Đêm nay, khi đặt chân lên thảm cỏ của sân Stamford Bridge, Man.United biết rất rõ rằng một thất bại nữa sẽ đẩy họ ra khỏi cuộc đua giành ngôi vô địch Premier League mùa này.

Chỉ sau 21 vòng đấu ở Premier League mùa này, Man.United đã để thua đến 6 trận và kém đội đầu bảng 11 điểm nên không ít người đã gạch tên họ ra khỏi cuộc đua giành ngôi vô địch. Lý do rất đơn giản: ở những mùa bóng gần đây, một trong những điều kiện mà một đội bóng cần có để trở thành nhà vô địch Premier League là không được để thua quá 5 trận.

Quỷ đỏ đã vượt quá cái ngưỡng đó nhưng điều còn quan trọng hơn là vẫn chưa có dấu hiệu nào cho thấy số trận thua của Man.United trong mùa này sẽ dừng lại ở đó.

10 ngày quan trọng

Chẳng hạn, trong trận đấu với Chelsea tại Stamford Bridge vào đêm nay, giới chuyên môn hầu như chỉ bàn tính đến chuyện Man.United hòa hoặc thua mà thôi. Có 2 nguyên nhân để giải thích cho điều đó.

Thứ nhất, The Blues chưa bao giờ bại trận trên sân nhà trong khuôn khổ Premier League dưới sự dẫn dắt của HLV Jose Mourinho. Và thứ hai, lực lượng cầu thủ (vắng Robin van Persie, Luis Nani, Ashley Young và có thể là cả Wayne Rooney) cùng phong độ (thi đấu khá thất thường) của Man.United vào thời điểm này không thể sánh với Chelsea.

Do vậy, không ít người cho rằng Man.United đang đối mặt với một trận đấu sẽ ảnh hưởng trực tiếp đến sự tồn vong của họ trong cuộc đua giành ngôi vô địch Premier League mùa này. Một trận đấu giữa cái chết và sự sống nhưng khả năng sống sót của Quỷ đỏ lại khá thấp. Thậm chí, cũng chẳng ai hình dung ra được Man.United sẽ cố gắng như thế nào trong điều kiện bất lợi về mọi mặt so với đối thủ.

Có thể nói Quỷ đỏ đang trải qua 10 ngày rất quan trọng với họ trong mùa này, bắt đầu bằng chiến thắng 2-0 trước Swansea và sẽ kết thúc bằng trận bán kết lượt về Capital One Cup với Sunderland. Nếu Man.United thất bại tại Stamford Bridge và không thể lật ngược được thế cờ trước Sunderland (Man.United thua 1-2 ở trận lượt đi trên sân Ánh sáng) thì có nghĩa là họ sẽ khó tránh khỏi một mùa bóng trắng tay.

“Một trận đấu chặt chẽ”

Trở lại với cuộc so tài tại Stamford Bridge, HLV Moyes dự đoán rằng “đây sẽ là một trận đấu chặt chẽ”. Không sai, bởi hiện nay ông Mourinho đã thành công trong việc mang sự “tàn nhẫn” vào hàng phòng ngự của họ, khiến đối thủ gặp rất nhiều khó khăn trong việc chinh phục mành lưới của thủ môn Petr Cech. Trong khi đó, chắc chắn HLV Moyes cũng phải củng cố lại hàng thủ để đối phó với các cầu thủ tấn công mà ông cho là rất tài năng của Chelsea như Eden Hazard, Oscar, Willian…

Bên cạnh đó, khi cho rằng Chelsea đang cải thiện và đã bắt đầu tìm được sự cân bằng thì ông Moyes cũng cần phải tung ra sân một đội hình cân đối để ít nhất cũng sẽ đứng vững trên sân Stamford Bridge. Thế nhưng, nếu như Rooney không kịp bình phục chấn thương thì Man.United khó có được một đội hình cân đối, bởi những cầu thủ còn lại trên hàng công như Danny Welbeck, Shinji Kagawa, Adnan Januzaj và Antonio Valencia còn quá non kinh nghiệm so với hàng thủ dày dạn chiến trường của Chelsea gồm Cesar Azpilicueta, Gary Cahill, John Terry và Ashley Cole.

Thế nên, dù HLV Mourinho luôn đánh giá cao Man.United (“Khi một gã khổng lồ đang ngủ, gã khổng lồ không bao giờ ngủ. Hãy cẩn thận!”) và ông Moyes vẫn tỏ ra rất tự tin thì cũng khó mà tin rằng “gã khổng lồ đang ngủ” Man.United sẽ kịp thức giấc tại Stamford Bridge vào đêm nay.