Các nhà đầu tư nước ngoài có ý định tham gia vào thị trường thăm dò và khai thác dầu khí của Ấn Độ đang gặp phải những trở ngại của tệ quan liêu, dẫn đến sự trì hoãn hoặc "đánh chìm" việc thực hiện các thỏa thuận đã được ký kết.

small_1357.jpg Cairn India, công ty chi nhánh hoạt động tại Ấn Độ thuộc tập đoàn thăm dò và khai thác dầu mỏ Cairn Energy (Xcốtlen), đang phải đối mặt tình trạng trì hoãn kế hoạch sản xuất dầu từ một khu mỏ ở bang Rajasthan, phía Tây Nam Ấn Độ, trong khi chính phủ nước này phủ quyết sự hợp tác giữa công ty thăm dò và sản xuất BG Group (Anh) và Tổng công ty khí đốt và dầu mỏ nhà nước (ONGC) của Ấn Độ. Theo một nhân viên ngân hàng, chính phủ đang đánh mất lòng tin từ những bất đồng này vào thời điểm Ấn Độ là nước tiếp nhận nguồn vốn đầu tư nước ngoài đáng kể". Ấn Độ muốn thu hút các nhà đầu tư nước ngoài vào thăm dò dầu mỏ và khí đốt để giúp nước này giảm bớt sự phụ thuộc vào dầu khí nhập khẩu, hiện chiếm khoàng 71% nhu cầu tiêu thụ của cả nước. Mặc dù với chính sách tự do hóa và các nỗ lực đưa ra đấu thầu các lô thăm dò, nguồn vốn đầu tư quy mô lớn vào ngành công nghiệp chủ đạo này đã không trở thành hiện thực. Cairn India, một trong vài nhà đầu tư nước ngoài trên lĩnh vực này, đang đầu tư 2,95 tỷ USD vào mỏ Rajasthan. Mỏ này dự kiến bắt đầu được đưa vào sản xuất dầu năm 2009, với công xuất ước tính 150.000 thùng/ngày. Theo hợp đồng chia sản phẩm với chính phủ Ấn Độ, bang này có nghĩa vụ mua lại toàn bộ trữ lượng dầu mỏ được khai thác từ mỏ Rajasthan và phân phối cho thị trường. Cairn và đối tác o­nGC đã đề nghị tiếp quản trách nhiệm phân phối dầu mỏ bằng việc xây dựng một đường ống từ mỏ này vào bờ, nơi dầu có thể được chuyến đến các nhà máy lọc dầu nhà nước. Hai công ty muốn đầu tư 800 triệu USD để xây dựng 580km đường ống từ phần lợi nhuận thu được từ mỏ này trong những năm đầu hoạt động. Tuy vậy, chính phủ đã bày tỏ mối lo ngại về chí phí của dự án này và thay vào đó đề nghị xây dựng một nhà máy lọc dầu nhỏ tại địa điểm dự án và cắt giảm 50% công xuất tối đa của mỏ này. Cairn từ chối bình luận về bất đồng này, song nói rằng Cairn India tin tưởng việc phân phối 150.000 thùng/ngày như Chính phủ Ấn Độ đã thống nhất và sẽ đưa ra thị trường những khối dầu mỏ đầu tiên vào năm 2009. Một quan chức cao cấp của Bộ Năng lượng Ấn Độ cho biết chính phủ nhận thức rõ mối lo ngại của Cairn, song đang thăm dò để tránh chi phí quá cao trong việc xây dựng đường ống.