi một nửa chặng đường ở vòng đấu bảng khép lại nếu như biết chơi một cách toan tính và lạnh lùng hơn. Đội trưởng Fabregas ghi được bàn thắng mở tỷ số ở phút thứ 38 khiến Arsenal nghĩ rằng mình có quyền chơi đủng đỉnh và đối thủ AZ Alkmaar sẽ không bao giờ có đủ sức để ghi bàn thắng vào lưới của họ. Nhưng Arsenal đã nhầm lẫn tai hại khi giải đấu này không phải là nơi quy tụ của những đội bóng xoàng mà là điểm hẹn của những tên tuổi đáp ứng được tiêu chí nhất định về bản lĩnh và kinh nghiệm chinh chiến. Cơ hội nguy hiểm rõ ràng nhất của đội chủ nhà AZ Alkmaar trong trận đấu này lại chính là cơ hội cuối cùng dành cho họ và thật may mắn khi thượng đế đã mỉm cười và "cho phép" Mendes "quyền" được ghi bàn vào lưới Arsenal để cân bằng tỷ số 1-1 ở những phút cuối cùng. Trong trận đấu còn lại của bảng này, Olimpiackos phải đợi tới tận phút bù giờ cuối cùng mới giành được thắng lợi sát nút trước đối thủ khó chịu Standard Liege đến từ nước Bỉ.Camargo đưa Liege vượt lên dẫ trước từ phút thứ 37, nhưng ngây lập tức đội chủ nhà có bàn thắng quân bình tỷ số ở phút thứ 43. Cũng phải đợi tới những phút cuối cùng thì Stoltidis mới đóng vai người hùng để mang thắng lợi về cho đại diện của xứ sở các vị thần. BI