Carles Puyol là một biểu tượng của Barca. Như một vài ngôi sao khác, cá tính và khả năng chơi bóng cũng như đức hy sinh của Puyol đã giúp Barca trở thành một trong những đội bóng hay nhất thế giới.

Hồi tháng 1/2013, Puyol đã đồng ý gia hạn hợp đồng với Barca tới tháng 6/2016. Mục tiêu của anh là chơi bóng đến 40 tuổi. Nhưng chấn thương liên tục hành hạ đã khiến lão tướng này phải thừa nhận "không còn đủ sức mạnh để theo kịp đội bóng lớn như Barca". Và đó là lý do trung vệ này quyết định rời Camp Nou.

Một trung vệ hàng đầu thế giới

Puyol sẽ ra đi vào cuối mùa 2013-2014 và kết thúc gần 2 thập kỉ trong màu áo Barca kể từ khi anh gia nhập đội bóng từ mùa 1995-96. Đã có thời điểm trong sự nghiệp, Puyol từng suýt kí hợp đồng cho Malaga bởi luôn phải đá dự bị. Nhưng HLV của Barca khi đó, Luis van Gaal, đã nói rằng Puyol có thể chơi cho đội 1 với tư cách một tiền đạo, mọi vị trí trên hàng tiền vệ, hậu vệ phải cũng như trung vệ. Đó chính xác mới là thời điểm hành trình của một huyền thoại ở Barca bắt đầu.

Puyol và Valdes sẽ cùng rời Barca vào mùa Hè này

"Tôi không biết sẽ làm gì sau ngày 30/6. Tôi cần nghỉ ngơi và tôi đã có 4 năm phải chiến đấu với những ca phẫu thuật và tôi buộc phải đưa ra quyết định này". Carles Puyol

Sức mạnh tinh thần đã giúp Puyol trở thành một trong những trung vệ xuất sắc nhất thế giới trong kỉ nguyên của anh. Dù chỉ cao có 1.78m, Puyol vẫn có đủ những tố chất của một trung vệ đẳng cấp điển hình. Sự nỗ lực giúp anh hoàn thiện và đáp ứng mọi yêu cầu của các HLV khác nhau. Anh trở thành con át chủ bài trong bộ khung chiến thắng của đội bóng xứ Catalunya.

Nhưng lối chơi máu lửa của Puyol cũng trở thành con dao hai lưỡi. Nó bào mòn đi nền tảng thể lực sung mãn của trung vệ này. Puyol đã phải trải qua 2 ca phẫu thuật liên tiếp ở hai mùa giải gần đây. Sức khỏe, nền tảng thể lực của anh bị suy giảm đáng kể. Barca vẫn chờ đợi và hy vọng anh sẽ trở lại trong thời gian sớm nhất. Ông Gerardo Martino, dù rất kiên nhẫn, vẫn phải chờ đến trận đấu với Almeria mới để Puyol đá cả trận. Cũng nhờ trận đấu này, Puyol chạm cột mốc 392 trận ở Liga, chỉ sau Xavi (464 trận).

Xuyên suốt sự nghiệp, Puyol giành 6 chức vô địch Liga, 3 Champions League, 2 cúp Nhà Vua, 2 Siêu cúp châu Âu, 6 siêu cúp TBN và 2 FIFA Club World Cup. Bộ sưu tập danh hiệu này có thể sẽ dày thêm nữa khi Puyol còn chơi cho Barca tới tháng Sáu. Barca hiện vẫn có cơ hội đăng quang ở cả 3 đấu trường: Liga, cúp Nhà Vua và Champions League.

Nhân vật chính của Barca vĩ đại

Puyol, Xavi và Andres Iniesta cũng như Valdes, từng được gọi là "4 anh em nhà chú Louis (van Gaal)", đều trải qua quãng thời gian khó khăn nhất trong sự nghiệp từ năm 2000-2005. Đó là thời điểm cả 4 ngôi sao này phải vật lộn với cuộc chiến vị trí để cạnh tranh với những người đàn anh khác. Đó cũng là thời điểm Barca trải qua những ngày đen tối ở cả khía cạnh thể thao, tài chính và bộ máy quản lý. Đó cũng là lúc cả Figo và Pep Guardiola rời sân Camp Nou và Barca có những quyết định sai lầm khi chiêu mộ Alfonso thay cho Overmars.

Những thước phim tri ân Puyol

"Khi tôi thất bại, anh ấy luôn ở bên cạnh. Khi tôi cần được bảo vệ, anh ấy có mặt. Puyol như một thiên thần hộ vệ của tôi". Gerard Pique

Nhưng sau giai đoạn chuyển giao đó là một Barca hoàn toàn khác. Carles Puyol, sau khi chứng minh được đẳng cấp, trở thành trung vệ hay nhất của Barca. Nhanh, ổn định, có sức mạnh, giỏi chiến đấu và đặc biệt là ý thức chiến thuật cao, Puyol trở thành trái tim của hàng thủ Barca. Anh chặn đứng những chân sút hàng đầu thế giới và đóng vai trò hòn đá tảng trước khung thành của Valdes.

Sự có mặt của Frank Rijkaard và Ronaldinho, cơn khát danh hiệu của Barca, vốn kéo dài từ năm 1998, đã kết thúc. Chức vô địch Liga 2004-05 mở ra một giai đoạn vinh quang trong lịch sử Barca. Puyol trở thành nhân vật chính của đội bóng, gồm nhiều ngôi sao như Messi, Alves, Xavi hay Iniesta, được đánh giá là hay nhất mọi thời đại. Họ từng thắng Real Madrid tới 6-2, từng đánh bại Man United trong hai trận chung kết Champions League...

Không lâu sau khi Puyol nói về Eric Abidal: "Eric, cậu luôn ở trong tâm trí của chúng tôi", người Barca lại phải ngậm ngùi khi chính Puyol là người nói ra quyết định chia tay... Tổn thất ấy càng lớn hơn khi Victor Valdes cũng rời Camp Nou vào đúng mùa Hè này.

T.Giáp