NDĐT- Loạt trận mở màn giải Ngoại hạng Anh 2013-2014, các đội bóng lớn không gặp đối thủ quá khó khăn, nhưng giới hâm mộ vẫn chờ đợi màn trình diễn của những “ứng cử viên” vô địch, trước hết là của hai đội bóng áo đỏ - Liverpool và M.U. Dù mới là trận mở màn, nhưng sân cỏ nước Anh đã nóng lên không khí đua tranh khốc liệt.

Đá trận sớm nhất, Liverpool tiếp Stoke City trên sân Anfield. Người ta chờ đợi một Liverpool không có L. Suarez do đang “thụ án” treo giò và bản thân cầu thủ này muốn ra đi – sẽ xoay xở ra sao trước một Stoke City đầy sức mạnh. Sở hữu những cầu thủ cao lớn ở hàng phòng ngự và tấn công, Stoke không ngại ngần sự dụng lối chơi bóng dài và bổng. Lối chơi tưởng chừng đơn giản này gây khó khăn cho nhiều đội bóng, mà Liverpool đã từng gặp phải. Hàng phòng ngự của Liverpool sẽ phải đối phó với một P. Crouch cao ngót 2 m và bất cứ một sai lầm nào, họ sẽ phải trả giá. Dù L. Suarez có ra đi hay không thì cầu thủ này vẫn không thể ra sân trong sáu trận đầu mùa bóng. Vì thế hàng công của đội bóng thành phố cảng sẽ trông đợi vào chân sút D. Sturridge và tài năng trẻ P. Coutinho và hai tân Aspas và Alberto. Năm thứ hai dẫn dắt Liverpool, HLV B. Rodgers vẫn trung thành với lối chơi bóng ngắn phối hợp nhuyễn đã được thể hiện tốt giai đoạn cuối mùa bóng trước. Liverpool có thể hy vọng vào sự tỏa sáng của Philip Coutinho và D. Sturridge – nhất là ngôi sao trẻ người Brazil P. Coutinho – cầu thủ này đã hòa nhập rất nhanh và tỏ ra hiệu quả với đội bóng mới. Liverpool sẽ gặp khó khăn trận mở màn, nhưng trên sân nhà, thầy trò HLV B. Rodgers hoàn toàn có thể giành ba điểm đầu tiên.

* Trận đấu cũng được chờ đợi là chuyến làm khách của đương kim vô địch M.U đến sân của Swansea. Đây là trận đấu chính thức đầu tiên của HLV D. Moyes với M.U trong khuôn khổ giải vô địch quốc gia và người ta muốn xem ông có thể hiện được đúng tầm vóc của một HLV của đội bóng vô địch hay không sau những trận giao hữu không thành công trước mùa bóng. Có thể thấy M.U không còn là địa chỉ hấp dẫn đối với các ngôi sao bóng đá nước ngoài khi họ không thể ký được hợp đồng với các ngôi sao để củng cố hàng tiền vệ khá yếu của mình. Dù sao, M.U vẫn được đánh giá cao hơn với những ngôi sao Van Persie (vua phá lưới), W. Rooney, D. Welbeck và cả Hernandez nữa, nhất là Van Persie – người vừa ghi cả hai bàn giúp M.U đánh bại Wigan trong trận tranh siêu cúp Anh tuần trước.

Đối thủ của M.U – Swansea chơi rất ấn tượng đầu mùa bóng trước. Đội bóng của HLV M. Laudrup giành League Cup với chân sút đáng sợ Michu. Được bổ sung hai cầu thủ khá chất lượng gồm William Bony và Jon Jo Shelvey, Swansea mạnh lên đáng kể. Bony chính là tay săn bàn thượng hạng của CLBVitesse (Hà Lan) – mùa bóng năm ngoái, cầu thủ này đã ghi 31 bàn/30 trận cho Vitesse. Trên sân nhà Liberty mùa bóng trước, Swansea cầm chấn M.U với tỷ số 1-1. Rõ ràng, đây là trận đấu khó khăn cho thầy trò HLV D. Moyes trong tình cảnh nhà vô địch có phần bất ổn với trường hợp của W. Rooney. Swanse có thể khai thác vào điểm này và có thể họ sẽ làm tốt hơn những gì đã làm mùa bóng trước.

* Cả Chelsea, Manchester City và Arsenal đều được chơi trên sân nhà trước ba đối thủ không mạnh là Hull City, Newcastle và Aston Villa. Sẽ là bất ngờ nếu ba đội bóng của J. Mourinho, M. Pellegrini và A. Wenger không giành được 3 điểm đầu tiên.

HOÀNG NGUYÊN