Tập đoàn dầu mỏ BP Plc, hãng lương thực Associated British Foods Plc (cùng của Anh) và công ty hóa chất DuPont (Mỹ) dự kiến sẽ hợp tác xây dựng một nhà máy mới chuyên sản xuất nhiên liệu từ lúa mì cho các phương tiện vận tải tại Hull ở miền Bắc nước Anh.

small_1596.jpg Theo kế hoạch, ba công ty sẽ đầu tư 200 triệu bảng (400 triệu USD) vào nhà máy mới nói trên, dự kiến sẽ bắt đầu hoạt động vào cuối năm 2009 với công suất 420 triệu lít ethanol/năm. Trong đó, Associated British Foods và BP mỗi công ty sẽ nắm giữ 45% cổ phần, 10% còn lại thuộc về DuPont. Nhu cầu nhiên liệu sinh học của Anh dự kiến sẽ tăng nhanh trong vài năm tới, khi chính phủ quy định 5% nhiên liệu dành cho phương tiện vận tải phải được sản xuất từ các nguồn tái sinh vào năm 2010. Ông Iajn Conn, phụ trách bộ phận lọc dầu của BP, nói rằng các chính sách khuyến khích như thế của chính phủ có nghĩa là dự án trên sẽ có lãi với giá dầu ở mức giá 40 USD/thùng và thậm chí ở mức cao hơn là khoảng 70 USD/thùng như hiện nay. Còn theo ông Mark Carr, phụ trách đơn vị British Sugar của Associated British Foods, sản phẩm ethanol được sản xuất tại nhà máy liên doanh trên sẽ có lượng khí thải CO2 thấp hơn 40% so với xăng dầu. Nhiên liệu sinh học bị chỉ trích là nguyên nhân dẫn đến sự gia tăng giá lương thực cho các nước nghèo trên thế giới, nhưng ông Carr nói rằng nếu Liên minh Châu Âu (EU) ngừng trợ cấp cho nông dân và khuyến khích họ gia tăng sản xuất ngũ cốc, thì Anh có thể sản xuất đủ ngũ cốc cho 2 hoặc 3 nhà máy như thế. Cho tới nay, BP đang đã tập trung nỗ lực vào các nhiên liệu sinh học thế hệ thứ hai, sử dụng các nguyên vật liệu phi ngũ cốc, như rơm. Công nghệ này có ưu điểm sử dụng ít đất hơn để sản xuất nhiên liệu, qua đó giảm được nhu cầu chuyển đổi mục đích sử dụng đất từ sản xuất nông nghiệp.