(HNMO) - NXB Văn học và Công ty Văn hóa&Truyền thông Nhã Nam vừa cho ra mắt cuốn sách "Truy tìm Dracula" (tựa gốc: The Historian, bản dịch của Lê Trọng Nghĩa), tác phẩm đầu tay của Elizabeth Johnson Kostova - sinh năm 1964 tại Mỹ, tốt nghiệp đại học Yale và lấy bằng Thạc sĩ Văn chương tại đại học Michigan, đã kết hôn cùng một học giả người Bungari. Ngay sau khi ra đời, nó đã được dịch ra 28 thứ tiếng, giành giải Hopwood Award cho Tiểu thuyết đang hoàn thành (2003), Quill Award cho Tác phẩm đầu tay (2005) và giải thưởng Book Sense Award dành cho Tiểu thuyết xuất sắc nhất (2006).

Ngay sau khi ra đời, tác phẩm đã được dịch ra 28 thứ tiếng và giành nhiều giải thưởng văn học Đó là câu chuyện kép, như người trong giới thường nói là "câu chuyện của câu chuyện" với sự đan xen của hai ngôi kể: tôi và cha. "Tôi", một cô gái không tên 16 tuổi sống thu mình với niềm hạnh phúc lớn nhất là được ở trong thư viện của cha, nơi mà tất cả các cuốn sách đều có lời đề từ “Người kế thừa thân mến và bất hạnh của tôi”. Chẳng ai có thể ngờ rằng ngay chính trong thư viện của người cha tạo dựng, một thế giới sách nhỏ bé tại gia như biết bao thư viện gia đình khác, "tôi" của chúng ta lại có thể chắp nối và lần tìm tới những sự kiện lớn lao vốn đã bị lãng quên trong những năm dài lịch sử. Sự thể là trong một lần đắm mình trong thư viện, như bao lần khác, cô gái trẻ đã tìm được những bức thư ố vàng từ một cuốn sách cổ. Những bức thư đã gợi mở mối liên hệ đến một trong những quyền lực đen tối nhất mà loài người không hiểu hết được cũng như đến cuộc truy tìm kéo dài hàng thế kỷ để tìm kiếm nguồn gốc của bóng đen quyền lực này và tìm cách xóa sạch nó. Dracula, không phải một Bá tước Dracula trên sân khấu lãng mạn mà là một Dracula có thực, bằng xương bằng thịt. đã trở thành đối tượng săn lùng của những sử gia. Đó là cuộc truy tìm sự thật về Vlad Dracula hay Vlad Tepes, biệt danh “Kẻ xiên người”, bạo chúa đầy quyền lực từng sống ở Transylvania và Wallachia, toàn tâm toàn ý cống hiến đời mình để ngăn không cho Thổ Nhĩ Kỳ xâm chiếm lãnh thổ của mình và khét tiếng với những màn tra tấn thần dân và tù binh chiến tranh bằng những phương pháp tàn bạo đến khó tin. Đã có rất nhiều tài liệu chính thức và không chính thức, từ văn học, sử học thuộc nhiều thế kỷ ghi chép hoặc đề cập đến Dracula, tuy nhiên dường như chừng đó là không đủ đối với khao khát và thôi thúc phải tìm kiếm thêm nữa về nhân vật đặc biệt này. Trước sứ mệnh kiếm tìm sự thật lịch sử, "Tôi" là người may mắn bởi cha cô là một nhà sử học tài năng, từ lâu đã cất giấu cho riêng mình những bí mật động trời và hơn hết, ông là người dám chia sẻ những tồn nghi và phát hiện của mình cho con gái. Khi "tôi" tình cờ phát hiện ra những bức thư, cha cô đã kể cho cô nghe những gì đã diễn ra với bản thân mình và thầy giáo của ông, giáo sư Rossi. Cả hai người vô tình đều có trong tay cuốn sách bí ẩn với những hình vẽ kỳ lạ. Cũng như cha của "tôi", giáo sư Rossi đã tự tìm hiểu, nghiên cứu về những dấu vết liên quan đến Vlad Dracula nhưng ngay khi chưa kịp công bố những kết quả đã tìm hiểu được, giáo sư Rossi đột ngột biến mất, để lại những bức thư chưa được gửi. Những bức thư ấy thuật lại cuộc truy tìm hầm mộ của Dracula, kẻ mà Rossi tin rằng vẫn còn sống. Đến đây, "Truy tìm Dracula" dẫn bạn đọc theo hành trình khám phá bí ẩn của cô gái trẻ, một hành trình dẫn đến tới Istanbul, Budapest và tận cùng của Đông Âu. Giữa vô vàn tu viện, kho lưu trữ, thư viện, những lá thư và những cuộc nói chuyện bí mật, sự thật đáng sợ về triều đại bóng tối của Vlad - "kẻ xiên người" được ráp nối và có vẻ đằng sau đó là một giai đoạn có thật trong lịch sử. Trong cuộc truy tìm Dracula mà người ta tin rằng thấm đẫm sự hoài nghi, chết chóc, những thủ đoạn tàn nhẫn chống lại con người, không ai ngờ tác giả lại vẽ nên một chân dung "nhân vật" Đông Âu khiến những ai đam mê khám phá không thể cưỡng lại. Những trang viết về kiến trúc, cảnh quan, về những thành phố từng bị tàn phá hay đang nồng nàn vẻ đẹp hiện tại. Thổ Nhĩ Kỳ, Rumani, Hungari, Bungari, những đất nước bình yên nhưng ẩn chứa trong nó nhiều bí ẩn đến nỗi một vài chuyến đi là chưa đủ để tìm hiểu và khám phá. Elizabeth Kostova đã mất 10 năm để viết ra "Truy tìm Dracula", từ những cảm nhận mơ hồ và nhờ trí tưởng tượng vô cùng phong phú của bà. Những gì đã được viết mở ra hành trình khám phá thú vị cho bạn đọc, như Victoria A. Brownworth đánh giá trên tờ Baltimore Sun "vừa là chuyện kinh dị, vừa là lịch sử, vừa là chuyện tình lãng mạn… Kostova có một khả năng kể chuyện sắc sảo, cùng một câu chuyện kỳ diệu để thuật lại với chúng ta”.