Một tuần sau ngày phát hành, Animal - album đầu tay của nữ ca sĩ trẻ Ke$ha - chính thức trở thành quán quân mới của bảng xếp hạng Billboard 200, chấm dứt cuộc thống trị 5 tuần liên tục của “giọng ca xấu xí” Susan Boyle. CD này còn phá luôn kỷ lục mà Lady Gaga từng lập được, trở thành album bán chạy nhất trên mạng với 156.000 lượt download.

Không chỉ dừng lại ở đó, tại bảng xếp hạng đĩa đơn Billboard 100, single Tik Tok của giọng ca 22 tuổi cũng vững vàng trụ 5 tuần ở vị trí cao nhất, xếp trên cả Lady Gaga, Taylor Swift, Rihanna hay Alicia Keys. Có lẽ nhiều người sẽ càng ngạc nhiên hơn khi biết rằng đây không phải là vị trí số 1 đầu tiên mà Ke$ha giành được. Trước đó một năm, cô từng góp giọng trong bài hit đình đám Right Round của rapper Flo Rida dù không hề được ghi nhận. “Đó chỉ là phút ngẫu hứng, hơn nữa Right Round hoàn toàn không phải “chất nhạc” và hình ảnh mà tôi muốn theo đuổi, thế nên tôi từ chối không tham gia quay clip cũng như ghi tên mình vào bìa đĩa”, cô giải thích. Sự dửng dưng của Ke$ha được nhiều người khen ngợi là biểu hiện đầy tự tin của một tài năng thực thụ, trong khi không ít người hoài nghi đó là trò chơi ngông của một cô gái lập dị và nổi loạn. Nhưng với thành công thuyết phục và đầy bất ngờ của Animal, có lẽ những người yêu nhạc đang nghiêng về lời giải thích đầu tiên. Đánh giá 3 trên 4 sao, tờ Los Angeles Times đã bình luận: “Album này thể hiện một cá tính âm nhạc dữ dội và trung thực”. Trong khi đó tờ Rolling Stones lại ca ngợi: “Đó là cuộc đập phá những quy cũ nhàm chán của thể loại nhạc pop. Giữa một biển các album thị trường “xôi thịt” na ná nhau, Animal như một cú đá hiểm trên sàn nhảy ở những hộp đêm điên dại...”. Thế nhưng, với Ke$ha, thông điệp cô muốn gửi gắm qua đứa con tinh thần này xem ra lại giản đơn hơn nhiều. “Tôi nghĩ mọi người, dù đang làm gì, ra sao, thì vẫn cần niềm vui trong cuộc sống, và chúng lắm khi bắt đầu từ những việc hết sức vặt vãnh như chọn được một bộ cánh ưng ý, trang điểm đẹp xuống phố, hay đơn giản là thỉnh thoảng ngâm nga một giai điệu của riêng mình”. Chính từ suy nghĩ đó, Animal ra đời trên những chất liệu cuộc sống thường nhật của Ke$ha. Một chút country và dance mà người mẹ nhạc sĩ đã thấm nhuần vào cô từ bé, vài khúc ngẫu hứng punk lấy từ bộ sưu tập đĩa của anh trai tạo nên phần nhạc nền, mà theo chính Ke$ha, là “một sự kết hợp quái gở”. Thế rồi trên giai điệu mang dấu ấn của thập niên 80 ấy, những câu chuyện “rất bây giờ” được kể lại dưới góc nhìn của một cô gái mà “hầu như đêm nào cũng la cà các quán bar”. “Tôi yêu sự nông nổi và những trải nghiệm của riêng mình. Đó là tất cả những gì âm nhạc của tôi đang nói đến”, cô gái trẻ tâm sự. Ngược lại với sự trẻ trung trong âm nhạc, Ke$ha lại có một triết lý sống khá già dặn. Lớn lên trong một gia đình đơn thân và suốt 4 năm bươn chải khắp các công việc từ hầu bàn đến quét dọn vệ sinh để tìm một cơ may ở Los Angeles, cô quan niệm khi vui chơi hay làm việc đều phải hết mình. Và khác với tất cả những suy nghĩ thông thường, dấu $ trong nghệ danh Ke$ha của cô gái này không hề ám chỉ đồng tiền mà chính ra lại là sự mai mỉa. Cô nói: “Tiền với tôi không quan trọng. Tôi nhớ rất rõ ràng khoảng thời gian vui vẻ nhất của mình là lúc không có đến 2 đô la trong túi...”. Phương An