Hàng loạt cầu thủ quốc tế trở về CLB của mình - sau khi khoác màu áo của đội tuyển quốc gia ở loạt trận vòng loại World Cup giữa tuần rồi - với đôi chân tập tễnh và trạng thái thể lực suy giảm rõ rệt. Điều đó sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến các đội bóng ở loạt trận vòng 9 của Premier League diễn ra vào cuối tuần này.

HLV trưởng Arsenal - ông Arsene Wenger - đang rất đau đầu với việc “kho thuốc súng thành Luân Đôn” có đến 6 cầu thủ không ở trong trạng thái thể lực tốt nhất. Gael Clichy và Abou Diaby trở về Luân Đôn với những đôi chân… có vấn đề. Eduardo da Silva sau khi căng sức giúp Croatia (nhưng không thay đổi được vận mệnh) đã bị giãn cơ đùi, trong khi Cesc Fabgrega cũng có vấn đề bất ổn. Điều duy nhất khiến ông tạm yên tâm là chấn thương 2 thủ môn Manuel Almunia và Lukasz Fabianski đang có dấu hiệu hồi phục. Trước trận đấu với Birmingham City, rõ ràng, chấn thương mới là đối thủ lớn nhất với Arsenal vào lúc này, ông Wenger than thở: Đây là một câu hỏi rất khó trả lời vào lúc này, vì chúng tôi chưa tập trung đầy đủ cầu thủ và chúng tôi cũng chẳng có tin tức gì từ Nicklas Bendtner và Andrei Arshavin. Clichy thì đã gặp vấn đề với cái đầu gối của mình, trong khi Diaby thậm chí không thể ra sân trong màu áo tuyển Pháp vì một chấn thương ở mắt cá chân. Về phần mình, ông Rafael Benitez cũng đang có mối lo lắng không nhỏ về tình trạng thể lực của 2 cầu thủ quan trọng nhất trong đội hình Liverpool - tiền vệ thủ quân Steven Gerrard và trung phong mũi nhọn Fernando Torres. Liverpool vừa phải lên tiếng xác nhận cả Gerrard lẫn Torres đều phải rút lui khỏi buổi tập hôm thứ năm vì vẫn chưa lành chấn thương sau khi tập tễnh trở về Liverpool từ loạt trận vòng loại World Cup 2010. Nếu Gerraed và Torres không thể thi đấu khi Liverpool đến làm khách trên sân của Sunderland, sẽ rất khó khăn cho “quỷ đỏ”. Chelsea sẽ hành quân đến sân Villa Park của Aston Villa mà trong đội hình có thể sẽ không có tiền vệ năng động người Đức Michael Ballack - bị dính chấn thương mắt cá khi khoác áo tuyển Đức ở loạt trận cuối vòng loại World Cup. Tuy nhiên, có thông tin cho hay Ballack đang hồi phục tốt và vẫn còn cơ hội góp mặt trong trận đấu này. Dù vậy, việc Ballack nhanh chóng lấy lại 100% phong độ là chuyện không thể xảy ra. Tất nhiên, “yếu tố” Ballack sẽ là chưa đủ để Aston Villa nghĩ đến chuyện gây nên bất ngờ, dù họ cũng từng hạ Liverpool tại Villa Park. Các trận đấu khác Thứ bảy 17-10: Stoke City - West Ham, Portsmouth - Tottenham, Man.United - Bolton, Everton - Wolvehampton, Arsenal – Birmingham. Chủ nhật 18-10: Blackburn - Burnley, Wigan - Man.City. Thứ hai 19-10: Fulham - Hull City Tiểu Phương