(Bongda24h) - Phải đối mặt với một Crystal Palace thực sự không còn gì để mất và đã chơi một trận chất lượng, Arsenal đã phải chật vật mới có được 3 điểm tại Selhurst Park. Chiếc thẻ đỏ của Mikel Arteta phút 66 làm cho chiến thắng của họ đã khó lại càng khó thêm bội phần. Tuy nhiên, sau tất cả, 3 điểm vẫn là 3 điểm, và ít nhất, Arsenal đã thành công trong việc đứng dậy sau trận thua trước Dortmund. Lối chơi của Pháo thủ còn nhiều thiếu sót, nhất là trong phòng ngự nhưng nhìn chung, Arsene Wenger vẫn còn thời gian chỉnh sửa tất cả vì tạm thời thành tích ở mọi mặt trận của Arsenal vẫn là rất khả quan.

Kể từ trận thắng 1-0 vô cùng chật vật tại Selhurst Park năm... 1979 cho tới giờ, Crystal Palace chưa lần nào có được 3 điểm trên sân nhà trước đối thủ mạnh Arsenal. Nhiệm vụ đó càng trở nên khó khăn trong bối cảnh lúc này Palace đang tự thể hiện bản thân mình là miếng mồi ngon lành nhất Premier League: cho tới giờ họ mới có được 3 điểm sau 8 vòng đấu mở màn. Họ đã thua trong cả 5 trận gần nhất, thủng lưới tới 13 lần mà chỉ vỏn vẹn ghi được 2 bàn danh dự. Chính thành tích không thể nghèo nàn hơn ấy làm vị HLV cá tính mà thật đáng thương Ian Holloway phải rời băng ghế chỉ đạo của con tàu đắm này. Mất tướng, con thuyền Palace chưa bao giờ chênh vênh đến thế, bất chấp cả khi được đặt trong sự so sánh với chính nó tại Premier League từ trước tới nay. Đã tệ, nay Palace còn tệ hơn, mất phương hướng hơn, và khi mà Ngoại hạng chưa đi nổi 1/4 chặng đường, cửa xuống hạng cho Palace đã là rộng nhất so với tất cả các đội bóng yếu kém còn lại, đương nhiên là trừ... Sunderland. Bị hoàn cảnh ép buộc phải gặp Arsenal trong thời điểm này chẳng khác gì tuyên án tử cho đội quân đang xếp thứ 19 trên BXH.

Chẳng phải vô cớ mà cả binh đoàn Pháo thủ đều cho rằng đây là thời điểm thích hợp nhất để họ đứng dậy, rũ bỏ trận thua trước Borussia Dortmund tại đấu trường châu Âu. Thật vậy, khi mà tâm bão của mùa giải đang tới gần, Arsenal không nên lấy một trận thua ấy làm cái cớ để mà gục mặt, mà bi quan. Trận thua ấy làm đôi chân lơ lửng trên chiến thắng của họ trở lại mặt đất, gần với thực tế hơn, gần với sự thật rằng họ sắp phải gặp cả tá đối thủ mạnh trong thời gian tới ở mọi đấu trường Pháo thủ góp mặt. Liverpool, Manchester United hay Borussia Dortmund vẫn còn ở trước mắt, mà nếu như lúc này chỉ vì một trận đánh thất bại mà Arsenal nản chí, để mất điểm tại một Selhurst Park chẳng lấy gì làm hiểm ác, thì người ta càng hiểu rõ vì sao những đứa trẻ nhà Wenger đã trắng tay trong suốt cả gần thập kỉ qua. Đây là lúc tốt nhất cho Arsenal xốc lại mọi thứ, từ tinh thần, tới lực lượng. Một trận thắng trước Crystal Palace sẽ làm cho Pháo thủ sẵn sàng bước vào chặng khó khăn đầu tiên của mùa giải, và họ buộc phải làm được điều đó, vì lúc này trong tay Wenger đã đủ điều kiện thực hiện nhiệm vụ không quá khó khăn này. Trừ Walcott và Chamberlain, họ có đội hình mạnh nhất. Trong bối cảnh Cazorla và Oezil không hề giẫm chân nhau như những gì người ta dự đoán, mà trái lại, phối hợp ăn ý, nhuần nhuyễn nhờ nền tảng kỹ thuật xuất chúng của cả 2 dù chưa đá cạnh nhau bao giờ, chắc chắn Wenger sẽ có một hàng tấn công giàu sức công phá đêm nay. Lấy đó làm cơ sở, hẳn nhiên các CĐV của Gunners mong chờ một chiến thắng. Một chiến thắng không khó khăn, nhưng quan trọng.

