Việc thông tin bị rò rỉ trước khi được công bố chính thức thường là kết quả của mâu thuẫn, cạnh tranh trong giới chính khách, nhưng cũng có lúc đây lại là hành vi "cố ý" để thăm dò dư luận trước khi đưa ra những chính sách nhiều khả năng gây tranh cãi.

Ngay trong năm cầm quyền đầu tiên, Tổng thống Barack Obama đã nếm trải những "tai nạn" rò rỉ thông tin đầu tiên. Đó là việc nội bộ Quốc hội (cả những người ủng hộ và phản đối quyết định tăng quân) để lộ thông tin về quyết định tăng quân cho chiến trường Afghanistan và gây ra nhiều dư luận trái chiều trong Quốc hội và dân chúng Mỹ. Sau vụ đánh bom khủng bố bất thành vào ngày Giáng sinh năm ngoái, các cơ quan chức năng đã vội vã đổ lỗi cho nhau vì đã tạo ra lỗ hổng an ninh. Dù đây là thông tin nội bộ nhưng không hiểu sao đã lọt tới "tai mắt" của giới truyền thông. Thường thì việc các thông tin mật hay mang tính nội bộ bị rò rỉ ít xuất hiện trong năm đầu cầm quyền, khi tân Tổng thống đang định hình chính sách và thận trọng thăm dò phản ứng của dư luận. Những năm về sau, chính quyền phải có những quyết định và hành động cụ thể để thực thi chính sách của mình và đây cũng là giai đoạn xảy ra nhiều va chạm, xung đột về quan điểm giữa các chính trị gia. Thêm vào đó, các chính quyền thường phải trải qua một thời gian nhất định mới bộc lộ những khuyết điểm về chính sách và chính trị gia nào cũng tận hưởng giai đoạn đầu sóng êm biển lặng trước khi những thông tin bất lợi về đời tư bị phanh phui. Những gì diễn ra với các cặp đối thủ từng đình đám trong chính trường Mỹ như Henry Kissinger và William P.Rogers, Zbigniew Brezinski và Cyrus Vance, George Shultz và Caspar Weinberger đã chứng minh điều này. Giới nhận định cho rằng, trong năm thứ 2 trên cương vị tổng thống, ông Obama sẽ phải đối mặt với nhiều vụ lộ lọt thông tin hơn bởi đây là năm ông phải có những hành động cụ thể để thực hiện cam kết "thay đổi" của mình, trong khi không phải tất cả các thành viên của Quốc hội, đặc biệt là phe Cộng hòa, đồng tình với các quyết định của ông. Trợ lý Ngoại trưởng Mỹ Langhorne A. Motley cho rằng tiết lộ bí mật trái phép là việc tiết lộ sớm một phần thông tin khi không được phép của Tổng thống hoặc cơ quan chức năng, còn việc chính quyền cố ý để lọt thông tin lại là một "nghệ thuật" trong quá trình hoạch định và thực thi chính sách của các đời Tổng thống Mỹ. Sự cố ý để rò rỉ thông tin là nhằm mục đích tìm ra những điểm bất hợp lý của một chính sách hay một quyết định cụ thể để có những điều chỉnh kịp thời trước khi công bố chính thức. Dù không mấy dễ chịu với việc bị tiết lộ thông tin trái phép nhưng các tổng thống Mỹ cũng ít khi hành động quyết liệt để ngăn chặn hiện tượng này, một phần vì họ không hoàn toàn thiệt hại trong các trường hợp này. Ông Richard Neustadt, cựu cố vấn của Tổng thống John F. Kennedy và Lyndon B. Johnson cho rằng việc tiết lộ bí mật có vai trò quan trọng trong việc duy trì thể chế dân chủ. Nhờ có những bí mật bị tiết lộ mà các Bộ có thể biết được quan điểm các bên đối với một chính sách hay quyết định cụ thể. Đây được xem là kênh thông tin không chính thức giữa các cơ quan trong Chính quyền Mỹ. Hầu hết các trường hợp tiết lộ bí mật ban đầu gây bối rối cho chính quyền nhưng như cựu Ngoại trưởng Mỹ Kissinger kết luận "Nếu bạn phớt lờ nó đi thì nó cũng chẳng gây thiệt hại gì đáng kể". Trọng Phú (t/h)