Công ty Avio của Italia đã nhận hợp đồng phát triển và chế tạo hệ thống lái tự động lắp đặt trên các tàu ngầm lớp U212A. Hiện tại, hải quân Italia cũng đang sở hữu 2 tàu ngầm thuộc lớp này.

Theo DefPro, Tổng trị giá của hợp đồng nói trên vào khoảng 6 triệu euro. Fincantieri -công ty đang sở hữu bản quyền chế tạo tàu ngầm lớp U212A chính là bên đặt hàng của hợp đồng này. Hệ thống lái tự động mới do Avio chế tạo sẽ được lắp đặt trên 4 tàu ngầm lớp U212 của Đức và 2 chiếc lớp U212A của Italia trong kế hoạch giao lần đầu tiên. Cùng với việc lắp đặt hệ thống lái tự động mới, một số sửa đổi, nâng cấp cũng được tiến hành trên các tàu ngầm nói trên. Dựa theo hợp đồng đã ký, quá trình phát triển hệ thống lái tự động mới cho tàu ngầm lớp U212A sẽ bắt đầu từ tháng 3-2010. Dự kiến, hệ thống đầu tiên sẽ được Avio hoàn thành vào năm 2013 và thứ 2 – 2014. Trong 2 năm sau đó là 2015 và 2016, các tàu ngầm trang bị hệ thống lái tự động mới sẽ được bàn giao cho hải quân Italia. Tàu ngầm lớp U212A hiện được biết tới là phiên bản được phía Đức chế tạo theo các yêu cầu của Italia dựa trên tàu ngầm thuộc dự án U212. Hai chiếc tàu ngầm điện-diesel đầu tiên với tên gọi Comandante Todaro và Scire đã được bàn giao cho phía Italia trong năm 2003 và 2004. Với lượng choán nước là 1.800 tấn, tàu ngầm lớp U212 có thể lặn xuống độ sâu 700m và đạt tốc độ 20 hải lí/h khi lặn, 12 hải lí/h khi nổi. Trang bị vũ khí của lớp tàu này là 6 ống phóng ngư lôi cỡ 533mm trang bị ngư lôi hoặc từ 24 tới 36 quả thủy lôi. Ngoài ra, các tàu ngầm lớp U212 cũng có thể nâng cấp mang theo các tên lửa chống hạm phóng qua ống ngư lôi. Tuấn Sơn (theo DefenseTalk, Lenta)