Đội hình ra sân của Arsenal không có gì thay đổi nhiều so với những trận đấu trước, chỉ khác ở chỗ Cazorla ra sân ngay từ đầu thay thế cho Gnabry. Tuy nhiên, chỉ cần đợi đến phút thứ 8, tài năng trẻ mang áo số 44 đã được tung vào sân để thay thế cho Flamini bị chấn thương ở đùi. Rút một tiền vệ trung tâm ra và thay một cầu thủ chạy cánh vào trong bối cảnh Wilshere hay Rosicky vẫn còn trên băng ghế dự bị, xem ra Arsene Wenger rất tự tin với thế trận mà Arsenal đã tạo ra trong những phút đầu tiên. Trong 10 phút đầu, dù cho không sở hữu quá nhiều cơ hội nhưng Pháo thủ cầm phần lớn thời lượng bóng trên sân và không cho đoàn quân của HLV tạm quyền Keith Millen được sở hữu khu trung tuyến. Arsenal bình tĩnh thực hiện nhiều đường đan bóng qua lại ở giữa sân để thăm dò, và tăng tốc tấn công bất ngờ để làm "choáng" đối thủ. Phút thứ 4, suýt nữa thì họ đã thành công với chiến thuật đó sau cú đánh đầu tốt của Giroud từ pha tạt bóng bên hành lang phải được thực hiện bởi Bacary Sagna.

Cũng từ một pha tạt cánh đánh đầu, ở phút thứ 14 Crystal Palace có câu trả lời. Từ một pha phản công nhanh từ bên phía cánh trái, Thomas có bóng và leo biên như một mũi tên trước khi tạt vào cho Bannan băng lên dũng mãnh loại Mertesacker rồi thực hiện một cú đánh đầu có lực rất tốt, tuy nhiên bóng đi vọt xà ngang. Trước đó 1 phút, từ tình huống tạt bóng của Sagna, các cầu thủ Arsenal cho rằng bóng đã chạm tay Delaney trong nỗ lực cản phá, nhưng Chris Foy không nghĩ vậy và cho trận đấu tiếp tục diễn ra. Trong pha quay chậm, Foy đã quyết định đúng khi Delaney đã khép tay, đồng thời dùng đầu để đưa bóng xuống ngực rồi khống chế gọn gàng. 1/3 thời gian thi đấu của hiệp 1 trôi qua, vẫn chưa có đột biến nào đáng kể được tạo ra về phía cầu môn 2 đội dù cho Arsenal vẫn là những người cầm nhiều bóng. Mesut Oezil đã bắt đầu thực hiện những đường chuyền tinh tế của mình. Phút 17, anh có đường xẻ nách cho Giroud băng lên nhưng bóng đi sửa lưng tiền đạo người Pháp, Palace phá bóng chịu quả phạt góc. 6 phút sau, cũng vẫn tiền vệ người Đức tung cú chọc khe tầm cao cho đồng đội, bóng đi xuyên qua kẽ hở của trung vệ đá lệch trái và hậu vệ trái Palace nhưng Giroud lại không thể theo kịp bóng. Trận đấu diễn ra theo chiều hướng tương đối "nhạt" vì tốc độ luân chuyển bóng không được cao, các cơ hội chưa lấy gì làm nguy hiểm.

