Đang sở hữu chuỗi trận thắng ấn tượng trên mọi mặt trận nhưng khi nhập cuộc derby Catalan không mấy quyết tâm thầy trò Pep Guardiola suýt phải trả giá bằng một thất bại rạng sáng nay. May mắn lắm họ mới có được một điểm và gián tiếp mở ra cơ hội cho kẻ bám đuổi Real Madrid.

Pep Guardiola đã khá thận trọng khi bố trí đội hình xuất phát là 4-4-2 với bộ đôi tiền vệ trụ án ngữ ở khu vực trung tuyến là Toure và Busquets. Messi và Xavi cũng vào sân ngay từ đầu chứ không ngồi ghế dự bị như những lời tung hỏa mù của chiến lược gia trẻ tuổi này ở đầu trận. Thế nhưng, đôi chân của các nghệ sĩ bên phía Barcelona có lẽ đã bị quá tải vì lịch thi đấu quá dày đặc nên không thể làm được điều kì diệu trước một Espanyol yếu nhưng máu lửa hơn rất nhiều lần. Thậm chí, Azulgrana còn bị lép vế trước bầy vẹt và không có may mắn họ đã phải gánh chịu một thất bại. Trở lại với những diễn biến chính của trận đấu. Cả hai đội đều nhập cuộc đầy hào hứng bởi tính chất quan trọng của một trận derby không cho phép họ run sợ. Phút thứ 5, Espanyol có cơ hội đầu tiên khi Osvaldo dứt điểm trong vòng cấm khiến khung thành Barcelona chao đảo nhưng rất may là bóng đi không trúng đích. Phút thứ 9, suýt nữa Pedro có bàn thắng khi pha tạt bóng quá tầm của anh bỗng biến thành một cú sút nguy hiểm đưa bóng chạm vào xà ngang khung thành của Kameni. Lợi thế sân nhà khiến Espanyol trở nên chủ động hơn trong việc triển khai lối chơi. Phút 24, Baena có tình huống dứt điểm khá thuận lợi nhưng lại đưa bóng đúng vào tay Valdes. Ít phút sau, Joan Verdu, một cựu cầu thủ Barcelona, đánh đầu ở cự li 5m nhưng bóng lại đi chệch cột dọc. Tuy nhiên tình huống đáng tiếc nhất lại đến ở phút 44. Osvaldo có pha dứt điểm thuận lợi ở cự li gần từ quả tạt bên cánh trái của Callejon thế nhưng Valdes xuất sắc tung người đẩy bóng chạm cột dọc ra ngoài. Bước sang đầu hiệp 2, lối chơi của Barcelona vẫn thể hiện sự nặng nề dù cho Pep Guardiola tung thêm một tiền đạo là Henry vào sân. Messi chơi trận đấu mờ nhạt thứ 2 liên tiếp dù anh cũng có cơ hội từ pha cứa lòng sở trường ở ngoài vòng cấm đi sạt khung thành Kameni. Đến phút 62, Alves đã phải nhận thẻ đỏ sau pha phạm lỗi với Callejo đẩy Barcelona vào thế 10 chống 11. Những tưởng đó là bước ngoặt mang lại chiến thắng cho Espanyol nhưng đội khách đã phòng ngự kiên cường trong thời gian còn lại của trận đấu để giữ được một điểm. Trận hòa này có thể khiến Barcelona gặp nhiều khó khăn khi mà đối thủ Real Madrid có cơ hội áp sát ngay đằng sau. Đây là lần đầu tiên kể từ tháng 10 năm ngoái Barcelona mới không thể ghi được bàn thắng trong một trận đấu. Rõ ràng, họ đã có sự chuẩn bị không tốt chút nào cho chuyến hành quân tới Milano gặp Inter tại lượt đi bán kết Champions League. Đội hình thi đấu: Espanyol: Kameni; Chica, Pareja, Víctor Ruiz, Dídac Vilà; Baena, Forlín; Callejón (Ben Sahar 85), Verdú (Iván Alonso 78), Luis García; Osvaldo. Barcelona: Valdés, Alves, Piqué, Milito (Henry 57), Puyol, Touré (Keita 57), Busquets, Pedro (Ibrahimovic 82), Maxwell, Xavi, Messi. Kim Phượng