Game sẽ đưa người chơi trở về với một giai đoạn đen tối nhất trong lịch sử lục địa già.

Creative Assembly chưa từng làm người hâm mộ thất vọng với dòng game Total War của mình, và giờ đây họ lại một lần nữa hâm nóng bầu không khí chiến tranh khi đưa người chơi về khoảng thời gian của thế kỉ 18 – 19, khi châu Âu đang chìm trong những cuộc xung đột đẫm máu. Đó cũng là lý do mà game mang tên Napoleon: Total War (NTW), khi vị hoàng đế người Pháp này là nhà lãnh đạo quân sự kiệt xuất nhất của châu Âu trong suốt những năm tháng đen tối này. Như những phiên bản Total War trước đây, "ngôi sao" chính của NTW chính là phần chơi đơn theo chiến dịch. Game bao gồm bốn chiến dịch (kể cả chiến dịch tutorial cho người chơi làm quen) xoay quanh những cuộc chiến nóng bỏng nhất. "The Italian Campaign" mô tả cuộc đụng độ giữa quân Cách mạng Pháp với liên minh gồm các thành bang Italia với Áo, Nga và Piedmont – Sardinia vào năm 1796. Cuộc xâm lăng của Napoleon vào Ai Cập năm 1798 là chiến dịch thứ hai, và người chơi sẽ lần lượt vào vai chỉ huy của hai bờ chiến tuyến trong cuộc chiến tranh giữa một bên là Pháp, còn bên kia là liên minh Áo, Nga, Prussia và Anh trong hai chiến dịch còn lại. Ngoài ra, phần Historical của game còn cung cấp những trận đánh nổi tiếng cho phép người chơi theo bước Napoleon từ những chiến thắng huy hoàng cho đến tận Waterloo, nơi đánh dấu sự vấp ngã của vị hoàng đế này trong lịch sử. Do sự hạn chế về bối cảnh của NTW nên các chiến dịch cũng khá bó buộc và tuyến tính. Mặc dù bạn có thay đổi kết quả những trận đánh như thế nào thì vẫn bị buộc phải tuân thủ một số sự kiện lịch sử nhất định. Và vì thế, thỉnh thoảng người chơi sẽ gặp phải những bối cảnh quen thuộc trong những chiến dịch khác nhau. Lối chơi của dòng game Total War chú trọng đến việc "điều binh khiển tướng" hơn là những toan tính kinh tế chi li, nhưng mảng kinh tế cũng không hề bị bỏ quên. Ngay cả khi đã kết thúc lượt đi, bạn vẫn có thể tiếp tục điều khiển đế chế của mình. Những vùng đất trong game được chia nhỏ hơn và nhờ đó, những khoản thuế sẽ đến tay bạn nhiều hơn, cho phép người chơi phát triển quân đội một cách nhanh chóng. Nhưng điều này sẽ càng làm tăng thêm gánh nặng kinh tế bởi quân đội càng lớn đồng nghĩa với khoản chi phí duy trì nó càng phình to, và bạn luôn phải có một vài đội quân đóng giữ ở những thành phố quan trọng nếu không muốn mọi thứ vượt ngoài tầm kiểm soát. Dùng sức mạnh quân sự đè bẹp đối phương là điều tất yếu trong một game chiến thuật, nhưng nếu bạn không muốn hi sinh quá nhiều xương máu binh sĩ mà vẫn có những chiến thắng huy hoàng? Gián điệp chắc chắn là sự lựa chọn hàng đầu của bạn. Gián điệp có khả năng phá hỏng nền kinh tế của đối phương bằng cách xúi giục bạo loạn trong cách thành phố, thu thập những thông tin tình báo giá trị về quân đội kẻ thù, hoặc mua chuộc cả một đội quân về phe bạn. Những "người hùng thầm lặng" này đã và sẽ đóng góp một phần không nhỏ vào thắng lợi của mọi cuộc chiến tranh. Một khi các bên đã hoàn tất việc tích đạn trữ lương, chiến tranh là điều không thể tránh khỏi. Các đơn vị quân trong NTW có tầm bắn ngắn hơn so với Empire: Total War, nên những trận chiến sẽ thiên về các trận giáp lá cà hơn là đấu súng. Từ đó, vai trò của các đơn vị kị binh càng trở nên quan trọng, bởi súng hỏa mai khó có khả năng ngăn cản được kị binh tiếp cận và phá hủy đội hình bộ binh. Nhiều yếu tố chiến thuật khác mà người chơi phải quan tâm như địa hình (ảnh hưởng đến tầm bắn của các loại vũ khí), khói (ảnh hưởng đến tầm nhìn) cũng như những đơn vị có khả năng ảnh hưởng đến tinh thần chiến đấu của binh sĩ xung quanh. Và như đã nói ở trên, ngoài việc "điều binh", bạn còn có thể "khiển tướng" - tăng thêm sức chiến đấu của quân đội bằng cách bổ nhiệm những viên tướng chỉ huy - một tính năng mới trong NTW. Game cung cấp khoảng 40 vị tướng có thật trong lịch sử. Những vị tướng này là một phần không thể thiếu trong các trận chiến bởi sự hữu dụng của mình, và đồng thời cũng là một mục tiêu đáng giá cho kẻ địch. Chế độ Multiplayer được thêm vào NTW, cho phép nhiều người chơi cùng so tài với nhau trên tất cả các phương diện từ kinh tế đến quân sự. Tuy nhiên, những trận chiến này tiêu hao khá nhiều thời gian và sẽ kết thúc khi một người rời bỏ cuộc chơi, không cho phép những người còn lại tiếp tục và cũng không hỗ trợ tính năng lưu các trận multiplayer. Nền đồ họa của game dùng cùng engine với Empire: Total War, đủ sức mang lại những khung hình đẹp mắt. Các đơn vị quân cũng được mang lại nhiều sắc thái khác nhau nhằm giảm thiếu tình trạng "nhân bản vô tính" đến mức tối đa, tuy nhiên tính năng này đòi hỏi một cấu hình máy thật mạnh. Đặt trong một bối cảnh thời gian và không gian hạn chế, nhưng Napoleon: Total War "ăn điểm" nhờ bám sát sự thật lịch sử và khai thác sâu vào cuộc đời của Napoleon. Lối chơi của game vẫn giữ được cái hồn của dòng game, và vì thế, NTW chắc chắn không thể thiếu trong bộ sưu tập của những fan Total War lẫn những ai đam mê thể loại game chiến thuật. Nền: PC - Thể loại: Chiến thuật Phát triển: Creative Assembly - Phát hành: SEGA Thời gian phát hành: Ngày 23/2/2010 Cấu hình tối thiểu: Windows XP/Vista/7, CPU 2,3GHz, 1 GB RAM (2 GB trên Vista/7), 15 GB đĩa cứng trống. Phạm Lê