PNO - Canh bóng là một món ăn của người Hà Nội xưa, thường hiện diện trong các mâm cỗ những dịp lễ Tết, hay khi nhà có việc quan trọng.

Ngày nay, món canh bóng dần ít được biết đến, không những chỉ vì sự cầu kỳ khi chế biến mà còn vì người thưởng thức cũng phải biết cách dùng, biết cảm nhận mới thấy hết vị ngon ngọt trong từng miếng bóng. Món ăn này được gọi là canh bóng vì thành phần quan trọng nhất của nó là bóng làm từ bì heo (da lợn), nướng lên cho nở phồng, thả trên bát canh trông giống như những chiếc bong bóng. Đây là một món chế biến tỉ mỉ cầu kì, với nhiều công đoạn. Bì heo cạo chín (cạo bằng nước nóng), dùng dao lạng bỏ hết lớp mỡ còn sót lại. Càng lạng sạch bao nhiêu thì bì càng trong bấy nhiêu. Để bì được trắng và không có mùi hôi, phải rửa với nước gừng có pha chút giấm. Phơi bì ngoài nắng cho thật khô rồi mới nướng để bì nổi bóng phồng lên. Các khâu trên càng làm kĩ bao nhiêu thì khi nướng, bóng bì càng nở phồng và trắng bấy nhiêu. Canh bóng nấu thả thường kết hợp với các loại rau như cà rốt, xu hào, nấm... Để canh ngọt ngon hơn, có thể thêm giò sống, sườn heo, hay tôm khô vào. Canh nấu theo cách phổ biến nhất là cà rốt, xu hào, nấm thái sợi thả vào nồi nước dùng được ninh từ xương heo hay xương gà. Canh chỉ cần sôi lên là được, nhưng vẫn phải để nồi trên bếp giữ nóng nước. Bóng cắt miếng cỡ bao diêm, tẩm ướp chút gia vị: gừng, hành, tiêu, nước mắm cho thấm. Phi thơm hành với mỡ heo, cho bóng vào xào, vặn nhỏ lửa để bóng ngấm dầu, mới mềm mượt và dai. Khi ăn múc canh ra tô, cho bóng bì lên trên, rưới thêm nước vào. Trong mâm cỗ Tết của người Hà Nội xưa, món canh bóng thả là một trong 4 món không thể thiếu (gồm có: bóng, vây, măng, miến). Có thưởng thức canh bóng một lần, mới thấy người Hà Nội xưa quả rất cầu kì trong nghệ thuật ẩm thực. Đoàn Xuân