Khi mùa bóng 2009/10 chuẩn bị diễn ra, trên truyền hình Italia, Lippi bảo: “Tại World Cup, chúng tôi không ngán bất cứ ai hết”. Dừng một lúc, ông nói thêm: “Dĩ nhiên, nếu như các chấn thương để cho chúng tôi được yên”. Nhưng các chấn thương đâu có muốn kí lệnh “ngừng bắn” với Azzurra…

ĐT Italia của Lippi đang phải đối mặt với rất nhiều khó khăn trước thềm World Cup 2010 Khi World Cup chỉ còn 3 tháng nữa là bắt đầu và Lippi chỉ còn trận giao hữu với Cameroon vào đêm thứ tư tuần tới để lên danh sách sơ bộ các cầu thủ Italia lên đường đến Nam Phi bảo vệ danh hiệu VĐTG mà họ đã đoạt được trên đất Đức, điều mà Lippi nhìn thấy rõ nhất không phải là sự hứng khởi và niềm khát khao chiến thắng vẫn còn phảng phất đâu đó trên khuôn mặt các tuyển thủ, mà là cái nạng. Bốn năm đã qua kể từ đêm Berlin, các nhà VĐTG đã thêm 4 tuổi và gánh nặng của các nếp nhăn lẫn tóc bạc đã khiến họ không chỉ mất đi sức chiến đấu, không còn nữa sự sắc sảo của ngày nào, thậm chí cả vị trí của họ ở các CLB cũng bị ảnh hưởng, mà còn khiến họ liên tiếp dính các chấn thương tai hại. Không ai biết những kẻ chống nạng ấy sẽ trở lại ra sao, có kịp lấy lại phong độ và thể lực kịp cho World Cup không. Nếu câu trả lời là “không”, Lippi hẳn sẽ tái mặt: họ là linh hồn, là trụ cột của Azzurra. Dĩ nhiên, Italia không đến World Cup với đội hình đã cũ rích ấy, nhưng suốt 4 năm qua, việc Donadoni và Lippi không thành công trong việc thay máu ĐT và tìm cho nó một đội ngũ kế thừa, đã khiến cho tình hình nhân sự của Azzurra trở nên càng ngày càng nghiêm trọng. Thất bại của họ ở EURO 2008 và Confederations Cup tháng 6/2009 là những dấu hiệu cảnh báo không thể xem nhẹ. Không có gì ngạc nhiên khi Lippi tìm cách thuyết phục Nesta trở lại Azzurra nhằm củng cố hàng thủ đang bị nung chảy bởi tình trạng chấn thương và tuổi tác già cỗi. Đấy là một tính toán hợp lí. Nesta, rời bỏ Azzurra năm 2007 và sau 2 năm chấn thương lưng khiến anh không đá được, nay đã trở lại đỉnh cao cùng với Milan. Nesta cho đến lúc này vẫn đang lưỡng lự và chưa đưa ra câu trả lời cuối cùng, có lẽ vì anh vẫn còn bị ám ảnh nặng nề bởi những chấn thương đã mắc trong cả 3 World Cup mà anh đã tham gia. Những nhân vật khác mà Lippi có thể cậy nhờ thì sao? Amauri, hiện sắp mang quốc tịch Italia, vừa dính chấn thương khiến anh nghỉ một tháng; Ranocchia, một trong những hậu vệ đầy hứa hẹn của calcio và CLB Bari và Iaquinta, cũng cùng chung số phận sau chấn thương nghiêm trọng gặp hôm 10/1, trong khi việc gọi Del Piero (35 tuổi) và Inzaghi (37 tuổi) trở lại là điều khó có thể xảy ra. Lippi đã từ chối Del Piero từ lâu, trong khi thật khó có thể tin ông sẽ lại đoái hoài đến Inzaghi, bạn thân của chiếc ghế dự bị ở Milan từ đầu mùa. Trong một số lượng cầu thủ hết sức có hạn mà Lippi đã lựa chọn ra trong 2 năm cầm quân vừa qua, không một cầu thủ trẻ nào đủ khả năng gánh vác vai trò của các cựu binh. Theo các nhà phân tích, điều ngăn cản lớn đối với Italia ở World Cup không chỉ là tình trạng chấn thương làm xói mòn đội ngũ, mà chính là sự uể oải trong tinh thần của các cầu thủ Azzurra cũng như cách hành xử kì lạ của Lippi trong thời gian qua khi ông đang tìm cho mình lối thoát sau World Cup (vừa là HLV ĐTQG, vừa can thiệp vào nội bộ của Juventus cứ như thể ông là người nhà của đội này) đã ảnh hưởng đến tinh thần của cả đội cũng như của các tifosi. Chẳng có gì ngạc nhiên khi bây giờ, sự quan tâm của các tifosi đến Azzurra trở nên ít đi, kể cả khi ĐT Italia đang là những nhà ĐKVĐTG. Một bầu không khí không hề tích cực, trước ngày họ lên đường đến Nam Phi. Anh Ngọc (Roma, Italia) Xa rồi, Berlin... Danh sách các thương binh của Azzurra không ngắn: 6/11 cầu thủ đã ra sân trong trận CK World Cup 2006 trên sân Berlin 4 năm trước đang chấn thương. Họ là Buffon, Zambrotta, Camoranesi, Grosso, Totti và Toni. Trong khi Totti đã rời khỏi ĐT sau thắng lợi ấy và không trở lại, Toni cũng không còn là một sủng thần của Lippi, thì 4 tuyển thủ còn lại (3 của Juve, cái lò thiêu những cầu thủ lành lặn) vẫn là những trụ cột quan trọng dưới trướng Lippi. Những người còn lại trong đội hình xuất phát ngày ấy, trừ Pirlo vẫn chơi tốt cho Milan và ĐTQG, đều vật vã với chấn thương và tình trạng thất sủng: Perrotta đã bị loại khỏi Azzurra do những chấn thương trong 2 năm qua, Materazzi thậm chí không được coi là cầu thủ dự bị ở Inter, khi đứng trước anh luôn là những cầu thủ ngoại Samuel, Lucio và Cordoba, trong khi Gattuso, vừa trở lại sau chấn thương đã khiến anh ngồi ngoài trong 2 tháng ở Milan, cũng không cảm thấy mình có một suất đá chính tại CLB mà mình đã là một công thần. Sự kiện trong tuần (từ 2/3 đến 8/3) Giao hữu quốc tế Thứ Tư 3/3 2h45 Ireland - Brazil Thứ Năm 4/3 1h00 Nam Phi - Namibia 1h15 Algeria - Serbia 1h30 Hungary - Nga 2h00 Bờ Biển Ngà - Hàn Quốc 2h15 Thụy Sĩ - Uruguay 2h30 Áo - Đan Mạch 2h45 Slovenia - Qatar 2h45 Hà Lan - Mỹ 2h45 Đức - Argentina 2h45 Italia - Cameroon 3h00 Pháp - TBN 3h00 Anh - Ai Cập 3h15 BĐN - Trung Quốc 11h00 Mexico - New Zealand Đây là loạt trận giao hữu chính thức cuối cùng của các ĐTQG (theo lịch FIFA) trước khi diễn ra VCK World Cup 2010 (11/6 đến 11/7).