Trước giải, Juan Martin del Potro được dư luận và nhiều chuyên gia kỳ vọng sẽ là người đầu tiên không phải Roger Federer, Rafael Nadal hay Novak Djokovic lên ngôi ở Australia Open sau kỳ tích của Marat Safin hồi năm 2005.

Thậm chí, trước khi mùa giải 2014 này khai diễn, người ta cũng kỳ vọng Del Potro sẽ là người dũng cảm tấn công phá tan thế “chân vạc phân chia thiên hạ” do Nadal, Djokovic và Andy Murray tạo ra trong thời gian gần đây.

Tuy nhiên, tất cả những hy vọng và kỳ vọng, rốt lại đã đổ nhào thành… sự thất vọng, khi Del Potro bất ngờ gục ngã trước Roberto Bautista Agut kém xa về tiếng tăm và thực lực với điểm số 6/4, 3/6, 7/5, 4/6 và 5/7 ngay ở vòng 2 của Australia Open 2014. Rõ ràng, sẽ còn rất, rất lâu để Del Potro vươn lên tầm của những Nadal, Djokovic sau “cú đột biến” ở US Open 2009.

So với Del Potro, Bautista thua kém về tất cả mọi mặt. Anh này xếp sau Del Potro đến 57 bậc trên bảng điểm xếp hạng. Trong khi Del Potro đã tham gia 27 kỳ Grand Slam và đăng quang US Open 2009, còn nếu tính riêng ở Australia Open, Del Potro đã góp mặt 8 lần, từng lọt đến tứ kết hồi năm 2009 và 2012; thì Bautista mới chỉ tham gia 6 kỳ Grand Slam, tính riêng ở Australia Open là 2 lần tham dự và chỉ lọt đến vòng 2 ở giải đấu hồi năm ngoái.

Tuy vậy, tất cả những mớ “lý thuyết bàn giấy” đều không thể làm bảo chứng thành công cho Del Potro khi Bautista chơi một trận đấu cực hay trên sân số 2 khu Melbourne Park, phong độ của Bautista không chỉ khiến giới mộ điệu ngạc nhiên mà còn làm Del Potro bất ngờ, dẫn đến việc cựu vô địch US Open phải chấp nhận thua cuộc một cách… “tâm phục khẩu phục”.

Juan Martin del Potro trong trận thua Roberto Bautista Agut.

Với tính cách rất sảng khoái, Del Potro không hề cho thấy sự cay cú sau trận thua, anh đã hết lòng ngợi khen đối thủ của mình: “Tôi nghĩ rằng anh ấy đã chơi một trận đấu thật tuyệt vời trong suốt 4 tiếng đồng hồ. Rất khó để bạn thi đấu với đẳng cấp cao trong suốt 4 tiếng đồng hồ như vậy. Rất khó để đánh bại một đối thủ như vậy. Tôi đã tiến rất sát đến chiến thắng, nhưng… trong tất cả những khoảnh khắc mà tôi có, anh ấy đều tung ra những cú đánh rất khó tin. Đối mặt với nguy cơ thua break-point, anh ấy vẫn chơi tốt. Anh ấy tung ra các cú đánh thắng điểm trực tiếp bằng cả những pha thuận tay lẫn trái tay và anh ấy thường xuyên chơi ở sát đường biên trong phần lớn thời gian thi đấu. Khi bạn không có một chút may mắn nào về phía của mình, rất khó để tiếp tục thi đấu. Nhìn chung, tôi nghĩ anh ấy đã chơi rất tốt!”.

Del Potro cũng vẫn tỏ ra tự tin và lạc quan dù bị loại quá sớm ở Australia Open năm nay: “Tôi nghĩ là, đôi khi những ứng viên vô địch lại để thua sớm ở các kỳ giải Grand Slam, giống như Federer ở Wimbledon, Nadal ở Roland Garros hoặc ai đó khác ở US Open. Tôi đã bị loại rất sớm ở giải đấu này. Nhưng mùa giải chỉ vừa mới bắt đầu. Thế nên, tôi vẫn sẽ lạc quan trong khoảng thời gian sắp tới. Tôi cần phải tiếp tục tập luyện. Tôi đã thắng giải đấu hồi tuần trước (Del Potro thắng Bernard Tomic ở chung kết Sydney International), điều đó mang lại sự tự tin cho tôi trong việc tiếp tục cải thiện khả năng của mình. Nhưng những kiểu thua này cũng lại có ích lợi, nó giúp tôi học hỏi được vài điều gì đó và tôi sẽ tận dụng những sự lạc quan, thay đổi bất lợi, cải thiện năng lực…”.

Về phần Bautista (biệt danh là “Bati”), nếu nói anh này gây ra bất ngờ cũng… chưa hẳn đã đúng, nếu chúng ta cùng nhìn lại phong độ của anh này trong giai đoạn tháng 1 hàng năm. Ở mùa giải năm ngoái, Bautista đã lọt đến trận chung kết Aicel Chennai Open sau chiến thắng ấn tượng trước Tomas Berdych ở tứ kết và chỉ chịu thúc thủ trước Janko Tipsarevic trong trận tranh chức vô địch.

Còn ở đầu mùa giải năm nay, Bautista đã lọt đến bán kết Heineken Open ở Auckland (New Zealand) và chỉ dừng bước trước John Isner cao kều ở đây. Rõ ràng, tay vợt 24 tuổi người Tây Ban Nha này đã có thói quen bắt nhịp mùa giải vô cùng nhanh…