Cuối năm ngoái, Barca đã lên ngôi ở Cúp thế giới các CLB ở Abu Dhabi nhờ sự tỏa sáng của cặp Pedro - Messi. Và giờ, bộ đôi này tiếp tục tỏa sáng để giúp các nhà ĐKVĐ duy trì khoảng cách 2 điểm với Real Madrid.

Giống như trong trận chung kết Cúp TG các CLB với Estudiantes cuối năm ngoái, Barca đã phải trải qua những giây phút vô cùng sốt ruột, nhất là khi đội quân của Pep phải chịu sức ép từ chiến thắng tưng bừng của Real Madrid trước Tenerife ngay trước đó. Nhưng lại một lần nữa, cầu thủ trẻ Pedro, người từng trưởng thành trong lò đào tạo của... Tenerife trước khi chuyển tới La Masia, trở thành thần tài với cú sút từ ngoài vòng cấm để phá vỡ thế bế tắc. Trận gặp Malaga là trận thứ 50 của cầu thủ trẻ người xứ đảo Canaria trong đội 1 của Barca, và một lần nữa đã đánh dấu sự tiến bộ vượt bậc của cầu thủ này. Bàn thắng nói trên là pha lập công thứ 16 của Pedro trên mọi mặt trận ở mùa này, nhiều hơn cả Ibra (15) và chỉ kém Messi! Pedro và Maxwell ăn mừng bàn thắng của Barca Rõ ràng, Pep đã đúng khi đặt niềm tin vào Pedro bên hành lang trái, thay vì Henry, bất chấp việc cầu thủ người Pháp vừa mới lập công ở trận thắng Racing vòng trước. Trận này, Pep cũng đã có những điều chỉnh táo bạo khi chuyển từ sơ đồ 4-3-3 sang 4-2-4 (cũng có thể gọi là 4-2-3-1), với Pedro và Iniesta ở hai bên cánh, còn Messi thì được kéo vào giữa chơi như một số 10 đích thực, sau lưng Ibrahimovic. Với vai trò của cầu thủ kiến tạo lối chơi, Messi đã hoàn thành tốt nhiệm vụ làm cầu nối giữa các mũi tấn công, và rồi chính anh là người ấn định chiến thắng cho Barca sau pha phối hợp chính xác giữa Xavi và Dani Alves khi trận đấu chỉ còn 7 phút. Hiệu ứng Alves Ngoài những sự điều chỉnh của Pep thì cũng không thể không nói tới sự trở lại của Dani Alves sau 5 trận vắng mặt do chấn thương. Có Alves, lập tức, những đợt tấn công của Barca cũng đã khởi sắc hơn, cho dù hậu vệ người Brazil cũng chưa thực sự hoàn toàn khỏe khoắn. Đường chuyền để Messi ghi bàn quyết định chính là pha kiến tạo thứ 9 của Alves kể từ đầu mùa! Tuần trước, Cruyff từng chê cách chơi của Barca trong chiến thắng 4-0 trước Racing, cho rằng Barca chỉ thắng nhờ tình huống chứ không phải nhờ sự phối hợp ăn ý. Nhưng lần này, dù Barca chỉ thắng sát nút 2-1, song chắc chắn, Cruyff hẳn lấy làm hài lòng với pha phối hợp dẫn đến bàn thắng của Messi. Xavi tỉa bóng xuyên khe hàng phòng ngự Malaga, Alves "như từ dưới đất chui lên" nhận bóng trong tư thế thoải mái rồi tung đường căng ngang để Messi dễ dàng đưa bóng vào lưới. Đấy cũng chính là hình ảnh của một Barca đích thực, không hào nhoáng về mặt tỷ số, nhưng quan trọng là đem về 3 điểm, cái đích cao nhất của mỗi trận đấu. H.Nhật Pep phàn nàn về trọng tài Những vòng trước, báo chí Madrid ra rả chuyện Barca được các trọng tài ưu ái. Nhưng lần này, chính Pep Guardiola đã phải phàn nàn về trọng tài Rubinos Perez, một người Madrid. Phát biểu trên Đài phát thành Catalunya, Pep cho rằng ông Rubinos đã quá nặng tay khi phạt thẻ vàng Pique, trong tình huống hậu vệ này phàn nàn với trọng tài rằng ông cần phạt thẻ vàng thứ 2 đối với Manu Torres của Malaga. Mà với chiếc thẻ ấy, Pique sẽ vắng mặt ở vòng tới gặp Almeria. Trong giờ nghỉ, Pep đã chạy tới chỗ trọng tài Rubinos và nói rằng: "Chúng ta đều là những người lịch thiệp, nên tôi hy vọng rằng ông nên cư xử đúng đắn". Dù vậy, trọng tài Rubinos cũng không ghi điều này vào biên bản trận đấu. Thêm một điều đáng nói, nếu như báo chí Madrid sử dụng thuật ngữ "Villarrato" để nói về việc Barca được trọng tài thiên vị thì Barca lại dùng từ "Florentinato" mỗi khi đội nhà bị trọng tài trù dập. Giành nhiều điểm hơn mùa trước, nhưng bị Real bám sát hơn Chiến thắng 2-1 trước Malaga đã giúp Barca có được 61 điểm sau 24 vòng, tức còn giành được nhiều hơn 1 điểm so với giai đoạn cùng kỳ mùa trước. Giống như mùa trước thì Barca cũng đã thắng 19 trận, nhưng thua ít hơn (4 hòa 1 thua so với 3 hòa 2 thua ở mùa 2008-09). Tuy nhiên, nếu như mùa trước Barca thống trị Liga thì hiện họ chỉ hơn Real Madrid 2 điểm, so với 7 điểm ở cùng kỳ năm ngoái. Số bàn thắng của Barca cũng ít hơn mùa trước, 59 so với 71, đồng thời hiện cũng ghi ít hơn Real tới 5 bàn.