Lép vế về mặt kiểm soát bóng nhưng không phải là Palace không có những cơ hội của riêng mình. Phút 27, suýt chút nữa thì họ làm cho cầu trường Selhurst Park vỡ tung bằng một cơ hội của chính cựu chân sút Arsenal Marouane Chamakh. Từ pha dứt điểm bằng đầu của Jedinak sau tình huống dàn xếp đá phạt của đội chủ nhà, bóng bị phá ra rồi tới chân của Chamakh. Không ngần ngại, số 29 tung ra cú dứt điểm bồi khá tốt, nhưng nỗ lực của anh lại bị Szczesny chặn đứng. Nếu tính về số cơ hội từ đầu trận, Palace ngang ngửa chứ chẳng hề kém cạnh so với đội khách. Thậm chí, có lúc họ ép những Arteta hay Cazorla lùi về rất sâu bên phần sân nhà để phòng ngự. Phút 30, lại một lần nữa họ làm cho các CĐV Pháo thủ phải thót tim, lần này người thử tài Szczesny là Guedioura, tuy nhiên cú sút tầm xa của anh đi trúng đôi tay của thủ thành người Ba Lan. Thật ngạc nhiên khi Palace lại là những người dứt điểm tốt hơn nhiều so với đối thủ đang đứng đầu BXH: cho tới khi 2/3 thời gian thi đấu của hiệp 1 trôi qua, đội quân của Giáo sư vẫn chưa thể đưa bóng trúng mục tiêu là khung gỗ của Speroni.

Tới phút thứ 33 thì các CĐV Arsenal có lí do phải lo lắng thực sự. Crystal Palace đã tạo ra tình huống nguy hiểm nhất từ đầu trận tới giờ khi Bannan nhận bóng từ pha vung chân sút bị cản phá của Gabbidon rồi tung cú cứa lòng sắc sảo đưa bóng đi ngang khung thành của Szczesny. Lúc đó, chỉ còn thủ thành người Ba Lan án ngữ vòng 5m50 của Pháo thủ, và chưa biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu có một đồng đội của Bannan băng vào, chạm bóng thành công. Những lời cảnh báo cho Arsenal từ khi trước trận đấu diễn ra có nguy cơ trở thành hiện thực khi họ trở nên "hiền dịu" và yếu bóng vía kì lạ, không giống như cái cách mà Pháo thủ đả bại các đối thủ khác như chẻ tre trong những vòng đầu. Hãy nhớ lại cái cách mà Palace không thể cầm bóng nổi trước Liverpool, và giờ đây thì họ uy hiếp khung thành Arsenal một cách tương đối dễ dàng từ nhiều hướng.

Từ những tình huống uy hiếp này của Crystal Palace, trận đấu sáng sủa hẳn với những thời cơ liên tiếp được tạo ra về phía cầu môn của 2 đội. Phút 34, Cazorla loại bỏ Moxey bằng một qua ngoặt bóng quá khéo trước khi thực hiện cú sút tầm thấp ở góc rất hẹp, đáng tiếc cho Santi là quả sút của anh lại không thể được chuyển hóa thành bàn thắng. 2 phút sau, sóng gió nổi lên trước khung thành Szczesny khi các cầu thủ Palace yêu cầu một quả penalty sau tình huống khống chế bóng (có vẻ như) bằng tay của Ramsey từ quả tạt bóng của Delaney. Trong pha phạt góc sau đó, Bannan chuyền tầm cao vào trong khu cấm địa Arsenal, Szczesny đấm bóng ra, đưa bóng đến đúng vị trí của Dikgacoi. Bằng một cú đánh đầu, tiền vệ trung tâm của Palace suýt chút nữa tạo nên đột biến. Đến phút 38, Arsenal trả đũa: sau pha phối hợp nhịp nhàng của nhạc trưởng Oezil cùng tài năng trẻ Gnabry, bóng đến chân Ramsey. Số 16 đang thi đấu thăng hoa trong giai đoạn đầu của mùa giải tung một cú nửa căng ngang nửa dứt điểm, không thắng được Speroni, nhưng cũng đã đánh dấu một tình thế sáng sủa hơn cho Arsenal ở trên sân. Chamakh khẳng định sự lấn lướt của Crystal Palace bằng một tình huống đáng ra anh phải mở tỉ số cho đội chủ nhà ở phút 41: từ quả tạt của đồng đội, Chamakh không bị ai kèm, nhảy lên thực hiện cú đánh đầu trong tư thế 1 mình 1 bóng, nhưng lại tính toán sai điểm rơi của bóng, dẫn tới việc bị lỡ trớn - khi bóng đến nơi, anh lại đang trên đà rơi xuống. Kết thúc hiệp 1 Pháo thủ cũng có pha trả đũa nhưng Giroud lại dứt điểm đập đất đưa bóng đi trúng vị trí mà Speroni đã chọn từ đường chuyền của Oezil.

