Đường đến vinh quang rất hẹp nên muốn tránh cũng không tránh được. Cả Federer lẫn Nadal đều phải đánh 3 set mới thắng được đối thủ của họ ở vòng 3 Cincinnati Masters và sẽ đụng nhau ở tứ kết. Djokovic và Murray cũng có mặt ở đó nhưng họ vượt qua vòng 3 nhàn nhã hơn nhiều.

Federer sẽ đối đầu Nadal ở tứ kết Cincinnati Masters

Dù đã đánh bại Tommy Haas tới 11 lần sau 14 lần chạm trán trước đó nhưng những chiến thắng của Federer trước tay vợt người Đức không phải lúc nào cũng dễ dàng. Ở các giải Grand Slam thì anh thường phải đánh tới 5 set mới hạ được Haas. Ở các giải nhỏ hơn mà chỉ cần thắng luôn 2 set đầu là xong thì Federer đã không ít lần phải đánh tới set thứ 3 mới thắng được Haas chung cuộc. Lần gặp nhau này ở Cincinnati Masters cũng vậy. Federer phải đánh hết 3 set mới thắng được Tommy Haas 1-6, 7-5, 6-3. Nadal đánh sau đó cũng cần 3 set mới giải mã được Dimitrov 6-2, 5-7, 6-2 và sẽ gặp Federer ở tứ kết đúng như dự kiến ban đầu của giới chuyên môn.

Vào thời điểm này mà Federer thắng được Nadal thì có thể coi là bất ngờ, thậm chí là bất ngờ lớn. Lí do thì ai cũng đã biết. Trong khi Federer cần 2 giờ đồng hồ để hạ Tommy Haas thì Djokovic chỉ mất 50 phút để tiễn Goffin về nước sớm sau chiến thắng 6-2, 6-0 đúng phong cách “tốc hành” một thời của Federer. Tâm điểm chú ý của Cincinnati Masters năm nay nằm ở Djokovic.

Có hai lí do cơ bản cho điều này. Thứ nhất, Nole đã thua Nadal ở 2 lần gặp nhau gần nhất tại bán kết Roland Garros và bán kết Montreal Masters. Nếu gặp lại Nadal ở chung kết giải này (nếu cả hai tay vợt cùng vượt qua đối thủ của họ và vào chung kết) thì người ta muốn biết xem Nole có câu trả lời nào không. Một thất bại nữa (nếu gặp Nadal) sẽ khiến sức mạnh của Djokovic bị nghi ngờ nghiêm trọng và cơ hội vô địch US Open của anh không còn được đánh giá cao. Ngược lại, nếu Nole vô địch Cincinnati Masters năm nay, hình ảnh chiến thắng của anh sẽ được khôi phục và đó là thông điệp cho phần còn lại rằng Nole đích thực đã trở lại.

Khác với các giải Masters 1000 khác, Nole có lí do đặc biệt để thắng Cincinnati Masters năm nay vì đó là giải Masters 1000 duy nhất anh chưa chinh phục được. Anh đã thua ở chung kết 4 lần và đương nhiên không muốn trở thành kẻ về nhì vĩ đại. Và viễn cảnh trở thành tay vợt đầu tiên giành Masters vàng của sự nghiệp (vô địch cả 9 giải Masters 1000) đương nhiên có hấp lực lớn với Djokovic. Vất vả hơn Nole một chút, Murray cần 69 phút để đánh bại Julien Benneteau 6-2, 6-3 và tiến vào tứ kết. Juan Martin Del Potro cũng phải đánh 3 set như Federer, Nadal mới thắng được Feliciano Lopez 6-4, 1-6, 6-4 để vào tứ kết.

Một tay vợt Tây Ban Nha khác bị loại là David Ferrer sau khi anh để thua tay vợt Nga xếp hạng 44 thế giới Tursunov 2-6, 4-6. Berdych thắng Robredo còn John Isner vượt qua Milos Raonic là hai cái tên khác góp mặt trong vòng tứ kết Cincinnati Masters năm nay. Ở giải nữ, đương kim số 1 WTA Serena Williams thắng Barthel 6-4, 6-1 để giành vé vào tứ kết.

Hai cựu số 1 WTA là Azarenka và Wozniacki cũng giành quyền đi tiếp sau các chiến thắng trước Kvitova và Rybarikova. Sau khi đánh bại ĐKVĐ Wimbledon, Simona Halep lại gây bất ngờ khi thắng tiếp cựu vô địch US Open Stosur 6-4, 4-6, 6-2 để tiến vào tứ kết. ĐKVĐ Cincinnati Masters Li Na một lần nữa vượt qua Kerber (6-4, 6-4) để vào tứ kết. Mùa trước, Li Na từng đánh bại Kerber ở chung kết và đăng quang.

HT