Bruce Grobbelaar là một trong những cầu thủ vĩ đại nhất trong lịch sử bóng đá Zimbabwe. Anh từng là thủ môn xuất sắc của Liverpool trong giai đoạn 1981-1994, nhưng đồng thời cũng trở thành nhân vật chính trong một vụ dàn xếp tỉ số làm cả quê hương bóng đá rúng động.

Bài viết cung cấp độc quyền bởi

Giới chuyên môn nhận định thủ môn là người quyết định 50% thành bại của một đội bóng. Là người gác đền số một cho Liverpool, Grobbelaar có đủ khả năng lái trận đấu theo ý muốn của mình, đúng hơn là theo yêu cầu từ những tay môi giới cá cược hay nhà cái. Trong suốt khoảng thời gian 2 năm, không dưới 7 trận đấu của Liverpool đã bị Grobbelaar “làm độ” một cách ngoạn mục.

Trong thời kì đỉnh cao, Liverpool luôn là đội đứng cửa trên. Do tin tưởng vào sức mạnh của đoàn quân Đỏ, người chơi cá cược sẽ dồn tiền vào cửa trên và tạo ra sự chênh lệch lớn giữa hai cửa. Như vậy, chỉ cần Liverpool thua kèo, nhà cái sẽ trúng đậm.

Ngày 5/11/1994, tờ “The Sun” ghi được hình ảnh Grobbelaar mặc cả và nhận tiền để dàn xếp “bán độ”. Bạn làm ăn của Grobbelaar lúc đó, Chris Vincent đã cung cấp cho Ủy ban Kỷ luật FA đoạn băng ghi hình Grobbelaar trao đổi với đại diện một nhà cái châu Á. Grobbelaar cùng với thủ môn Hans Segers của Wimbledon, tiền đạo John Fashanu của Aston Villa và doanh nhân Heng Suan Lim người Malaysia bị tố cáo tham gia vào một đường dây dàn xếp tỷ số. Nội dung cuộc trò chuyện này là cách thức để Liverpool thất bại trước Newcastle (Sự thật là Liverpool đã gục ngã ngay trên sân nhà trước Chích Chòe sau một pha bóng “bất cẩn” của Grobbelaar). Grobbelaar đã kiếm được 40.000 bảng từ vụ này. Bên cạnh đó, ông ta cũng cố gắng làm cho Liverpool thua trong trận chạm trán kình địch Manchester United. Rất tiếc, mưu đồ của Grobbelaar thất bại do các tiền đạo bên phía Liverpool quá xuất sắc. Họ sửa chữa mọi sai lầm của hàng thủ bằng các bàn thắng. Trận đấu nói trên kết thúc với tỷ số 3-3 và Grobbelaar mất 125.000 bảng do không thực hiện được thỏa thuận.

Đúng 3 năm sau khi scandal bùng nổ, Grobbelaar được tuyên bố vô tội vào tháng 11/2007. Đấy là kết quả của 2 phiên tòa liên tiếp, trong đó người ta không thể thống nhất tội danh của Grobbelaar, cũng không chứng minh được các tội danh ấy.

Thắng lợi bước đầu, Grobbelaar kiện ngược tờ The Sun về tội vu khống. Tòa án buộc The Sun bồi thường cho Grobbelaar 85.000 bảng. Tờ báo lại kháng cáo và thành công. Phán quyết cuối cùng: tuy không ai chứng minh được Grobbelaar “bán độ”, nhưng những chi tiết mà The Sun đưa ra cũng là cơ sở rõ ràng cho sự tố cáo, có nghĩa tờ báo không hề dựng chuyện và vu khống. Kết quả, The Sun chỉ phải bồi thường danh dự 1 bảng trong khi Grobbelaar phải nộp án phí 500.000 bảng. Thủ môn Grobbelaar lừng danh tuy có thực tài nhưng không sinh nhằm thời, không có mức lương lên đến hàng trăm ngàn bảng mỗi tuần như các ngôi sao bây giờ. Ông không có đủ 500.000 bảng để nộp án phí và bị tuyên bố phá sản. Tuy không có ý nghĩa lớn về mặt chuyên môn nhưng nghi án của Grobbelaar là nghi án dàn xếp tỷ số đáng chú ý nhất trong làng bóng Anh xưa nay.

