Giá lương thực, thực phẩm đã và đang gia tăng với tốc độ chóng mặt trên khắp thế giới. Giá cả tăng vọt ở mọi mặt hàng, từ những loại nông sản thô như gạo bắp của nông dân ở những vùng nghèo khổ nhất tại Phi châu cho đến những món ăn sơn hào hải vị ở những đô thị châu Âu phồn hoa. “Cơn bão” đã bao trùm trên khắp hành tinh này!

bg2527 Thời tiết xấu là một trong những nguyên nhân quan trọng khiến giá thực phẩm tăng cao ngất ngưởng. Nhưng còn có nhiều yếu tố khác nữa diễn ra đồng loạt, càng đẩy giá cả đi lên: xăng dầu lên giá, nguồn dự trữ lương thực ở các nước nhìn chung hạ thấp trong khi nhu cầu lương thực tăng cao chóng mặt ở những quốc gia đông dân như Trung Quốc và Ấn Độ. Theo thông tin từ Chương trình lương thực thế giới (WFP), giá thực phẩm và xăng dầu tăng ở mức kỷ lục trong thời gian qua, ở mức 55% kể từ tháng 6.2007 đến nay. Giá thực phẩm tăng cao, tất nhiên người dân các nước nghèo là phải gánh chịu hậu quả nặng nề nhất. Chỉ mới hồi tuần trước thôi, hai người đã thiệt mạng tại Ai Cập sau một trận đụng độ dữ dội để tranh giành bánh mì. Những cuộc xung đột tương tự cũng đã xảy ra tại Burkina Faso và Cameroon trong tháng này. Hãng AP dẫn lời chuyên gia kinh tế Abdolreza Abbassian thuộc Tổ chức Nông lương Liên Hiệp Quốc (FAO) cho biết: “Nếu như bạn đang ở Haiti, bạn sẽ không có lựa chọn nào khác hơn là cắt giảm chi tiêu nếu như chính phủ không trợ giá cho người tiêu dùng. Tình hình đang rất thê thảm nhưng đó là sự thật”. Nhưng không chỉ ở các nước đang phát triển, giá thực phẩm tăng cao cũng gây căng thẳng không ít ở những quốc gia giàu có như Nhật Bản hay Ý. Nếu lấy thời điểm tháng 12 năm ngoái, có tới 37 quốc gia phải đương đầu với cuộc khủng hoảng thực phẩm và 20 quốc gia phải áp dụng các biện pháp kiểm soát giá cả thực phẩm. Đơn cử ở Ai Cập, giá bánh mì đã tăng 35% và giá dầu tăng 26% chỉ trong một thời gian ngắn. Còn tại Trung Quốc, nhu cầu tiêu thụ thịt tăng đến 150% so với năm 1980. Chính vì thế mà Zhou Jian (sống tại Thượng Hải) đã dẹp tiệm phụ tùng ô tô để quay sang bán một thứ thời thượng hơn: thịt heo. Chỉ trong năm ngoái, giá thịt heo đã tăng đến 58%. Ấy vậy mà sáng nào mấy bà nội trợ cũng chen chật cứng cái tiệm thịt của anh chàng thanh niên 26 tuổi này. Mỗi tháng Zhou kiếm được chừng 4.200USD, gấp 2 gấp 3 lần so với nghề bán phụ tùng nặng vốn trước đây của anh ta. Theo thông cáo báo chí hôm 25.3 của WFP, vốn hỗ trợ thực phẩm cho 73 triệu người trên thế giới đang lâm vào thế túng quẫn do các cuộc xung đột, khủng hoảng gây ra, WFP đang thiếu đến 500 triệu USD cho chương trình hỗ trợ thực phẩm do sự gia tăng liên tục của thực phẩm và xăng dầu. Các chuyên gia cho rằng về lâu về dài, giá cả dự kiến sẽ bình ổn trở lại. Sẽ có nhiều nông dân trồng các loại nông sản hơn, cả để làm nhiên liệu và chế biến thực phẩm, giúp cho giá cả giảm xuống. Tuy nhiên, người tiêu dùng sẽ phải chịu đựng giá cả leo thang trong ít nhất là… 10 năm nữa theo như dự đoán của FAO.