Barca đã nhận thất bại đầu tiên của mùa giải trước Getafe, trong một trận đấu mà lối chơi tiqui-taca “siêu phàm” đã bị khắc chế, và một trong những "linh hồn" của lối chơi đó – Iniesta đã không thể góp mặt.

Chấn thương đùi mà Iniesta gặp phải ở trận quyết đấu với Milan trên sân San Siro hồi giữa tuần đã mang lại những khó khăn cho Barca hơn người ta tưởng, mà hậu quả trước mắt là họ bị đội bóng yếu hơn là Getafe đánh bại 1-0 ở vòng 14 La Liga vừa qua, qua đó chấm dứt chuỗi 27 trận đấu bất bại trước đó. Chứng kiến Barca thi đấu ở mùa giải này, người ta nhận ra một kịch bản khá quen thuộc: thống lĩnh thế trận trên sân, thời gian kiểm soát bóng vượt trội, tạo ra vô số cơ hội ăn bàn, nhưng không thể chuyển hóa thành bàn thắng. Thực tế trong mùa giải này, Barca đã có tới 5 trận đấu đánh rơi điểm số với cùng kịch bản như trên. Trong 5 trận đấu đó, Iniesta đã không góp mặt trong 2 trận, một trận chỉ vào sân muộn phút 81 và 2 trận còn lại là chơi không đúng với phong độ. Đó là một minh chứng cho thấy tầm quan trọng của Iniesta với Barca, ngang ngửa thậm chí còn nhiều hơn so với ngôi sao số 1 Lionel Messi.

Cho đến lúc này, lối chơi tiqui-taca của Barca đã trở thành một hình mẫu của lối đá tấn công trên toàn thế giới, là nỗi khiếp sợ cho mọi đội bóng và là “tuyệt tác” để những fan hâm mộ chiêm ngưỡng. Lối chơi ấy đòi hỏi cầu thủ phải có tư duy chiến thuật cao, thích ứng với mọi vị trí trên sân, đôi chân thanh thoát, biết “làm xiếc” với trái bóng và đề cao tinh thần tập thể. Iniesta là cầu thủ hội tụ đầy đủ mọi yếu tố đó. Điều quan trọng nhất trong lối chơi tấn công ma thuật của Barca đó là họ rất cần một cầu thủ có khả năng cầm bóng, rê dắt đột phá thẳng vào hàng phòng ngự đối phương ở tốc độ cao, từ đó tạo ra khoảng trống cần thiết để phối hợp hoặc dứt điểm. Lionel Messi là số 1 ở khả năng này, và người đứng thứ 2, chỉ có thể là Iniesta.

Iniesta có tầm ảnh hưởng cực lớn tới lối chơi của Barca

Đem so sánh một chút với những cầu thủ khác, tài năng trẻ Thiago vẫn cần thêm thời gian để hoàn thiện và tích lũy kinh nghiệm, tân binh Alexis Sanchez có tố chất nhưng chưa thể một sớm một chiều thích ứng ngay với cách vận hành của chiến thuật tiqui-taca, tiền đạo Pedro chỉ giỏi chạy chỗ dứt điểm, David Villa là một “sát thủ” còn Fabregas lại yếu ở khoản “tốc độ”. Khi cả Messi và Iniesta cùng thi đấu trên sân, hàng phòng ngự đối phương hầu như bất lực trong việc tìm ra phương án khắc chế và sẽ chẳng thể chống đỡ cùng lúc hai “ảo thuật gia” siêu hạng này. Thế nhưng khi Iniesta vắng mặt, Messi sẽ dễ dàng bị khống chế và phong tỏa hơn, từ đó dẫn đến việc cỗ máy tấn công của Barca sẽ bị gặp trục trặc, thậm chí rơi vào bế tắc.

Bên cạnh đó, việc thiếu vắng Iniesta cũng khiến cho hàng tấn công của Barca thiếu đi một chân chuyền lợi hại, một chân sút sắc bén, và một cầu thủ có thể thay đổi cục diện trận đấu bằng khoảnh khắc lóe sáng mang tính cá nhân. Khi Iniesta có mặt trên sân, giữa một rừng sao sáng như Lionel Messi, David Villa, Xavi hay Cesc Fabregas, có thể người ta không chú ý tới những đóng góp của Iniesta. Chỉ đến khi Iniesta vắng mặt trên sân, người ta mới thấy “nhớ” anh, và nhận thức rõ được tầm ảnh hưởng của anh là lớn đến thế nào. Messi có thể là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, nhưng ở Barca, Iniesta mới là cầu thủ quan trọng nhất.