Vì quyết tâm bắt cướp mà anh bỏ tiền túi sắm máy bộ đàm, xe môtô cho "đội đặc nhiệm" do anh làm "thủ lĩnh". Đã bao lần bị bọn tội phạm quá khích ăn miếng trả miếng với những vết chém chí mạng, anh không nhớ rõ. Anh cũng chẳng nhớ mình đã nhận được bao nhiêu giấy khen, bằng khen. Với anh, truy bắt tội phạm chỉ đơn giản một lẽ, bảo vệ người thân cô thế yếu và làm sạch phố phường.

Thủ tướng Chính phủ đã tặng anh Bằng khen ghi nhận những thành tích của anh vì sự phát triển và bình yên của thành phố. Tấn công cướp có súng đã 11 tuổi 2h chiều 25/2, khi chúng tôi đến thăm cũng là lúc Lý Nhơn Thành vừa kết thúc chuyến "đi tuần" tại các điểm nóng trên địa bàn phường. Đi tuần nghĩa là Thành và các đồng đội phải rảo qua các điểm nóng như đường Hàm Nghi, Ký Con, Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Nguyễn Công Trứ, Phó Đức Chính, Phạm Ngũ Lão… Giở cuốn nhật ký ghi chép những phát hiện bất thường của chuyến đi xong, anh lý giải bằng chất giọng hóm hỉnh: "Vì là khu vực trung tâm TP HCM, nơi tập trung nhiều khách du lịch quốc tế nên phường Nguyễn Thái Bình những năm trước là điểm nóng về tình trạng cướp giật. Những năm gần đây, tuy có hạ nhiệt nhưng khu vực này vẫn được bọn tội phạm xem là thiên đường kiếm ăn màu mỡ. Mọi bận mình tuần tra vào ban đêm, thời điểm mà bọn xấu thường ra tay cướp giật nên chúng khó có thể tác nghiệp. Hết đường làm ăn, chúng chuyển sang giữa trưa nên anh em cũng cố bắt nhịp, quyết không để chúng gây án…". Anh Bùi Viết Thắng, người từng sát cánh cùng Lý Nhơn Thành trong nhiều vụ bắt cướp, cho biết: Với lợi thế cao to như người phương Tây nên anh Thành được các anh em trong Ban bảo vệ dân phố phường Nguyễn Thái Bình gọi bằng biệt danh "hộ pháp". Các anh em trong Ban bảo vệ dân phố ai cũng bảo không phải khi trở thành "hộ pháp" anh Lý Nhơn Thành mới "siêng bắt cướp" mà ngay từ hồi còn nhỏ anh đã lập chiến công. Điều này được nguyên Trưởng Công an phường 18 (nay là phường Nguyễn Thái Bình), ông Hồ Trí Luyện, minh chứng bằng hồi ức đầy ấn tượng: "Bận ấy, lúc tôi đang trực ở phường thì nhận được tin báo băng cướp gồm 4 tên, trong đó có một tên sử dụng súng vừa gây án tại ngân hàng ở số 79 Hàm Nghi đang trên đường tháo chạy bằng xe 4 bánh. Lúc xe chạy ngang nhà cậu bé Thành thì mọi người hỗ trợ Công an bắt cướp bằng cách phang ghế vào kính xe. Không thấy đường chạy, bọn cướp dừng xe, tên có súng lên đạn bóp cò chống trả. Giữa lúc nguy nan thì Thành khi ấy mới 11 tuổi vào nhà lấy cây búa bổ củi chạy ra phang thẳng vào tay tên cầm súng. Khi súng vừa văng khỏi tay tên này, Công an và quần chúng lập tức tiến công bắt gọn cả bọn". Liên tục lập công Lý Nhơn Thành tâm sự, căn nguyên và cũng là động lực thúc đẩy anh bắt cướp vì nhiều lần chứng kiến bọn tội phạm gây tội ác nghiêm trọng với nhân dân nên không thể dung thứ. "Có lần khi tôi đang đứng chốt ở Công viên Quách Thị Trang thì phát hiện một ông cụ bị hai tên cướp phóng xe máy giật túi xách. Ông cụ giằng lại và bị té đập đầu xuống đất chấn thương sọ não. Gọi anh em hỗ trợ đưa cụ đi cấp cứu, tôi tăng tốc đuổi theo hai thằng kia, quyết không để chúng thoát". Cuộc rượt đuổi diễn ra vô cùng gay