Hiệp 1 kết thúc với 2/3 đầu tiên không thể tẻ nhạt hơn, nhưng sau đó, kể từ khi Crystal Palace chơi tự tin, thanh thoát hơn, trận đấu đã diễn ra theo chiều hướng mở, các cơ hội bắt đầu xuất hiện. Tuy nhiên, nếu như thế công của Palace sáng và có tính sát thương cao, thì những pha lên bóng của Arsenal dường như vẫn khá bế tắc, thiếu ý tưởng và không được như kì vọng của NHM trước trận đấu. Mặc dù vậy, ngay khi hiệp 2 bắt đầu, tài năng trẻ Gnabry đã tạo nên đột biến bằng cách mang về 1 quả penalty cho đội khách. Sau nhiều động tác giả, anh buộc hậu vệ Gabbidon của Palace phải phạm lỗi với mình trong vòng cấm bằng một lỗi quét chân khá rõ ràng. Trên chấm 11 mét, đội trưởng Mikel Arteta mở tỉ số. 1-0 cho Arsenal, và kết quả này có phần bất công so với những nỗ lực mà Keith Millen cùng các học trò đã bỏ ra từ đầu trận. Sau bàn mở điểm, Arsenal dồn lên ép đối thủ lùi sâu về phần sân nhà, lấy lại thế trận và tạo những cơ hội rõ rệt. Phút 54, Sagna nhận bóng bên phía cánh phải rồi tạt vào cho Giroud đứng ở vị trí trống trải, tung cú đánh đầu đưa bóng ra ngoài đường biên ngang ở khoảng cách gần, chỉ khoảng 4 mét so với khung thành của Speroni. Để lại khu sân nhà cho cặp Koscielny - Mertesacker nắm giữ, Arsenal cũng phải hết sức dè chừng với những đường lên bóng thiếu kinh nghiệm nhưng thừa sự quyết tâm và dũng cảm của các cầu thủ đội chủ nhà. Phút 57, Guedioura cùng Bannan làm cặp trung vệ của Arsenal bối rối bằng một đường lên bóng tốc độ. Guedioura dù khống chế bóng lập bập nhưng vẫn chuyền sang bên cánh trái được cho Bannan. Bằng một cú sút ở góc hẹp, tiền vệ của Palace không thể đánh bại Szczesny dù cho bóng đi từ chân anh với lực khá tốt. Thủ thành người Ba Lan đã khép góc một cách hoàn hảo.

Palace không còn cách nào khác, họ buộc phải chơi với tinh thần cao nhất và lựa chọn cách đá đôi công theo kiểu được ăn cả, ngã về không. Bolasie vào sân thay cho Thomas và lập tức làm loạn hành lang phải của Arsenal, làm Sagna không thể di chuyển lên cao tấn công được như thường lệ. Với tốc độ của mình, Bolasie kiến tạo được nhiều cơ hội thuận lợi cho đồng đội, nhưng những pha dứt điểm cuối, dù ở tư thế nào, vẫn chưa chứng tỏ được độ sát thương mà Keith Millen mong mỏi. Tình huống ở phút 66 có thể đem tới cho Crystal Palace nhiều hi vọng trong khoảng nửa tiếng thi đấu còn lại: sau một đường chuyền dài của đồng đội, Chamakh băng lên rất tốc độ trong tư thế trước mặt chỉ còn Szczesny. Mikel Arteta băng kịp về, nhưng không thể làm gì khác ngoài đạp thẳng vào chân người đồng đội cũ. Một chiếc thẻ đỏ đúng đắn được Chris Foy rút ra, và Arsenal chỉ còn 10 người trong 24 phút còn lại. Liệu Wenger và các học trò có thể đứng vững, khi ngòi nổ Bolasie vẫn chực cháy trên sân, và cả một Chamakh đầy đột biến vẫn còn đó? Nên nhớ Arteta là một tiền vệ cầm nhịp ở giữa sân, Arsenal sẽ như rắn mất đầu, trong bối cảnh Palace vốn đang chơi tốt. Vậy là Giáo sư lại phải rút Gnabry ra trong bối cảnh vừa tung anh vào sân ở phút thứ 8, và thay vào đó là Jack Wilshere. Hi vọng sự có mặt của Wilshere sẽ làm thế trận công thủ của Arsenal được cân bằng luôn, đồng thời tránh dính phản công. Trong tình thế này, một mình Oezil đá hộ công là đủ, Wilshere sẽ chơi "dính chặt" ở khu vực giữa sân.

