Đoạt 6 HCV, 2 HCB, 3 HCĐ, cờ vua Việt Nam dẫn đầu bảng kết quả nội dung thi đấu này tại SEA Games 26. Tuy nhiên, phía sau chiến thắng hoành tráng này là một “cuộc chiến nội lực” giữa ban huấn luyện và kỳ thủ nước ta với các đối thủ cứng cựa nhất Đông Nam Á kèm theo những lo âu cho SEA Games 27.

Do đôi vợ chồng người Trung Quốc (Zhang Zhong và Li Ruofan) vừa nhập tịch chưa đủ niên hạn tham dự SEA Games nên Singapore không góp mặt ở môn này. Thế nên, đối thủ chính của Việt Nam là Philippines và Indonesia, bởi 3 nước nước còn lại (Thái Lan, Malaysia, Myanmar) không đáng ngại.

Trước năm 2005, Philippines từng làm mưa làm gió trên đấu trường Đông Nam Á và hiện nay họ cũng có đến 12 kỳ thủ được phong đại kiện tướng quốc tế trong lúc Việt Nam chỉ có 7. Với tư cách nước chủ nhà, Indonesia cũng đưa quân đi tập huấn tại các cường quốc cờ vua như Nga, Ukraine, Uzbekistan.

Đặc biệt, chủ nhà Indonesia đã đưa 3 nội dung mới và là thế mạnh của mình thi đấu trước nhằm áp đảo tinh thần của các đối thủ. Nhưng không ngờ, với sự xuất sắc của Lê Quang Liêm cùng kinh nghiệm dày dạn của đôi kỳ thủ kỳ cựu Đào Thiên Hải/Nguyễn Thị Thanh An, Việt Nam đã chiếm lại thế thượng phong khi giành đến 2 ngôi vô địch ở nội dung cờ tưởng và đôi nam-nữ trong lúc chiếc HCV còn lại (cờ Asian nam) lại thuộc về kỳ thủ người Thái Lan là Uaychai Konsee.

Lần đầu tiên đánh cờ tưởng, Lê Quang Liêm vẫn giành chiến thắng. Ảnh: HOA HUYỀN

Hưng phấn sau thành quả trên, các kỳ thủ Việt Nam có thêm 4 HCV nữa ở các nội dung cờ tiêu chuẩn nữ (Nguyễn Thị Mai Hưng), cờ nhanh nam (Lê Quang Liêm), cờ nhanh nữ (Phạm Lê Thảo Nguyên) và cờ chớp nhoáng nữ (Hoàng Thị Như Ý). Mãi đến một hai ngày cuối, Philippines mới có được chiếc HCV nội dung cờ chớp nhoáng do công của So Wesley và Susanto Megaranto cũng kịp mang về cho chủ nhà ngôi vô địch cờ tiêu chuẩn nam.

HLV Lâm Minh Châu lý giải: “Dựa vào đăng ký của các kỳ thủ và “biết người, biết ta”, ban huấn luyện đặt chỉ tiêu 4 HCV và chính ông Ignatius Leong, Tổng thư ký Liên đoàn Cờ vua quốc tế (FIDE) cũng cho rằng, Việt Nam không thể lấy HCV nhiều hơn. Lúc bấy giờ, tôi có nói vui với ông Leong rằng nếu Việt Nam lấy nhiều vàng hơn thì ông cũng đừng phiền. Và sau đó, các em đã vượt chỉ tiêu bằng chính phong độ rất ổn định và nội lực của mình”.

Tuy nhiên, từ niềm vui ở SEA Games 26, cờ vua Việt Nam đã phải lo toan cho SEA Games 27. Theo Tổng thư ký Liên đoàn Cờ vua Myanmar, SEA Games 27 có thể nâng nội dung thi đấu môn cờ lên đến con số 24 hoặc 27, tức là có 8-9 bộ huy chương ở từng thể loại: cờ vua truyền thống, cờ Asian và cờ Myanmar.

Trong thời gian diễn ra SEA Games 26, Myanmar đã tổ chức tập huấn cách thức chơi cờ Myanmar. Rõ ràng, ngôi đầu bảng cờ vua tại SEA Games sắp tới sẽ là một thách thức rất lớn cho Việt Nam.

Tại đấu trường SEA Games, có nhiều hình thức chơi cờ lạ. Ví dụ như cờ tưởng: Hai kỳ thủ ngồi trước bàn cờ trống. Bên cạnh vách ngăn kín, một bàn cờ khác được bày ra, nơi các trọng tài sẽ tái hiện lại các nước đi của người chơi để khán giả theo dõi. Sau mỗi nước đi, kỳ thủ lấy giấy và ghi lại nước cờ để đưa cho đối thủ xem rồi chuyển mảnh giấy này cho trọng tài và tính giờ.

Trong suốt thời gian thi đấu, 2 kỳ thủ không được rời khỏi bàn. Cờ Asian (cờ Đông Nam Á) đưa 8 quân chốt dâng lên 1 hàng, hậu chỉ là quân bảo vệ chứ không phải chủ lực, lối chơi và tư duy chiến thuật cũng khác hẳn cờ vua.

NGỌC THIỆN