Liên hiệp quốc vào ngày 25.2 cảnh báo nhiều chương trình viện trợ thực phẩm năm 2008 có thể sẽ bị cắt giảm vì giá lương thực tăng quá cao và nguồn dự trữ cạn kiệt. Những nước thuộc châu Phi và các nước nghèo khác sẽ là nạn nhân chính của việc cắt giảm này. Năm 2007, giá lương thực đã tăng 40%.

ca272 Trong khi đó, Ấn Độ vừa ra lệnh cấm xuất khẩu gạo từ 7.2.2008. Trung Quốc và Việt Nam cũng đã thực hiện việc cắt giảm xuất khẩu gạo để đảm bảo nguồn cung trong nước. Những nước nhập khẩu gạo lớn tại khu vực châu Á như Myanmar, Afghanistan, Pakistan, Bangladesh, Indonesia, Malaysia và Campuchia chịu ảnh hưởng nặng nề trước việc hạn chế xuất khẩu gạo của những nước trên. Giá thực phẩm tăng cao cũng như tình trạng thiếu lương thực thời gian qua khiến các nước nhập khẩu phải đối mặt với tình trạng thiếu lương thực trầm trọng. Theo các nhà kinh tế học, thế giới đang bước vào một thời kỳ mà nguồn cung ứng lúa gạo bị hạn chế dẫn tới giá cả gia tăng. Giá các loại ngũ cốc như lúa mì, ngô và đậu nành tăng cao trên thị trường quốc tế trong vài năm gần đây khiến khủng hoảng lúa gạo càng trở nên nghiêm trọng. Số liệu tính toán của viện nghiên cứu gạo quốc tế (IRRI) cho thấy từ nay cho đến năm 2015, mỗi năm thế giới cần tăng thêm 50 triệu tấn gạo (tương đương với 9% lượng lương thực sản xuất mỗi năm, tính theo sản lượng hiện nay là 520 triệu tấn) mới đáp ứng đủ nhu cầu tiêu thụ của người dân. Lý do khiến nguồn cung bị hạn chế là do quỹ đất nông nghiệp ngày một thu hẹp và lao động sản xuất trong nông nghiệp cạn kiệt. Một số nước xuất khẩu gạo năm nay đang phải đối mặt với mức sản xuất lương thực giảm vì những lý do khách quan về thời tiết, nguồn nước và lao động. Giám đốc IRRI Duncan Macintosh cho rằng chính phủ các nước cần có những chiến lược dài hạn hỗ trợ các hộ nông dân sản xuất quy mô nhỏ và ủng hộ phương pháp canh tác hữu cơ để có thể tăng năng suất lúa gạo đến 50% vào năm 2018.