- Khi cuộc Chiến tranh Lạnh bước vào thời kỳ cao điểm, Cục tình báo trung ương Mỹ (CIA) sẵn sàng tiến hành bất cứ thủ đoạn nào, dù là hèn hạ hay kỳ quái nhất, nhằm chiếm được ưu thế trước các đối thủ thuộc phe XHCN. Từ việc âm mưu đánh bom bằng xì gà hay vỏ sò nhằm sát hại Chủ tịch Cuba Fidel Castro khi đó, đến việc tuyển dụng những "bà đồng" để theo dõi từ xa các bí mật của Liên Xô. CIA thậm chí còn mua chuộc các nhà lãnh đạo Xô viết để khống chế họ.

Một trong các nỗ lực được cho là kỳ quái nhất của CIA trong Chiến tranh Lạnh chính là "Chiến dịch Mèo nghe trộm". Được cấp vốn và bắt đầu hoạt động từ năm 1961, chiến dịch này xuất phát từ ý tưởng là đào tạo ra những điệp viên mèo dùng vào việc nghe lén các cuộc nói chuyện của người Nga khi họ ở ghế đá trong công viên hay bên các ô cửa sổ. Đây được đánh giá là công cụ nghe trộm cực kỳ tinh vi, có thể thu được các cuộc nói chuyện nhạy cảm mà hoàn toàn không bị chú ý. Theo các tài liệu của Cơ quan quản lý khoa học và kỹ thuật tuyệt mật của CIA mới được tiết lộ, trong thời kỳ Chiến tranh Lạnh, nhiều chú mèo đã được CIA phẫu thuật và huấn luyện để trở thành các thiết bị nghe trộm cực kỳ tinh vi. Các thiết bị điện tử được giấu trong cơ thể mèo có thể thu bắt các cuộc nói chuyện và truyền về trung tâm tình báo để xử lý. Một trong những chú mèo gián điệp của CIA có tên Acoustic Kitty. Ngoài việc huấn luyện và giải phẫu rồi gắn máy móc vào trong cơ thể mèo Acoustic Kitty, họ còn cấy ghép một thiết bị nghe lén vào trong con mèo. Đó là một cái ăngten chạy bằng pin được cấy vào bên trong đuôi của con mèo tội nghiệp. Trong cuốn hồi ký của mình, cựu sĩ quan CIA Victor Marchetti đã viết: "Họ mổ phanh con mèo, lắp các thiết bị điện tử vào bên trong rồi khâu lại. Đuôi mèo được sử dụng như một cần ăngten. Một công việc hết sức quái dị. Qua kiểm tra, họ phát hiện ra rằng mèo sẽ bỏ nhiệm vụ mỗi khi chúng đói và họ lại phẫu thuật để khắc phục sự cố này. Họ đưa con mèo đến bên một chiếc ghế đá ở công viên và ra lệnh ’hãy lắng nghe xem hai gã kia nói gì, không được để ý đến những thứ khác, chỉ hai gã đó thôi...’ Sau nhiều đợt phẫu thuật và huấn luyện, con mèo nửa máy nửa sinh vật cuối cùng cũng đã sẵn sàng cho nhiệm vụ đầu tiên. Các nhân viên CIA đưa nó đến một khu dành cho người Nga ở đại lộ Wisconsin ở thủ đô Washington và thả nó ra khỏi xe. Con mèo chậm rãi chạy sang đường và ngay lập tức bị một chiếc taxi nghiến nán. Các nhân viên CIA vội vã thu nhặt xác “gã điệp viên” xấu số này vì sợ phía Liên Xô sẽ có được các thiết bị nghe trộm tối tân và đắt tiền trên đó. Sau 5 năm nỗ lực, CIA cuối cùng cũng giảm đáng kể số vụ tai nạn giao thông đối với các “điệp viên mèo”, song họ cũng đã phải tiêu tốn đến hơn 15 triệu USD để có được thành quả này". Năm 1967, CIA từ bỏ "Chiến dịch Mèo nghe trộm" với tuyên bố dự án bị thất bại hoàn toàn. Theo các tài liệu về "Chiến dịch Mèo nghe trộm", lý do thất bại có thể là do "bản chất lúng túng của mèo". Mặc dù vậy, vẫn có một tài liệu đánh giá cao những nỗ lực của nhóm tham gia chiến dịch này, cho rằng "những công việc họ làm thời gian qua đã phản ánh sự tin cậy lớn đối với người chỉ đạo chiến dịch... năng lực và khả năng sáng tạo của người này có thể là tấm gương cho những người đi tiên phong trong khám phá khoa học". Mặc dù bản ghi nhớ của chiến dịch cho rằng những con mèo được huấn luyện có thể sử dụng vào mục đích tình báo, nhưng rõ ràng nó không mang tính thực tế. Cho đến nay, nhiều người vẫn đặt câu hỏi liệu cái chết của con mèo Acoustic Kitty là một tai nạn hay là một hành động hy sinh để chấm dứt một chương trình kỳ quái và tàn ác? Minh Tâm