TP - Tám năm trước, Hàn Quốc khiến cả thế giới phải sững sờ với việc trở thành đệ tứ anh hào, còn Nhật Bản cũng vào tới tứ kết, nhưng là nhờ lợi thế rất lớn từ sân nhà.

Năm nay, châu Á rất khát khao khẳng định tầm vóc lớn mạnh, nhưng cả bốn đại diện đều phải đối mặt với nhiều thách thức khi rơi vào những bảng đấu khó khăn. Australia, Nhật Bản, Hàn Quốc và CHDCND Triều Tiên là bốn đại diện của châu Á tại ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh, trong đó Australia lần đầu tham dự với vai trò là thành viên non trẻ nhất của ngôi nhà bóng đá châu Á. Đội bóng xứ sở Kanguru của HLV Pim Verbeek có màn trình diễn ấn tượng tại Đức năm 2006, khi chỉ chịu thua đội bóng đăng quang vô địch sau đó, Italia, bằng bàn thua duy nhất ở cuối trận của Grosso. Nhưng khi đó Australia vẫn còn là đại diện của châu Đại dương. Lần này, đội quân đã dạn dày kinh nghiệm trận mạc của HLV Verbeek sẽ đụng độ với đội ba lần vô địch Đức, Ghana và Serbia ở vòng bảng. Ngôi sao Tim Cahill của Everton sẽ cùng với Lucas Neill, người có ảnh hưởng lớn ở hàng thủ, và thủ thành Mark Schwarzer tạo nên trục xương sống làm nên sức mạnh cho Socceros, còn cựu ngôi sao Liverpool, Harry Kewell cũng luôn sẵn sàng ở tuyến trên. Họ sẽ mở đầu chiến dịch tái lập thành tích vào tới vòng hai bằng trận chiến với người Đức, đang khủng hoảng vì chấn thương, tại Durban ngày 13-6. “Chúng tôi có thể vào tới vòng 1/16, tôi khẳng định điều đó, nếu mọi cầu thủ đều sẵn sàng và đạt phong độ tốt. Và khi vào tới vòng 1/16, mọi chuyện đều có thể xảy ra. Chúng tôi ở vào một bảng đấu khó khăn nhưng các cầu thủ đều phấn khích trước các đối thủ trong bảng, họ coi đó là những thách thức cần vượt qua”, HLV Verbeek phát biểu. Nhật Bản cũng đặt hy vọng rất cao, khi mà HLV Takeshi Okada liên tục khẳng định rằng họ có thể vào tới tốp bốn, một mục tiêu mà đến bản thân nhiều người Nhật cũng cảm thấy lố bịch do các đối thủ của họ là Cameroon, Hà Lan và Đan Mạch. “Tôi không thay đổi mục tiêu của mình, với 23 cầu thủ, tôi tin chúng tôi có thể hiện thực hóa mục tiêu đó”, HLV Okada tuyên bố trong buổi công bố danh sách tuyển thủ. Tuy nhiên, thất bại ngay trên sân nhà trước Hàn Quốc ở trận giao hữu hôm thứ hai có thể khiến vị HLV này suy nghĩ lại. Ngôi sao sáng nhất của đất nước mặt trời mọc là cựu nhạc trưởng Celtic, Shunsuke Nakamura, còn tiền vệ trẻ Keisuke Honda, hiện đang khoác áo CSKA Matxcơva, cũng là một cầu thủ chân chiêu tài năng khác. Dẫn dắt hệ thống phòng ngự của Nhật Bản là trung vệ đội trưởng Yuji Nakazawa, với hiện là một trong những cầu thủ khoác áo tuyển nhiều nhất trong lịch sử bóng đá đất nước mặt trời mọc (hơn 90 lần). Hàn Quốc, với lần thứ tám dự World Cup, từng vào tới bán kết năm 2002 trên sân nhà nhưng gặp nhiều khó khăn tại Đức bốn năm trước và không thể vượt qua vòng bảng. Với việc nằm chung bảng B cùng Argentina, Hy Lạp và Nigeria, đội quân của HLV Huh Jung-moo sẽ phải dựa rất nhiều vào tiền vệ đang khoác áo Manchester United, Park Ju-sung và Lee Chung-yong của Bolton. Tổn thất lớn nhất của các chiến binh Taeguk kỳ này là việc thiếu vắng cựu ngôi sao Fulham và Reading, Seol Ki-hyeon do vẫn chưa bình phục chấn thương sau ca phẫu thuật đầu gối. “Chúng tôi là một đội bóng mạnh cũng như mọi đội bóng vào tới VCK khác, bởi mỗi cầu thủ đều rất tự tin và tràn đầy tinh thần chiến đấu. Họ có ước mơ, khát vọng và đã sẵn sàng thể hiện tinh thần chiến binh của mình”, HLV Huh Jung-moo cho biết. Hàn Quốc sẽ mở màn bằng trận đấu gặp Hy Lạp tại Port Elizabeth ngày 12-6. CHDCND Triều Tiên là đội bóng kỳ bí nhất World Cup kỳ này do có rất ít thông tin về đội. Song mặc dù từng có kỷ niệm đáng nhớ trong lần đầu tham dự World Cup cách đây 44 năm, không nhiều người liều lĩnh đặt cửa vào cơ hội đội bóng này vượt qua vòng bảng khi đối thủ cùng bảng của họ không chỉ là ứng cử viên nặng ký Brazil mà còn có cả Bờ Biển Ngà và Bồ Đào Nha.