Grobbelaar: “Tôi không làm gì sai trái”

Trong một bài phỏng vấn, Grobbelaar kể lại rằng anh đã bị bán đứng lúc nào không hay. Vincent vốn là đối tác làm ăn của Grobbelaar và trước đó, họ thậm chí còn chung tay trong một vụ làm ăn nội địa. Grobbelaar thừa nhận anh có nhận tiền nhưng chỉ là để điều tra và buộc tội Vincent.

Có lẽ điều tôi hối tiếc nhất bây giờ là ngay từ đầu đã không kể cho bất cứ ai toàn bộ câu chuyện. Tôi bị người ta cáo buộc và gài bẫy. Tôi có một người bạn thân vốn là thanh tra cảnh sát ở Manchester, một người là ở Merseyside. Tôi đáng ra phải tin tưởng họ. Nhưng tại sao? Tôi nhớ lại những ngày mình ở trong quân đội và lặn lội ra chiến trường. Là người theo dõi, tôi phải tự xoay sở. Đương nhiên tôi luôn được hỗ trợ, nhưng bạn biết đấy, đồng đội sẽ chẳng biết bạn đang ở đâu trong cả khu rừng rộng lớn. Chỉ khi bạn gặp rắc rối, bạn mới thông báo cho họ.

Ở trong quân đội người ta dạy tôi rằng, tôi không được hé lộ bất cứ thông tin gì khi mọi việc chưa được làm sáng tỏ. Nhưng họ có dạy tôi cách tự vệ khi gặp trở ngại không ư? Chỉ có mafia mới cứu được tôi thôi, mà tôi lại chẳng hề dính dáng đến những người đó. Báo chí, Vincent và chính quyền, đều phán xét, chống lại tôi. Nhưng tôi vẫn là chính tôi. Mặc dù tôi vẫn luôn cảm thấy thất vọng khi mình sống trong một thế giới mà người ta luôn tin tôi đã làm điều sai trái”.

Bản thân Grobbelaar thừa nhận quân đội đã rèn luyện cho ông tinh thần và ý chí thép. Bất chấp những chuyện rắc rối như trên, Grobbelaara vẫn là một trong những cầu thủ được hâm mộ nhất trong lịch sử Liverpool.

Sau này ông được chọn là HLV của SuperSport United, Seven Stars, Hellenic, Manning Rangers và Umtata Bushbucks. Hiện tại, phòng truyền thống của đội chủ sân Anfield vẫn lưu giữ áo đấu cùng với chữ ký của Grobbelaar bên cạnh những cái tên lừng lẫy như Danglish hay Fowler. Không ít lần, Grobbelaar xuất hiện trên khán đài sân Anfield với tư cách khách mời danh dự.

Bruce Grobbelaar: Không nơi nào không có danh hiệu

Từ Cúp C1 châu Âu đến các trận địa trong nước như giải VĐQG, Cúp FA, Cúp Liên đoàn, không có nơi nào Grobbelaar không có danh hiệu vô địch. Grobbelaar chính là nhân vật được chú ý nhiều nhất trong trận chung kết Cúp C1 châu Âu 1984. Ông đã chơi đòn tâm lý thành công, khiến các nhà vô địch World Cup 1982 lừng danh trong màu áo AS Roma như Bruno Conti hoặc Francesco Graziani đều sút hỏng quả 11m. Ông được giữ lại đội hình chính Liverpool qua 3 “triều đại” Paisley, Fagan và Dalglish – kéo dài hơn 1 thập kỷ. Đấy đều là những HLV đáng được xem là huyền thoại của Liverpool. Grobbelaar cũng là cầu thủ châu Phi đầu tiên trong lịch sử đăng quang tại Cúp C1 châu Âu (những người trước đó, như Coluna, Eusebio hoặc Aguas, tuy sinh ra ở châu Phi nhưng trong thời kỳ Mozambique và Angola là thuộc địa của BĐN nên họ đều có thể khoác áo đội tuyển BĐN). Cùng với đó là thành tích thi đấu 440 trận cho đội chủ sân Anfield, 7 lần vô địch First Division (tiền thân của Premier League), 3 lần đoạt cúp FA.