Hãng hàng không lớn nhất Anh quốc British Airways (BA) đã bị nhà chức trách Anh và Mỹ phạt tổng cộng 543 triệu USD vì hành động thông đồng tăng giá vé bất hợp pháp.

small_2434.jpg Hãng hàng không lớn nhất Anh quốc British Airways (BA) đã bị nhà chức trách Anh và Mỹ phạt tổng cộng 543 triệu USD vì hành động thông đồng tăng giá vé bất hợp pháp. Hãng hàng không này trước đó thừa nhận đã tăng giá các chuyến bay xuyên đại dương vì lý do giá nhiên liệu tăng. Tuy nhiên, điều tra của Bộ Tư pháp Mỹ nói hãng này đã “đầu cơ dựa vào giá nhiên liệu hàng không”. Theo thông báo của Bộ Tư pháp Mỹ, các hành khách bay các chuyến bay của BA từ 2004 đến 2006 đã phải trả quá giá vé do “liên minh cartel bất hợp pháp” giữa BA với Virgin Atlantic. Vì lý do trên, Bộ Tư pháp Mỹ áp giá phạt BA 300 triệu USD. Ngoài BA, hãng hàng không Korean Airlines cũng bị phạt 300 triệu USD vì cùng lý do "thông đồng để nâng giá vé" đến Mỹ. Truớc đó, Phòng thương mại công bằng của Anh (OFT) cũng áp mức phạt 121 triệu bảng Anh (tức 246 triệu USD) cho BA, số tiền phạt được coi là lớn nhất trong lịch sử của OFT, cơ quan giám sát cạnh tranh của Anh. Tuy nhiên, OFT “tha” cho Virgin Atlantic vì đã thông báo với các cơ quan kiểm sát các cuộc thương lượng với BA. Theo các cuộc điều tra, BA đã tăng giá vé từ 10 đến 120 USD tùy hành trình. Công ty giải thích việc này là do tăng giá nhiên liệu. Tuy nhiên, hành động vừa rồi của nhà cầm quyền đã mở ra khả năng cho các hành khách bị thiệt thòi được phép kiện BA. Giám đốc điều hành BA Willie Walsh trong khi đó khăng khăng rằng hành khách không bị trả quá giá, mà chỉ thừa nhận hành động của một số nhân viên công ty là không thích hợp. “Tôi xin cam kết với các hành khách rằng họ không bị trả quá giá. Việc bổ sung tiền nhiên liệu là cách thức hợp pháp lấy lại chi phí”, mặc dù ông Willie Walsh kết luận không thể biện hộ cho việc một số hạn chế những người trong BA "đã hành động phá vỡ luật cạnh tranh". Nhà cầm quyền Mỹ và Anh đã bắt đầu điều tra về tình trạng điều chỉnh giá vé vì nhiên liệu tăng kể từ tháng 6-2006. Có hai Giám đốc của BA, gồm Giám đốc thương mại Martin George và người phụ trách thông tin Iain Burns đã phải từ chức khi điều tra bắt đầu.