Cả hai đội đều đang trải qua giai đoạn khó khăn nên đây sẽ là cơ hội để họ lấy lại niềm tin.

Chỉ trong 10 ngày cuối tháng 11, Chelsea và Liverpool sẽ liên tiếp gặp nhau 2 lần ở Stamford Bridge. Cuối tuần này là trong khuôn khổ vòng 12 Premier League và sau đó sẽ là trận tứ kết Carling Cup. Nhưng nếu như HLV Kenny Dalglish coi nhẹ Carling Cup với lời khuyên dành cho các CĐV The Kop: “Đừng mua vé xem trận đấu đó vì tôi sẽ mang đội hình hai đến đấu với Chelsea”, thì ông không thể không toan tính cho trận cầu được coi là Super Sunday vào cuối tuần này.

Trên bảng xếp hạng hiện tại, Liverpool đang kém Chelsea đúng 3 điểm nên nếu không muốn kế hoạch lọt vào top 4 trở nên mơ hồ, “lữ đoàn đỏ” sẽ phải đặt mục tiêu chiến thắng ngay tại Stamford Bridge. Tuy nhiên, với phong độ hiện tại không nhiều người dám đặt niềm tin vào Liverpool. Trong trận đấu gần đây nhất, dù được chơi ở Anfield nhưng đoàn quân của Kenny Dalglish đã không làm cách nào hạ gục được Swansea. Ngoài việc thủ thành Michael Vorm của đội khách quá xuất sắc, một yếu tố khác khiến Liverpool trải qua 90 phút đầy thất vọng chính là sự kém cỏi trong khâu dứt điểm.

Andy Carroll sa sút trầm trọng

Từ đầu mùa, Liverpool không cho thấy họ sở hữu một cây làm bàn thực thụ. Do phạm vi hoạt động của Suarez và Kuyt quá rộng nên The Kop thiếu hẳn một chân sút thường xuyên hiện diện trong vòng cấm để chọc thủng lưới đối thủ. Andy Carroll lẽ ra phải là nhân vật đó nhưng phong độ quá nghèo nàn của cầu thủ cao 1,91m này đã khiến Dalglish bất lực trong việc bố trí một chuyên gia săn bàn trong sơ đồ chiến thuật của ông. Trước Swansea, Liverpool tung ra tới 17 pha dứt điểm trong đó có những cơ hội hết sức ngon ăn nhưng cả Suarez, Johnson và Carroll đều bất lực.

Carroll chơi tồi đến mức đã bị rút ra trong hiệp hai và Dalglish phải thốt lên sau trận đấu: “Chúng tôi đã chơi quá tệ. Ở đẳng cấp này, chơi bóng như thế là không thể chấp nhận được”. Với thành tích thắng 5, hòa 4, thua 2 sau 11 vòng đầu tiên, xem ra công cuộc phục hưng Liverpool của Dalglish còn rất nhiều gian nan. Dù thế, mọi thứ không thể giải quyết một sớm một chiều, Liverpool cần thời gian để những mảnh ghép mà họ mang về trong mùa hè gắn kết thành một khối thống nhất. Một thắng lợi trước Chelsea sẽ ngay lập tức xóa đi nỗi thất vọng mang tên Swansea và vì thế sẽ không ai nghi ngờ quyết tâm của The Kop trong chuyến hành quân tới London vào Chủ Nhật này.

Lampard đang là cứu cánh của Chelsea

Nếu như Liverpool đang thi đấu thiếu thuyết phục thì Chelsea cũng chẳng khá hơn. Trong 5 trận gần đây The Blues chơi như mất hồn khi thua 2, hòa 1 và thắng 2 trận vô cùng nhọc nhằn. Chuỗi thành tích bết bát ấy khiến đội đương kim Á quân tụt lại khá xa so với các đối thủ khác. Chelsea giờ đã kém Man City tới 9 điểm, kém MU 4 điểm và thậm chí kém cả Newcaslte 3 điểm. Ngay cả vị trí thứ tư của họ cũng đang lung lay khi Tottenham đã có được 22 điểm.

Có thể nói, phong độ đi xuống của Chelsea bắt đầu từ trận thua trên sân QPR. Kể từ thời điểm đó, một Chelsea đang tấn công đẹp mắt và hiệu quả đã không còn và tới khi nếm trải thất bại nặng nề trước Arsenal ngay tại Stamford Bridge người ta hiểu rằng Villas-Boas và các học trò thực sự đang lâm vào một cuộc khủng hoảng mini. Có một vấn đề rất dễ nhận thấy là hàng thủ của Chelsea đã trở nên hết sức mong manh kể từ khi Villas-Boas về nắm quyền. Những sai lầm cá nhân cũng như lối chơi thiếu chặt chẽ đã khiến Chelsea liên tục bị thủng lưới. Tình hình trầm trọng tới mức sau khi “sấp mặt” trước Arsenal, Villas-Boas đã phải có cuộc nói chuyện kéo dài 30 phút với các học trò để chỉnh đốn hệ thống phòng ngự.

Chiến thắng tối thiểu trước Blackburn vừa qua có thể coi là một liều thuốc xoa dịu nỗi đau của The Blues sau trận derby London. Thế nhưng đó vẫn chưa phải là một Chelsea mà người ta vẫn chờ đợi. Khi hàng thủ đã chơi chắc chắn hơn thì hàng công lại tỏ ra thiếu lửa. Trong bối cảnh ấy, rất may là Marta và Lampard đang nổi lên như những ngôi sao sáng nhất. Hai tiền vệ này đang thi đấu với phong độ rất cao và được kỳ vọng là chỗ dựa để kéo đoàn tàu The Blues thoát khỏi cơn giông bão bắt đầu bằng một chiến thắng trước đối thủ mạnh Liverpool.