(24h) - Xưa này người ta thường nghĩ rằng thuốc lá có hại, nhưng ngày nay người ta sẽ phải nghỉ khác.

Xưa nay, người ta chỉ biết cây thuốc lá ảnh hưởng tiêu cực đến sức khỏe con người. Tuy nhiên, với phát hiện mới của Đại học Thomas Jefferson (Mỹ), cây thuốc lá tương lai sẽ làm cho người ta nghĩ khác, nhất là khi nó được biến đổi gen để có thể chiết xuất thành nhiên liệu sinh học. Khám phá làm thay đổi tư duy Sau nhiều năm âm thầm nghiên cứu, các nhà nghiên cứu thuộc Phòng thí nghiệm Công nghệ sinh học, Đại học Thomas Jefferson (Mỹ) bất ngờ công bố công trình đột phá của mình trên tạp chí Plant Biotechnology Journal – biến cây thuốc lá thành nhiên liệu sinh học. Cây thuốc lá có chế được thành xăng?. Nhờ công nghệ biến đổi gen, loài cây vốn gây nhiều vấn đề sức khỏe đối với con người có thể trở thành nguồn cung cấp nhiên liệu sinh học cho các động cơ. Theo GS.TS sinh học Vyacheslav Andrianov, cây thuốc lá không những có thể dùng để sản xuất nhiên liệu sinh học, mà còn hiệu quả hơn nhiều so với các cây nông nghiệp, cung cấp tư duy mới giúp giải quyết cuộc khủng hoảng năng lượng hiện nay. Bản thân lá của cây thuốc lá không thể trực tiếp cung cấp động lực, nhưng dầu và đường được chiết xuất từ chúng mới chính là nhiên liệu thực thụ, dùng để chế tạo xăng, dầu sinh học. Tuy nhiên, phần lớn dầu nằm trong hạt. Dầu từ hạt cây thuốc lá đã được thử nghiệm để sử dụng như nhiên liệu chạy động cơ diesel, nhưng cây thuốc lá có quá ít hạt, chỉ khoảng 600kg mỗi ha. Vì vậy, các nhà nghiên cứu Mỹ đã tìm cách biến đổi gen cây thuốc lá, sao cho chiết xuất được nhiều dầu từ lá cây, mở đường để biến loại cây này thành nhiên liệu sinh học. Lá cây thuốc lá thường chỉ chứa từ 1,7 đến 4% dầu khi phơi khô. Nhưng các nhà nghiên cứu đã biến đổi cây bằng cách đưa vào đó một trong hai gen: gen diacyglycerol acytransferase (DGAT) hoặc gen leafy cotyledon 2 (LEC2). Gen DGAT sẽ cho thêm khoảng 5,8% dầu trong lá cây khô, tức gấp đôi bình thường. Còn gen LEC2 có thể cho thêm đến 6,8% dầu trong lá cây khô. Ông Andrianov khẳng định: “Dựa trên những dữ liệu này, thuốc lá là loại cây năng lượng hấp dẫn và đầy hứa hẹn, có thể dùng sản xuất nhiên liệu sinh học, nhất là cây này không dùng để làm ra thực phẩm. Chúng tôi còn tìm ra cách biến đổi gen để lá cây chiết xuất được nhiều dầu hơn, có thể gấp 20 lần”. Lợi cả đôi đường Hơn nữa, trong xu hướng xử dụng các loại thực vật như tảo, cỏ thân mềm, ngô, sắn hay đậu nành… để sản xuất nhiên liệu sinh học nhằm đáp ứng cho nhu cầu năng lượng của thế giới, cây thuốc lá là nguồn nhiên liệu tiềm năng mới và đáng quan tâm nhất. Các nhà khoa học cho rằng việc dùng cây thuốc lá làm nhiên liệu sẽ rất có lợi. Thứ nhất việc sản xuất nhiên liệu sinh học từ cây thuốc lá sẽ không đe dọa an ninh lương thực – điều mà người ta lo ngại đối với đậu nành, ngô, sắn… Thứ hai, người ta cũng không đốt cây thuốc lá để cung cấp nhiên liệu cho phương tiện cơ giới, nên mọi người cũng không cần phải lo lắng về khói phát ra từ xe cộ. Thay vào đó, các chuyên gia sẽ chỉ chiết xuất các loại đường và dầu từ lá của cây. Còn một cái lợi nữa là đảm bảo công việc cho những người nông nhân xưa nay quen trồng cây thuốc lá. Ông Matt Hartwig, người phát ngôn của Hiệp hội nhiên liệu thay thế (Mỹ), phát biểu: “Mọi cây thuốc lá đều là nguồn cung cấp nhiên liệu sinh học tiềm năng. Tôi biết các trang trại thuốc lá đang khốn đốn trong những năm vừa qua. Vì thế, phát hiện này có thể là cơ hội cho nông dân trồng thuốc lá”. Theo thống kê của tổ chức Nông lương liên hợp quốc (FAO), sản lượng thuốc lá đã giảm khoảng 1,5% trên toàn thế giới trong vòng 10 năm qua. Riêng tại Mỹ, sản lượng giảm tới 39% trong cùng thời kỳ do chính phủ khuyến khích nông dân chuyển đổi sang những loại cây trồng khác. Có nhiều nguyên nhân khiến sản lượng cây thuốc lá giảm như nhu cầu đối với thuốc lá điếu giảm, các mối lo ngại về sức khỏe, lệnh cấm hút thuốc lá tại nơi công cộng ở nhiều nước và sự phản đối của dư luận xã hội đối với hành vi hút thuốc lá. Mặt khác, theo ông Andrianov, “Nếu trồng thuốc lá để làm thuốc hút đòi hỏi chất lượng lá phải cao. Song nếu để sản xuất nhiên liệu sinh học thì nông dân có thể trồng nó như cây dại”. Mặc dù phải 5 năm nữa việc trồng cây thuốc lá biến đổi gen để sản xuất nhiên liệu sinh học mới có thể trở thành hiện thực, song ông Andrianov khẳng định, những người trồng thuốc lá hiện đều tỏ rõ quan tâm tới các cơ hội của họ.