Tottenham và Inter Milan coi như đã bị loại khỏi Champions League mùa này, sau khi để thua với tỷ số rất đậm ở lượt đi. Tottenham thua 0 - 4 ở sân Bernabeu của Real Madrid, trong khi nhà ĐKVĐ Inter Milan gây sốc với thất bại nặng nề 2 - 5 trước đội bóng Đức Schalke 04.

- Nhiệm vụ của Inter Milan trong trận lượt về ở Schalke nặng nề. Ảnh: AFP/TTXVN Trong lịch sử, bóng đá châu Âu từng chứng kiến những cú ngược dòng thần kỳ sau khi để thua 4 bàn cách biệt ở lượt đi. Như chính Real Madrid ở Cúp UEFA mùa 1985 - 1986, thua 1 - 5 ở Borussia Monchengladbach, nhưng thắng ngược 4 - 0 ở lượt về. Từ chiến thắng ngoạn mục ấy, Real thẳng tiến đến chức vô địch. Leixoes SC (đội bóng mà tuyển thủ Việt Nam Công Vinh từng khoác áo) và FK Partizan, từng làm được điều tương tự lần lượt ở Cúp UEFA các mùa 1961 - 1962 và mùa 1984 - 1985. Còn ở Champions League, màn ngược dòng vĩ đại nhất thuộc về Deportivo ở mùa 2003 - 2004: Thua 1 - 4 trước AC Milan ở tứ kết lượt đi, nhưng thắng ngược 4 - 0 ở trận lượt về trên sân nhà. Vì lẽ đó, Tottenham vẫn còn chút gì để hy vọng. Ở vòng sơ loại lẫn vòng bảng, Tottenham là đội sở hữu hàng công mạnh nhất. Đây cũng là “đội chuyên gia” lội ngược dòng ở mùa này. Trong một ngày đẹp trời, Tottenham có thể ghi 4 bàn vào lưới bất cứ đội bóng nào. Nhưng vấn đề đáng nói ở đây là trong khi phải hoàn thành nhiệm vụ khắc nghiệt trên hàng công, họ còn phải làm sao giữ sạch mành lưới. Chỉ cần Real Madrid của Mourinho ghi 1 bàn, Tottenham phải ghi đến 6 bàn để đi tiếp. Mà Real đang sở hữu hàng công mạnh bậc nhất thế giới, với những Ronaldo, Adebayor, Benzema, Di Maria, Oezil... Việc ghi 1, 2 bàn đối với họ là nhiệm vụ quá đơn giản, nhất là khi đối phương buộc phải đẩy cao đội hình và để lộ khoảng trống ở phía sau. Tóm lại, lật ngược thế cờ ở White Hart Lane là nhiệm vụ bất khả thi đối với Tottenham. Có lẽ, sự lựa chọn tốt nhất đối với họ là buông xuôi và tập trung toàn bộ nhân sự cho cuộc đua tốp 4 ở Premier League. Có vô địch Champions League mà không lọt vào tốp 4 thì cũng không thể trở lại đấu trường này mùa giải tới. Nhiệm vụ của Inter Milan trong trận lượt về ở Schalke nặng nề không kém. Thua 2 - 5 ở sân nhà, Inter phải thắng 4 - 0 thì mới giành vé đi tiếp. Inter Milan của Leonardo từng lội ngược dòng để loại Bayern Munich ở vòng 1/8. Nhưng khi ấy, cách biệt chỉ là một bàn mà thôi. Leonardo cho biết đội bóng của ông quyết không bỏ cuộc, khi đón chào sự trở lại của trung vệ quan trọng Walter Samuel sau 5 tháng nghỉ dưỡng thương. Với sự trở lại của Samuel và Lucio (hết hạn treo giò), Leo sẽ không còn phải nhận những cơn đau tim bất chợt do cặp trung vệ chắp vá Ranocchia - Chivu gây ra. Ngoài ra, Inter vừa có được cú hích tinh thần quan trọng sau chiến thắng tại giải quốc nội trước Chievo. Nhưng như Tottenham, sự lựa chọn khôn ngoan nhất đối với Inter là giương cờ trắng trên đất Đức và quay trở lại Serie A, tập trung cho cuộc đua giành chức VĐ với AC Milan và Napoli. Tuệ Minh