Khởi động từ cuối tháng 8-2009 với vòng loại diễn ra ở nhiều địa điểm trên toàn quốc (với 1.566 thí sinh) và vòng bán kết tại TP.HCM, cuộc thi Ngôi sao THTH 2009 sẽ bắt đầu vòng chung kết vào 19-10-2009 với 12 thí sinh (6 nam, 6 nữ).

Vòng chung kết sẽ diễn ra trong 10 đêm với phương thức loại dần do Hội đồng Nghệ thuật chấm điểm. Cuộc thi năm nay có nhiều đổi mới như: Thời gian thi liên tục, dồn dập, chủ đề đa dạng, trong đó chủ đề Ngợi ca Bác Hồ được chuẩn bị công phu. Đêm chung kết 10 sẽ có 3 thí sinh, Hội đồng Nghệ thuật chỉ nhận xét về chuyên môn, còn quyết định giải Nhất, Nhì, Ba là do khán giả bình chọn. Trần Thị Tố Ny: thí sinh trẻ nhất (16 tuổi) Đêm chung kết 10 (chung kết xếp hạng) sẽ diễn ra tại Nhà hát Hòa Bình vào 16/11/2009. BTC sẽ trao 1 giải Nhất, 1 giải Nhì, 1 giải Ba, 2 giải Tư, 7 giải Khuyến khích và nhiều giải phụ khác cùng giải của Hội đồng Giám khảo báo chí.