Nếu phải tìm một trong những nhân tố gây nhiều bất ngờ nhất ở Real Madrid từ đầu mùa giải, thì không thể bỏ qua vai trò của Casemiro.

Tiền vệ người Brazil đang như một vệ sĩ không thể thiếu của Real, và anh thăng tiến chóng mặt dưới bàn tay Rafa Benitez.

Sự kiểm chứng ở Paris

Nếu như chuyến làm khách của PSG hồi giữa tuần được xem là thách thức lớn nhất của Real từ đầu mùa giải, thì về mặt cá nhân, Casemiro vừa trải qua một bài kiểm tra đầy khắc nghiệt. Trên sân Công viên các Hoàng tử, khi mà Luka Modric không đủ thể lực đá chính, Benitez đã quyết định xếp Casemiro ở vai trò trung tâm hàng tiền vệ.

Đối thủ của Casemiro là Marco Verratti và Thiago Motta, bộ đôi tiền vệ trung tâm tốt nhất ở Champions League - tính đến thời điểm này (Motta có 387 đường chuyền, nhiều nhất giải đấu; Verratti đứng ngay sau với 345 đường chuyền). Phải đá trên sân khách trước những đối thủ mạnh, nhưng Casemiro vẫn thể hiện được nhiều điểm tích cực, góp phần giúp Real chủ động hơn PSG về mặt thế trận.

Ở Paris, Casemiro đã có 7 pha đoạt bóng chính xác. Tiền vệ người Brazil hoạt động gần như không mệt mỏi, với quãng đường di chuyển 11.005m. Trong vai trò đánh chặn và hỗ trợ Toni Kroos, Casemiro xuất sắc với 88% đường chuyền chính xác. Con số này vượt xa mức trung bình của Real trước PSG - nhỉnh hơn 84,9%. Casemiro chỉ kém Kroos, tác giả 98% đường chuyền đi đúng địa chỉ. Nhưng với một cầu thủ có vai trò thu hồi bóng và chủ yếu tranh chấp như Casemiro, sự thể hiện trước PSG là rất ấn tượng.

Khả năng càn lướt và tạo áp lực của Casemiro cũng rất tốt. Casemiro đã góp phần lớn khiến cho Matuidi - nhân tố con thoi trong đội hình PSG - gần như không còn đất diễn. Cứ khi đối đầu với Casemiro thì gần như Matuidi chỉ biết thất bại và phải lùi về phần sân nhà. Sự mạnh mẽ của Casemiro đã khiến hàng công và khu vực trung tuyến của PSG hoàn toàn bị chia cắt. Tam giác tấn công Di Maria - Ibrahimovic - Cavani trở nên vô hại với khung thành Keylor Navas.

Vệ sĩ của Benitez

Cuộc phiêu lưu của Casemiro mùa này rất ly kỳ và hấp dẫn. Ban đầu, trước khi chính thức ký hợp đồng với Benitez, Real quyết định bán Casemiro cho Porto. Nhưng ngay khi Benitez được ra mắt chính thức, ông đề nghị Real thực hiện quyền mua lại với Casemiro. Đó có thể xem như quyết định đầu tiên và duy nhất về mặt chuyên môn của Benitez khi tiếp quản công việc ở trung tâm Valdebebas. Để chuộc lại anh, Real phải bỏ ra 7,5 triệu euro.

Trên thực tế, chuyến làm khách ở Paris không phải bài kiểm tra lớn đầu tiên của Casemiro. Trước đó, khi bước vào derby Madrid trên sân Vicente Calderon, Benitez đã xếp Casemiro đá chính. Trận ấy, Casemiro đá trọn vẹn 90 phút, và sự hiện diện của anh góp phần giúp giải tỏa nhiều áp lực cho Modric - Kroos. Đó là trận derby mà Real khá chủ động trong việc tổ chức lối chơi, điều không diễn ra trong những trận làm khách của Atletico mùa giải trước.

Ngoài ra, trong 2 trận đấu khác ở La Liga mà Casemiro đá chính, Real đều thắng áp đảo. Đầu tiên là chiến thắng 6-0 trước Espanyol, và gần nhất là trận thắng Levante 3-0. Cho đến nay, việc tích lũy 311 phút ở La Liga, cùng 180 phút khác trên sân chơi Champions League là một bước tiến lớn của Casemiro. Chưa bao giờ kể từ ngày trở thành một cầu thủ của Real, Casemiro được thi đấu với mật độ cao như vậy. Anh góp mặt trong 49,6% số phút của Real từ đầu mùa, trong vòng quay bất tận về nhân sự do Benitez thực hiện. Chẳng mấy chốc, Casemiro sẽ vượt qua kỷ lục 733 phút mùa 2013-14 với Real (25 trận).

Tiền vệ 23 tuổi này trở thành nhân tố để Benitez tìm kiếm sự chắc chắn trong phòng ngự. 29 lần thu hồi bóng trong phạm vi Liga, thêm 13 lần khác ở Champions League là những con số cho thấy được vai trò vệ sĩ của Casemiro. Mục tiêu của Benitez là mức độ an toàn khi làm khách tại Balaidos. Trong triết lý của Benitez, trước khi nghĩ đến chiến thắng cần đảm bảo việc không thua. Rất có thể, vệ sĩ Casemiro một lần nữa sẽ trở thành nhân tố để Benitez xây dựng bức tường trước khung thành Keylor Navas, để ngăn hàng công Celta Vigo có thể xâm nhập vòng cấm.

Celta đang là đội hiệu quả nhất trong vòng cấm. 16/17 bàn của Celta được ghi trong vòng 16m50. Vì vậy, Real càng cần đến vai trò đánh chặn của Casemiro.

Ngọc Huy
Thể thao & Văn hóa