Ngày 16.1, Ủy ban châu Âu (EC) thực hiện cuộc điều tra rộng khắp đối với các công ty dược phẩm lớn trong khối EU. EC nghi ngờ các công ty này sử dụng những nhãn hiệu bất hợp pháp và lạm dụng bản quyền để giới hạn cạnh tranh và gây hại cho người tiêu dùng.

ca181 Theo bà Neelie Kroes, Ủy viên phụ trách chống độc quyền của EC, EC đang điều tra tại sao có ít thuốc mới và các hãng dược phẩm mới xuất hiện ở châu Âu. Các công ty Pfizer Inc., AstraZeneca PLC, Sonafi-Aventis SA và GlaxoSmithKline PLC đều có trong danh sách điều tra. EC nghi ngờ các công ty này cố ý ngăn cản các công ty mới tham gia thị trường bằng việc lạm dụng bằng sáng chế và đưa ra các vụ kiện tụng gây phiền phức phòng tránh các đối thủ tiềm tàng. Bản quyền là mạch máu của công nghiệp dược. Nhiều nhà phê bình đã đưa ra dẫn chứng bằng nhiều cách, một số công ty đã dùng sai quyền bản quyền để trì hoãn việc giới thiệu nhiều loại dược phẩm của các công ty khác. Bà Kroes cho biết mục đích của cuộc điều tra là tạo cơ hội để thị trường EU có thêm sản phẩm mới cung cấp cho người tiêu dùng, xứng với đồng tiền mà họ đã bỏ ra. Mỗi năm, EU chi khoảng 200 tỉ euro cho vấn đề thuốc thang - trung bình 400 euro/người. Giá cả dược phẩm là vấn đề gây tranh cãi tại EU, khi chính phủ vừa cố gắng tìm cách hạ hóa đơn thuốc vừa khuyến khích phát triển các lĩnh vực công nghệ sinh học và dược phẩm công nghệ cao. EU nhận thấy thời gian qua, việc tung ra những loại thuốc mới trong thị trường suy giảm. Từ năm 1995-1999, có 40 loại thuốc mới được giới thiệu nhưng từ năm 2000- 2004 chỉ có thêm 28 loại được trình làng. Các nhà điều tra sẽ xem xét các thỏa thuận giữa các công ty dược phẩm như thỏa thuận giải quyết các tranh chấp bản quyền đảm bảo tuân thủ các quy định chống độc quyền của EU. Trong cuộc họp báo mới đây, Kroes lấy công ty AstraZeneca làm thí dụ. Năm 2005, EC đã phạt công ty 60 triệu euro vì không thực hiện đúng luật cạnh tranh, sử dụng sai hệ thống bản quyền để ngăn cả việc các công ty đối thủ khác tham gia thị trường. Ba công ty dược hàng đầu châu Âu: GlaxoSmithKline, Sanofi-Aventis và AstraZeneca cho biết các nhân viên điều tra đang làm việc với họ và cho biết hoàn toàn hợp tác với các thanh tra. Công ty dược hàng đầu của Mỹ Pfizer cũng xác nhận đang bị điều tra. Theo dự tính EC sẽ đưa ra báo cáo đầu tiên vào khoảng cuối năm 2008, sau khi điều tra rõ các công ty. Kết luận cuối cùng có thể được thông báo vào đầu năm 2009. Theo nhà phân tích công nghiệp Mike Ward, công ty chứng khoán Nomura Code, việc này sẽ nhắc nhở tất cả các công ty dược trên thế giới lưu ý đến bản quyền sáng chế của mình.