Bộ trưởng Thương mại Thái Lan Krirkkrai Jirapaet cho biết: 10 quốc gia thành viên Hiệp hội các quốc gia Đông Nam Á (ASEAN) và Nhật Bản dự kiến sẽ ký kết một hiệp ước thương mại tự do vào cuối năm nay, và bắt đầu có hiệu lực vào giữa năm 2008.

small_3513.jpg Ông Krikkrai cho biết các bộ trưởng kinh tế từ các quốc gia ASEAN và Nhật Bản đã đồng ý tại cuộc họp ở thủ đô Philippines về mức thuế quan hàng hóa đã được đề nghị, nhưng còn một vấn đề cần thảo luận thêm là “các quy định về xuất xứ” của ASEAN có thể được dàn xếp vào cuối tháng 11 trước khi hội nghị thượng đỉnh của tổ chức khu vực được diễn ra ở Singapore. Theo thỏa thuận dự kiến, Nhật Bản sẽ dỡ bỏ thuế quan trên 90% hàng hóa ASEAN và sẽ tăng lên 93% vào năm thứ 10.Lợi ích hiện thời mà Nhật Bản đưa ra cho từng quốc gia thành viên ASEAN ít hơn nhiều so với những đặc quyền hiện được thi hành.Các bộ trưởng kinh tế cũng thảo luận kế hoạch thành lập một Viện Nghiên cứu Kinh tế ASEAN – Đông Á theo sáng kiến của Nhật Bản và đã được các nhà lãnh đạo ASEAN thông qua, ông Krirkkrai cho biết. Ba quốc gia Malaysia, Indonesia và Thái Lan đang ganh đua để viện được thành lập tại quốc gia mình. Một ủy ban bao gồm Tổng thư ký ASEAN o­ng Keng Yong và các đại diện từ Indonesia và Nhật Bản đã được thành lập để xem xét quốc gia nào thích hợp nhất để chủ trì viện. Dự kiến sẽ có kết quả trong 4 hoặc 5 tuần nữa.Theo ông Krikkrai, các vai trò chủ yếu của viện bao gồm một kế hoạch thành lập cộng đồng kinh tế theo lối Liên minh châu Âu, đẩy mạnh đầu tư từ nước ngoài, phát triển các doanh nghiệp nhỏ và vừa, và phát triển năng lượng ở Đông Á trên cơ sở bền vững. Về đầu tư tự do giữa ASEAN và Trung Quốc, dù đã trải qua hơn 10 vòng đàm phán trong 4 năm qua nhưng chưa tiến thêm được bước nào do những khác biệt về quan điểm giữa các bên. Các viên chức cao cấp từ cả hai bên được yêu cầu bàn bạc và tìm ra cách linh hoạt để giải quyết vấn đề này.