Phát biểu tại câu lạc bộ đầu tư ở thành phố Toronto (Canada), ông Donald Coxe - nhà chiến lược hàng đầu của Tập đoàn tài chính BMO của nước này đã cảnh báo một cuộc khủng hoảng mới về lương thực đang xuất hiện và sẽ trở nên nghiêm trọng hơn bất kỳ cuộc khủng hoảng lương thực nào trước đây thế giới từng chứng kiến.

cb22 Theo ông, giá thực phẩm tươi tăng mạnh trong năm 2007 sẽ tiếp tục tăng trong những năm 2008 do nhu cầu về thịt và các sản phẩm sữa tăng cao ở những nước như Trung Quốc và Ấn Độ cũng như nhu cầu của ngành công nghiệp nhiên liệu sinh học tăng cao. Thách thức lớn nhất đối với thế giới không phải là 100 USD/thùng dầu, mà thế giới phải có đủ lương thực cho các tầng lớp trung lưu mới và vì vậy đòi hỏi phải tăng sản lượng lương thực. Tác động của việc cung cấp không được dồi dào nguồn thực phẩm trong năm 2007 đã được thể hiện rõ ràng bằng giá cả tăng lên tới 22% và người tiêu dùng đã phải trả thêm 6,5% cho các mặt hàng lương thực. Trong 6 tháng tới, giá lương thực vẫn tiếp tục tăng. Chỉ riêng giá lúa mì đã tăng 92% trong năm ngoái và ngày 3.1.2008, giá đóng cửa giao dịch là 9,45 USD cho 8 ga-lông tại sàn buôn bán Chicago. Trung tâm của cuộc khủng hoảng lương thực đang hình thành này là ngô, một loại hạt chủ yếu dùng cho ngành công nghiệp sản xuất ethanol. Trong 15 tháng qua, giá ngô đã tăng khoảng 44%. Điều này không chỉ tác động tới giá lương thực mà còn tác động tới giá thực phẩm. Những nước xuất khẩu lương thực trước đây như Nga và Ấn Độ hiện nay đang cấm xuất khẩu lương thực. Do vậy, những nước có dư thừa lương thực sẽ có một lợi thế lớn. Với việc khu vực trung tây của nước Mỹ cung cấp tới 54% sản lượng ngô của thế giới, Mỹ là một trong những nước có lợi thế này. Nhưng sản xuất nhiên liệu sinh học có thể đã ngốn mất khoảng 1/3 sản lượng ngô của Mỹ. Số lượng lương thực hiện đang được tích trữ của Mỹ cho những vụ tiếp theo đã tụt xuống mức thấp kỷ lục. Khoảng 20 nguồn dự trữ lương thực trên thế giới hiện nay sẽ phải tìm kiếm các nguồn cung cấp lương thực mới.