Cuộc chiến cho suất dự Champions League, xét trên khía cạnh nào đó, còn thu hút sự chú ý hơn cả cuộc đua Scudetto, với sự tham gia của ít nhất 5 ứng cử viên.

Cuộc chiến cho suất dự Champions League, xét trên khía cạnh nào đó, còn thu hút sự chú ý hơn cả cuộc đua Scudetto, với sự tham gia của ít nhất 5 ứng cử viên, trong bối cảnh ở 3 vị trí đầu BXH, sẽ rất khó tin nếu Inter không thể cán đích trước 2 đối thủ tỏ ra thua họ quá xa về bản lĩnh là Milan và Roma. Sự phân hóa rõ rệt Khoảng cách giữa Top 3 và phần còn lại đang ngày một đào sâu, với cách biệt lên đến 11 điểm. Trong 5 mùa giải gần đây, chưa bao giờ sự phân hóa giữa cuộc đua đến Scudetto và cuộc đua cho suất sơ loại Champions League lại rõ ràng đến như thế. Giống như giai đoạn 3 năm đầu của thập niên đầu tiên thế kỷ mới, khi khoảng cách giữa Top 3 và phần còn lại luôn được duy trì từ 10 điểm trở lên. Palermo (áo sáng) bỏ lỡ chiến thắng khi để Genoa gỡ hòa ở phút 90+8! Logic là khi sự phân hóa càng lớn, thì trình độ của các đội tham dự vào cuộc đua cho suất Champions League càng tụt lùi. Điều ấy được bộc lộ ngày một rõ rệt hơn khi mùa giải bước vào giai đoạn nước rút: Vòng trước, không một đội bóng nào xếp từ thứ 4 đến thứ 8 giành trọn 3 điểm. Palermo và Genoa cầm hòa 2-2, Napoli chia điểm 1-1 với Milan, Sampdoria ngã ngựa trên sân Bari. Phong độ của các đội đang chen chấn vào vị trí Champions League cũng mang dáng dấp của khủng hoảng, hơn là của những đội bóng đang muốn mở cánh cửa dẫn đến đấu trường danh giá nhất châu Âu. Và sự kịch tính được tạo ra trong cuộc đua ấy đến từ việc các đội tự vấp ngã, chứ không phải một cuộc rượt bắt tạo nên từ sự chủ động. Đó là điều đáng buồn cho Serie A, trong bối cảnh cuộc đua tay ba giữa Inter, Roma và Milan đang tỏ ra rất thiếu tính cạnh tranh: Inter dù liên tục vấp ngã trong thời gian qua, cả 2 ứng viên còn lại đều không tận dụng được là bao cơ hội trời cho ấy. Một cuộc chiến đầy bất trắc Các đội đang lăm le suất dự Champions League đều đang mắc phải những vấn đề riêng. Palermo, hiện tạm đứng thứ 4, cực mạnh trên sân nhà (10 thắng, 5 hòa, bất bại), nhưng chơi rất dở trên sân khách. Sampdoria và Juventus, đang chiếm các suất dự Europa League, là 2 đội bóng đang lâm vào khủng hoảng nặng nề nhất. Trong khi đó, Genoa và Napoli, những đội bóng chơi quá nặng về cảm hứng, đã sa sút khi tinh thần không được nuôi dưỡng bởi chiến thắng. Trong quãng thời gian còn lại của mùa giải, Palermo, Sampdoria và Juventus đều có những “trận đấu 6 điểm” giữa họ với nhau. Sự khó lường trong những cặp đấu như thế này dẫn đến hệ quả là họ buộc phải tập trung vào việc giải quyết những trận đấu nhỏ hơn, cụ thể là với nhóm xuống hạng. và vòng đấu tới thực sự là một cuộc chạm trán tập thể giữa nhóm đang hướng đến Cúp châu Âu và các đội chỉ mong sống sót qua mùa này: Juventus đụng độ Atalanta, Genoa làm khách trên sân Siena, còn Bari đụng độ Livorno. Sampdoria và Juventus tỏ ra bất lợi rõ rệt trong cuộc đua này, khi ngoài việc đối đầu với các đội bóng nhỏ, họ còn những trận đánh với các đội trong Top 3. Đó sẽ là cơ hội lớn cho Bari, Genoa hay Napoli làm xoay chuyển cục diện cuộc đua một cách nhanh chóng trên chặng đường sắp tới, với một lịch đấu dễ thở hơn hẳn. Thế nhưng điều đáng nói là trong vài mùa giải gần đây, những đội bóng ở nhóm cuối ở Serie A cũng tỏ ra bất trị hơn hẳn. Mùa này, Atalanta từng cầm hòa cả Milan lẫn Inter, Siena đánh bại Juventus và khiến Inter phải toát mồ hôi mới giành được 3 điểm, trong khi Livorno mới đây vừa cầm hòa Roma 3-3 với thế trận ngang ngửa. Và cuộc chiến vì suất dự Cúp châu Âu tỏ ra bất trắc trên mọi khía cạnh. Atalanta - Cagliari 3-1 Bari - Sampdoria 2-1 Bologna - AS Roma 0-2 Catania - Fiorentina 1-0 Genoa - Palermo 2-2 Inter Milan - Livorno 3-0 Lazio - Siena 2-0 Parma - AC Milan 1-0 Udinese - Chievo 0-0 Napoli – Juventus (đá muộn) Lịch vòng 31 Chủ nhật (28/3) 0h00: Roma – Inter (1-1)*; 02h45: Palermo – Bologna (1-3); 20h00: Chievo – Parma (0-2), Juventus – Atalanta (5-2), Sampdoria – Cagliari (0-2), Siena – Genoa (2-4), Napoli – Catania (0-0), Livorno – Bari (0-1), Fiorentina – Udinese (1-0); Thứ hai (29/3) 01h45: Milan – Lazio (2-1) *Trong ngoặc là kết quả lượt đi