Một cơn bão cuối đông mang theo mưa gió dữ dội đã quét khắp phía tây châu Âu trong hôm qua, làm tan hoang Pháp và ảnh hưởng tới bốn nước khác, khiến ít nhất 51 người chết.

Cơn bão mang tên Xynthia, là bão tồi tệ nhất đổ bộ vào Pháp kể từ năm 1999. Thủ tướng Pháp Francois Fillon đã tổ chức cuộc họp nội các khẩn cấp và sau đó tuyên bố cơn bão là "thảm họa quốc gia". Rất nhiều trong số ít nhất 45 nạn nhân ở Pháp thiệt mạng vì chết đuối, những người xấu số còn lại chôn thân do nhà hay cây đổ. Tới hôm qua, ít nhất có 12 người vẫn mất tích và 59 người bị thương. Ba người thiệt mạng tại Tây Ban Nha, một ở Đức và một ở Bồ Đào Nha. Cơn bão cũng ảnh hưởng tới Bỉ. Gần 900.000 người ở Pháp không có điện dùng. Đập ngăn nước biển bị vỡ ở thị trấn L’Aguillon, khiến nước ngập tới mái nhà ở một số khu vực. Trực thăng hoạt động cả ngày để cứu hộ, đưa người dân tới nơi an toàn. Tại Paris, hàng trăm chuyến bay phải trì hoãn hoặc hủy bỏ. Một số tàu cũng trong tình trạng tương tự khi đường ray bị ngập. Tổng thống Pháp Nicolas Sarkozy và Bộ trưởng Nội vụ Brice Hortefeux có kế hoạch thăm các vùng chịu ảnh hưởng nặng nề nhất trong hôm nay. Khu vực biên giới giữa Pháp với Đức và Bỉ đều trong tình trạng báo động do mưa to, gió lớn. Hàng loạt chuyến bay, đường sắt hủy chuyến ở phía tây nam nước Đức.