Bản tin Chứng khoán Thượng Hải cuối tuần qua cho biết, Tổng Công ty Dầu mỏ Quốc gia Trung Quốc (CNPC) đã trở thành công ty Trung Quốc đầu tiên nắm quyền kiểm soát một dự án dầu cát của Canađa sau khi giành được quyền thăm dò tại 11 mỏ trong khu vực có diện tích 258,6 km2 ở Alberta.

small_1669.jpg Dự án này, dự kiến có công suất 220.000 thùng dầu thô/ngày, là trường hợp đầu tiên một công ty Trung Quốc nắm giữ lượng cổ phần kiểm soát tại một dự án dầu cát ở Canađa. Năm 2005, Tổng công ty Dầu mỏ Ngoài khơi Quốc gia Trung Quốc đã nhất trí thâu tóm 16,69% cổ phần trị giá 150 triệu đôla Canađa trong tập đoàn năng lượng MFG Energy Corp của Canađa. MFG hiện sở hữu các hợp đồng thuê khai thác dầu cát tại 52 khu vực có tổng diện tích 32.800 mẫu Anh (13.120 ha) ở Alberta. Trong khi đó, Sinopec - hãng lọc dầu lớn nhất châu Á của Trung Quốc- cũng đồng ý trả 150 triệu đôla Canađa để mua 40% cổ phần trong một liên doanh sản xuất dầu tổng hợp từ dầu cát của khu vực miền Tây Canađa. Bản tin trên dẫn lời các quan chức của CNPC, nhà sản xuất dầu mỏ lớn nhất của Trung Quốc, cho biết, dầu cát - loại dầu có chi phí tinh chế đắt hơn nhiều so với dầu thô nhẹ- có thể khai thác được với điều kiện giá dầu trên ngưỡng 30 USD/thùng. Với trữ lượng dầu cát ước vào khoảng 173 tỷ thùng, Canađa đứng thứ hai thế giới sau mức 230 tỷ thùng của Arập Xêút. Nhưng từ lâu người ta đã không quan tâm nhiều đến loại dầu này vì nó có chi phí khai thác cao. Tuy nhiên, kể từ năm 2000, giá dầu mỏ ngày càng leo thang và công nghệ khai thác ngày một cải tiến đã thuyết phục một vài công ty nước ngoài đầu tư hàng tỷ USD vào các dự án khai thác dầu cát.