cấn. Chạy đến gần chợ Bến Thành, hai tên cướp bí lối rút dao hăm dọa, nhưng chỉ với vài thế võ, "hộ pháp" Lý Nhơn Thành và đồng đội đã khóa tay chúng giao Công an phường Bến Thành xử lý. Qua khai thác 2 tên này, lực lượng Công an đã mở rộng chuyên án, phanh phui một đường dây cướp giật chuyên nghiệp. Tổ đặc nhiệm do anh Lý Nhơn Thành làm thủ lĩnh. Trên người "hộ pháp" Lý Nhơn Thành chằng chịt sẹo. Vết thương này vừa kéo da non thì vết thương khác lại xuất hiện. Chỉ vào vết sẹo sần sùi kéo dài ở gót chân phải khâu hơn chục mũi, "hộ pháp" giọng hóm hỉnh: "Vết này “ra đời” vào năm 2003. Cay cú vì chiến hữu liên tục bị anh em mình bắt giao Công an nên bọn cướp rắp tâm trả thù. Khi ấy tôi đi trên đường Trần Quốc Thảo thì có 2 tên chạy xe máy vờ hỏi đường. Thấy chúng mặt mày bặm trợn mà nói năng lịch sự nên tôi sinh nghi. Qua kính chiếu hậu, nhìn thấy có 4 tên đi trên 2 chiếc xe máy tay vung dao đang lao về phía mình, tôi bung ra khỏi xe né đòn nhưng nhát chém của chúng cũng kịp lẹm vào chân". Anh Nguyễn Văn Hiếu, thành viên Ban bảo vệ dân phố, cho biết: "Không chỉ siêng bắt cướp, anh Thành còn nhiều lần phá tan các ổ nhóm kinh doanh ma túy trên địa bàn phường. Mới đây qua trinh sát và xâm nhập, anh Thành cùng anh em trong đội phát hiện đối tượng tên Tùng, đi xe Dream màu nâu BKS 50 C1-1014, thường xuất hiện tại ngã tư Lê Thị Hồng Gấm - Phó Đức Chính từ 15-17h hằng ngày, tên này chuyên đi lấy hàng về xé lẻ giao cho 2 tên đàn em bán cho các đối tượng nghiện. Sau 70 ngày đêm theo dõi, với chức danh Phó ban bảo vệ dân phố, anh Thành chỉ đạo, cùng anh em chúng tôi bắt gọn tên này thu giữ 6 tép chất bột màu trắng cùng một xe Wave màu xanh giao Công an quận. Tại cơ quan điều tra, từ lời khai của Tùng, lực lượng Công an đã bắt 2 tên còn lại trong băng nhóm của chúng". Không dừng lại ở việc truy bắt tội phạm, Lý Nhơn Thành còn nức tiếng là người hào phóng, giàu lòng nhân nghĩa. Anh đã giúp hàng chục xe máy cho nhiều thanh niên, người lao động làm kế sinh nhai. Anh còn tặng xe lăn cho người khuyết tật, giúp nhu yếu phẩm cho những thân phận khốn cùng, trợ vốn cho họ làm ăn. Anh còn đi đầu trong công tác hiến máu nhân đạo và vận động nhiều người thực hiện nghĩa cử này… Thương binh Lê Thống Nhất, ở số 20/8 Hồ Hảo Hớn, phường Cô Giang, quận 1 cảm kích: "Biết tôi có hoàn cảnh khó khăn nên anh Thành nhiệt tình giúp đỡ quần áo, phương tiện đi lại, tiền bạc làm vốn sinh nhai… Nhiều người đồng cảnh ngộ tôi ở địa phương khi đau yếu hoặc lúc cùng đường đều được anh sẻ chia, giúp đỡ". Nói về những "chiến công" của mình, Lý Nhơn Thành khiêm nhường: "Đó là thành quả của các anh em trong đội và đặc biệt là sự quan tâm sâu sát, ủng hộ, khích lệ kịp thời của lãnh đạo địa phương và Ban chỉ huy Công an từ phường đến quận"… Và vì những cống hiến, nghĩa cử cao đẹp mà "hộ pháp" Lý Nhơn Thành nhận được gần 100 giấy khen, bằng khen từ địa phương đến Trung ương. Mới đây anh được trao Kỷ niệm chương về phong trào bảo vệ an ninh Tổ quốc và vinh dự nhận bằng khen của Thủ tướng Chính phủ vì đã có nhiều cống hiến trong công tác giúp đỡ hộ nghèo, hộ gia đình chính sách và… góp phần xây dựng, bảo vệ Tổ quốc