Ngay sau khi Arsenal lâm vào cảnh thiếu người, Crystal Palace đã dồn quân lên phía nửa sân đối phương và uy hiếp khung thành Szczesny. Liên tiếp trong các phút 73 và 74, Ward cùng Jedinak làm số CĐV Arsenal ít ỏi trên sân Selhurst Park phải thót tim. Nếu như cú sút của Ward dội trúng xà ngang khung thành của Arsenal, thì pha volley cực đẹp mắt sát vòng cấm Pháo thủ từ chân Jedinak lại bị Szczesny cản phá. Không dừng ở đó, Palace liên tục dồn ép, thực hiện các pha phối hợp ngay trước mặt hàng thủ của đội khách, ép các học trò của Wenger gồng mình lên chống đỡ, bảo vệ lợi thế mong manh. Ngược lại, trong những pha tấn công hiếm hoi về phía khung thành đối phương, Pháo thủ cũng tạo nên được những sự nguy hiểm đáng gờm. Phút 81, dọc hành lang trái, Monreal băng lên rất nhanh, loại 3 cầu thủ của Crystal Palace trước khi tung cú sút đập trúng người Delaney bay ra ngoài. 6 phút sau, Oezil tung cú volley cận thành, nhưng anh tiếp bóng sai vị trí, dẫn tới việc bóng đi không chính xác.

Thế nhưng tiền vệ người Đức không phải tiếc nuối lâu, vì đến phút 88, Arsenal đã nhân đôi cách biệt, và người nhấn chìm mọi hi vọng của Crystal Palace không ai khác, là Olivier Giroud. Người đã kiến tạo để Giroud nổ súng là Aaron Ramsey. Chạy dọc biên vô cùng dũng mãnh, Ramsey khoét sâu vào khu vực cạnh vòng cấm địa của Palace rồi tạt vào cho Giroud đánh đầu với lực mạnh, tung lưới Speroni. 2-0 cho Arsenal, và tới lúc này thực sự Giáo sư đã có thể thở phào nhẹ nhõm. Trong những phút còn lại của trận đấu, Arsenal chơi "lững thững" câu giờ, và thái độ "không còn gì để mất" của Palace cũng không thể duy trì được do khoảng cách đã tăng gấp đôi. 2-0 là kết quả cuối cùng, và phải thừa nhận đây là một chiến thắng nhọc nhằn nhưng quan trọng cho đội quân của HLV Arsene Wenger. Sau trận thắng này, họ sẽ bước vào tâm bão của mùa giải. Có thể màn trình diễn trước Palace chưa thật hoàn hảo, vẫn còn nhiều lỗi phòng ngự trong hệ thống đội hình Pháo thủ, nhưng ít nhất, họ vẫn giữ được ngôi đầu bảng cùng với sự tự tin vốn đã bị hao mòn đi ít nhiều sau trận phơi áo trước Dortmund.

Đội hình thi đấu:
Crystal Palace: Speroni - Ward, Delaney, Gabbidon, Moxey - Jedinak, Dikgacoi, Bannan (Gayle 76'), Thomas (Bolasie 58'), Guedioura (Kebe 72') - Chamakh.
Arsenal: Szczesny - Sagna, Mertesacker, Koscielny, Gibbs - Arteta, Flamini (Gnabry 8') (Wilshere 68'), Ramsey, Oezil, Cazorla (Monreal 72') - Giroud.

Thành Nguyễn - Bongda24h.vn