Chính phủ Chile hôm 28.2 thừa nhận không kịp cảnh báo sóng thần cho người dân sau khi trận động đất mạnh 8,8 độ richter xảy ra sáng sớm 27.2. Sai sót này có thể đã khiến nhiều người thiệt mạng. Ông Francisco Vidal, bộ trưởng quốc phòng Chile cho biết ngay sau trận động đất xảy ra, những thị trấn tại bờ biển phía nam Chile bị “một bức tường sóng bao bọc”, trong khi các quan chức hải quân Chile lại “chẩn đoán sai” khi không đưa ra một cảnh báo sóng thần nào tại nước này.

* Bão lớn tại châu Âu: 53 người chết Một chiếc thuyền đánh cá bị sóng đánh văng lên bờ tại cảng Talcahuano, ngoại ô thành phố Concepcion, cách 100km so với tâm chấn trận động đất mạnh 8,8 độ richter tại Chile hôm 27.2.2010 Hôm 27.2, một đợt sóng khổng lồ do tác động của động đất đã nhấn chìm nhiều ngôi làng ven biển và quét sách nhà cửa tại thị trấn Penco và vùng lân cận. 500 trong số hơn 700 người thiệt mạng do động đất là người dân sống dọc bờ biển, nơi các quan chức chính phủ từng trấn an dân chúng không nên quá lo lắng sau động đất. Sau đó Chile đã phải đưa ra cảnh báo sóng thần. Tổng thống Chile cho biết số người tử vong dự tính sẽ còn tăng cao. 115 cơn dư chấn đã được ghi nhận trong vòng 30 giờ kể từ khi trận động đất xảy ra. Trong khi đó, ngày 1.3, chính phủ Nhật Bản cũng xin lỗi người dân vì đã đưa ra cảnh báo quá mức về sóng thần, khiến hơn nửa triệu người phải di tản khỏi các khu vực bờ biển. Sóng thần đã xuất hiện tại Nhật Bản những không nghiêm trọng như mức chính phủ cảnh báo, dường như không gây thiệt hại gì. Hiện nay, lực lượng cứu hộ tại Chile đang tăng cường tìm kiếm và cứu người còn kẹt trong đống đổ nát do động đất. Các lực lượng an ninh cũng tăng cường kiểm soát an ninh vì đã có những kẻ xấu lợi dụng tình trạng lộn xộn để lấy trộm đồ đạc và gây mất trật tự. Chính phủ Mỹ đã yêu cầu công dân Mỹ hủy bỏ các chuyến du lịch và những chuyến viếng thăm không cần thiết tới Chile thời gian này. Tại châu Âu, một cơn bão hình thành từ Đại Tây Dương, mang theo mưa lớn tràn vào miền tây châu Âu khiến ít nhất 53 người chết và hơn một triệu hộ gia đình bị mất điện. Nhiều căn nhà bị nước tràn vào khiến người dân phải leo lên mái nhà chờ cứu hộ. Cơn bão tràn vào bờ biển Tây Ban Nha và Pháp hồi nửa đêm 28.2, với sức gió giật tới 150km/giờ và những đợt sóng cao tới 8m. Lãnh đạo hai nước trên đều tuyên bố cơn bão là “thảm họa tự nhiên”. Còn tại Haiti, lũ quét xảy ra cuối tuần khiến 13 người chết và 3.000 người phải di tản. K.D (AFP, Reuters) Sóng thần hình thành thế nào Sự khác biệt giữa sóng thường, do gió tạo ra (trên) và sóng thần, do nước bị chuyển dịch nhanh chóng trên một phạm vi rộng lớn tạo ra (dưới). Sóng thần (tsunami) là một chuỗi sóng, được hình thành khi một thể tích nước cực lớn bị chuyển dịch nhanh chóng trên một phạm vi rộng. Các trận động đất, các dịch chuyển địa chất lớn bên trên hay bên dưới mặt nước, các vụ núi lửa phun và những vụ thiên thạch va chạm trái đất đều có khả năng gây ra sóng thần. Sóng thần là một hiện tượng bên dưới đáy biển sâu; ở ngoài khơi, sóng có biên độ (chiều cao sóng) khá nhỏ (thường dài hàng trăm km) nên thường khó nhận biết. Sóng thần di chuyển ngang qua các đại dương rất nhanh, khoảng hơn 700 km/giờ. Nhưng khi vào gần đất liền, đáy biển nông hơn và sóng không còn di chuyển nhanh được nên phần phía trước sóng bắt đầu dựng đứng và cao dần lên, đập vào bờ. (ĐH Washington, Wikipedia)