Jose Mourinho, Pep Guardiola, Antonio Conte, Arsene Wenger và Juergen Klopp cùng làm việc ở Premier League và tạo ra một cuộc chiến kiểu “ngũ hổ tướng” ở giải đấu khắc nghiệt nhất châu Âu. Lúc này, Conte đang là người xuất sắc nhất nhưng liệu ông có duy trì được vị thế ấy đến hết mùa bóng.“Ngũ hổ tướng” ở Premier League

Man City là đội thực hiện sớm nhất cuộc cách mạng thượng tầng. Khi mùa 2015-16 chưa kết thúc, họ chính thức xác nhận Pep Guardiola sẽ dẫn dắt Man City thay cho Manuel Pellegrini. Mùa giải kết thúc, Man United và Chelsea cũng khẳng định họ sẽ thay tướng. Không lâu sau, Man United công bố HLV mới của họ là Jose Mourinho. Chelsea cũng khẳng định đã chọn Antonio Conte là người dẫn dắt Chelsea. Trước đó một mùa giải, Juergen Klopp đã trở thành HLV của Liverpool.

Như vậy, trong nhóm "ngũ đại gia" của Premier League, chỉ có Arsenal là vẫn giữ Arsene Wenger , người đã dẫn dắt đội chủ sân Emirates từ mùa 1996-97. Việc các đội bóng lớn đồng loạt thay tướng cũng dự báo về sự kịch tính của cuộc đua vô địch mùa bóng năm nay. Man City và Man United, với chuỗi trận khởi đầu như mơ (cùng thắng liên tiếp 3 trận đầu mùa), được đánh giá như hai ứng cử viên lớn cho chức vô địch. Tuy vậy, sau vòng thứ 3 với thất bại 1-2 trước Man City, đội quân của Jose Mourinho trượt dốc và không còn là một ứng cử viên sáng giá nữa.

Cuoc do suc cua 'Big5' HLV Premier League: Vuot Mourinho va Guardiola, Conte van la so 1 - Anh 1

Arsenal vẫn chỉ "sử dụng" một vị HLV trong suốt 20 mùa giải qua ở Premier League

Ngược lại, với chuỗi trận thăng hoa, Man City của Pep mới được cho là một đối thủ đáng gờm. Nhưng cũng như Man United, City dần rơi vào trạng thái bất ổn để rồi đến thời điểm này, họ vẫn chưa tìm lại được sự thăng hoa vốn có. Trong quãng thời gian đó, Arsenal với sự bùng nổ của cặp "sen đầm" Sanchez - Oezil đã nổi lên như một ứng cử viên mới khi nhiều lần vươn lên dẫn đầu BXH. Tiếc là ở thời điểm cần bản lĩnh, Arsenal lại đi vào vết xe đổ cũ, nghĩa là đánh mất mình trong tháng 12 với 2 trận thua liên tiếp gần đây.

Sau 17 vòng đấu, hai đội bóng đang dẫn đầu cuộc đua vô địch là Chelsea và Liverpool. Chelsea của Conte đã khởi đầu mùa bóng không theo ý muốn, với trận thua 0-3 Arsenal. Nhưng sau trận đấu ấy là một Chelsea hoàn toàn khác, với sự ổn định được thiết lập mà từ đó, họ đã thắng liên tiếp 11 trận. Conte, từ một HLV nhiều hoài nghi, trở thành người được ca ngợi bằng dấu ấn chiến thuật đậm nét lên đội bóng của tỷ phú Roman Abramovich. HLV người Italy chính là người đã mở đường cho chiến thuật 3-4-3 đi sâu vào Premier League và trở thành một xu hướng chiến thuật ở giải đấu này. Hiện tại, Tottenham, West Ham, Swansea và thậm chí Man City cũng hơn một lần chơi với sơ đồ 3-4-3.

Nếu Chelsea dẫn đầu BXH bằng sự ổn định thì Liverpool bám đuổi họ bằng sự thăng hoa từ mỗi trận đấu. Khi đội bóng của Klopp thăng hoa, họ tạo ra một thế trận bùng nổ, có thể san bằng mọi chướng ngại vật phía trước. Nhưng chính lối chơi dựa quá nhiều vào cảm hứng lại là con dao hai lưỡi của Liverpool. Họ có thể thắng tưng bừng, nhưng rồi cũng thua một cách lãng nhách đến khó tin. Trận thua 3-4 trước Bounermouth trong thế trận liên tục dẫn trước là một ví dụ điển hình.

Cuoc do suc cua 'Big5' HLV Premier League: Vuot Mourinho va Guardiola, Conte van la so 1 - Anh 2

Conte mang lại cả một cuộc cách mới tới Chelsea

Chelsea vẫn đang dẫn đầu bảng xếp hạng, nhưng Liverpool, Man City và Arsenal vẫn đang bám đuổi quyết liệt. Ngay cả Man United, với những chiến thắng liên tiếp, cũng đã sẵn sàng trở lại cuộc đua. Chính điều ấy tạo nên sự khác biệt ở mùa bóng này, khi cuộc chiến từ băng ghế chỉ đạo khốc liệt không kém cuộc đua vô địch của các đại gia ở Premier League.

