Trận bán kết thứ nhất của US Open nữ năm nay sẽ diễn ra giữa 2 tay vợt Mỹ: Venus Williams và Sloane Stephens, 2 người đại diện cho quá khứ và hiện tại của nền quần vợt nước này. Tuy nhiên sự chú ý vẫn luôn được dành cho Venus nhiều hơn.

Cho Venus Williams tai hien lich su o US Open - Anh 1

Venus Williams được coi là ứng viên lớn cho chức vô địch đơn nữ

Chiến binh U40

Đánh bại một nhà vô địch Grand Slam khác Petra Kvitova ở tứ kết sau 3 set đấu với các tỷ số 6-3, 3-6, 7-6 (2), Venus đã tiến gần hơn một bước tới danh hiệu US Open mà cô đã đạt được cách đây 17 năm. Cái cách mà tay vợt 37 này thi đấu có thể thuyết phục được những khán giả khó tính nhất. Ở cả 3 lần chạm trán trước đây với Kvitova, Venus đều thua với 2 trong số đó phải trải qua các loạt tie-break. Và hôm thứ Ba vừa qua, sau 2,5 giờ đồng hồ cân sức trên sân Arthur Ashe, tay vợt người Mỹ đã có được chiến thắng quan trọng.

Phong độ của cô chị nhà Williams tại các giải Grand Slam năm nay rất tốt. Bằng một cách nào đó mà nhà Williams luôn thách thức phần còn lại của làng quần vợt. Sau sự thống trị kéo dài của Serena cho đến khi cô mang thai và tạm nghỉ thi đấu, những tưởng các cơ hội sẽ được chia đều cho các tay vợt trẻ nhưng Venus lại thế chỗ em gái mình, chiến đấu tuyệt vời và suýt chút nữa dành cả 2 danh hiệu ở Australian Open và Wimbledon. Nhưng bây giờ cô lại có thêm một cơ hội khác để chinh phục đỉnh cao tưởng như bất khả suốt 9 năm qua.

“Tie-break là nơi mà bạn phải thi đấu thật thông minh và quyết liệt. Bạn không thể chỉ đứng đó, ngồi đó và hy vọng. Tôi cũng đã không hề đặt chút hy vọng gì mà chỉ tập trung vào những gì cần làm cho tương lai”, Venus phát biểu sau chiến thắng. Cô đã đảm bảo được cho cái “tương lai” ấy, ít nhất là thêm 24 giờ nữa ở lại US Open. Trong suốt thời gian US Open diễn ra, Venus đã liên tục thể hiện những xúc cảm mạnh mẽ của mình về việc thi đấu. Ở tuổi 37 và vẫn còn chơi quần vợt đỉnh cao như cô quả thật không đơn giản. Quá khứ chợt như ùa về mỗi khi người ta thấy Venus giành chiến thắng, về một thời cô là tay vợt số 1 thế giới và thành công ở các giải Grand Slam. Khác với người em Serena, Venus chơi với phong cách mềm mại hơn nhưng vẫn đủ mạnh mẽ để thách thức những đối thủ khó nhằn nhất.

Hãy quên Serena đi

Và chẳng thể nghi ngờ gì về việc Venus chắc đang nhớ hình bóng cô em gái mình trên sân. Đã từ lâu người hâm mộ đều biết tới 2 chị em Williams luôn gắn bó khăng khít với nhau cả trong và ngoài sân. Tuy nhiên sự vắng bóng của Serena lại khiến Venus được “giải phóng” và thi đấu hết khả năng. Tất nhiên Venus vẫn là Venus khi Serena có mặt hay không. Nhưng làng banh nỉ từng chứng kiến, hoặc ít nhất là từng đặt ra giả thuyết trong những trận 2 chị em gặp nhau mà Venus luôn phải “nhường” Serena để chịu thất bại. Bởi vậy, việc không có Serena tạo ra nhiều khoảng trống hơn cho chị gái mình, nhiều oxy hơn để “thở”, tự tin hơn, độc lập hơn để chinh phục giấc mơ của riêng mình. Không có Serena, Venus là đại diện duy nhất cho nhà Williams và chắc chắn đó là động lực to lớn để cô thi đấu.

Trong phòng họp báo ở US Open, người điều hành cho biết trước rằng Venus sẽ không trả lời những câu hỏi liên quan đến đời tư như Serena, em bé... Điều này có vẻ hơi cứng nhắc nhưng có thể là điều tốt nhất cho Venus lúc này. Cô cần tạm quên cô em gái quá thành công của mình để tập trung. Và hơn nữa, đã đến lúc người ta nhớ về Venus như một cựu số 1 thế giới, một tay vợt rất xuất sắc trong quá khứ và đang tìm lại hình ảnh của mình thay vì cái “danh hiệu” chị gái của Serena Williams. Cô cần đứng riêng một con đường, giữ cho mình riêng một hình ảnh. Với những gì Venus đã thể hiện trên các sân đấu trong năm nay, cùng với độ tuổi 37 và căn bệnh lạ (hội chứng Sjorgen), cô xứng đáng được nêu danh như một ngôi sao.

Yến Nhi