Conte đang là người hay nhất

Dấu ấn chiến thuật mà Conte mang lại cho Chelsea nói riêng và Premier League nói chung đã thể hiện đậm nét nhất qua sơ đồ 3 hậu vệ. Ở một giải đấu đòi hỏi tính chặt chẽ và khoa học, việc bố trí 3 hậu vệ lại giúp Chelsea lại có được sự chắc chắn tối đa lên khung thành của thủ môn Thibaut Courtois với 6 trận liên tiếp giữ sạch lưới. Tuy nhiên, cũng phải khẳng định việc Chelsea có 11 chiến thắng liên tiếp có một sự trợ giúp đắc lực từ lịch thi đấu. Trong khi các đội bóng lớn khác phải tham gia nhiều giải đấu khác nhau, Chelsea hiện chỉ có một đấu trường duy nhất là Premier League (phải sang tháng 1/2017 mới đá FA Cup). Lợi thế này giúp Chelsea bảo toàn được lực lượng và duy trì sự ổn định vốn có.

Cái giỏi của Conte là ông đã dung hòa được những những mâu thuẫn ở Chelsea. Mùa trước, họ sa sút là bởi Mourinho bị một nhóm cầu thủ "làm phản". Mùa này, với những con người ấy, Conte đã trị dứt điểm nạn "cừu đen". Nhiệt huyết từ nhà cầm quân người Italy như truyền được ngọn lửa chiến đấu vào các học trò, giúp Chelsea trở thành một khối thống nhất. Còn nhớ, ở trận đấu với Leicester City, Costa làm dấu xin được thay người vì sợ nhận thêm thẻ vàng, nhưng Conte đã xua tay và bắt cầu thủ này đá tiếp. Những tưởng việc đó sẽ khiến mối quan hệ giữa hai người xấu đi nhưng nguy cơ ấy đã không xảy ra.

Cuoc do suc cua 'Big5' HLV Premier League: Vuot Mourinho va Guardiola, Conte van la so 1 - Anh 3

Chelsea đã trải qua 12 trận thắng liên tiếp

Cũng liên quan đến vấn đề nội bộ, Pep Guardiola từng mâu thuẫn gay gắt với Yaya Toure. Ông thậm chí còn yêu cầu người đại diện của tiền vệ này phải nói lời xin lỗi mới cho phép Toure được ra sân. Sự cứng rắn của Pep khiến Toure phải nhượng bộ. Để rồi khi được tung vào sân, cầu thủ kì cựu này giúp Pep vượt qua chuỗi trận khó khăn, khi ghi cả 2 bàn trong chiến thắng 2-1 trước Crystal Palace.

Với Mourinho, Klopp hay Wenger, vấn đề nội bộ không phải là yếu tố khiến họ chưa tìm được sự ổn định cho đội bóng của mình. Thực tế, sự bất ổn của họ nằm ở chính vấn đề lực lượng. Sau 3 lượt trận đầu tiên, Mourinho chưa bao giờ có được đội hình mạnh nhất do chấn thương và thẻ phạt. Điều tương tự cũng xảy ra với Klopp và Wenger. Bên cạnh đó, việc phải đá ở nhiều mặt trận khiến họ phải tiến hành phương pháp xoay vòng. Nhựng hệ lụy xấu ập đến những là điều không thể tránh khỏi.

Cuoc do suc cua 'Big5' HLV Premier League: Vuot Mourinho va Guardiola, Conte van la so 1 - Anh 4

Man United và Liverpool chưa thể tìm thấy sự ổn định cần thiết

Xét trên mặt bằng chung, với Paul Pogba trong đội hình, Man United đang là đội có giá trị đội hình cao nhất. Nhưng nếu xét trên tương quan lực lượng, Man City, Chelsea và Arsenal cũng có giá trị đội hình xấp xỉ. Bên cạnh đó, cũng không có HLV nào thể hiện được chiến thắng tuyệt đối trong các cuộc chiến tay đôi. Conte đã thắng Pep và Mourinho nhưng ông lại thua Wenger và Klopp. Wenger thắng Conte nhưng lại thua Guardiola và hòa Mourinho. Trong số 5 nhà cầm quân này, chỉ có Mourinho là yếu thế nhất khi ông thua Pep và Conte trong khi chỉ hòa Wenger và Klopp. Điều này cũng giải thích vì sao Man United xếp thứ 6, sau cả Tottenham.

Cho đến thời điểm này, Chelsea hay nhất, đương nhiên Conte được đánh giá là HLV xuất sắc nhất. Nhưng liệu ở giai đoạn hai của mùa bóng, ông có giúp Chelsea duy trì được vị thế này mãi? Đó lại là một câu chuyện khác.

Thành tích đối đầu của "ngũ hổ tướng"

Trần Giáp
Thể thao & Văn hóa Cuối tuần